Bill Gates y Warren Buffett construirán un nuevo tipo de reactor nuclear en Wyoming | Bill Gates

Las compañías eléctricas dirigidas por amigos multimillonarios Bill Gates y Warren Buffett han elegido Wyoming para lanzar el primer proyecto de reactor nuclear Natrium en el sitio de una planta de carbón retirada.

TerraPower, fundada por Gates hace unos 15 años, y la compañía eléctrica PacifiCorp, propiedad de Berkshire Hathaway de Warren Buffett, dijeron el miércoles que la ubicación exacta de la planta de demostración del reactor de Natrium debería anunciarse a finales de año.

Algunos consideran que los pequeños reactores avanzados, que funcionan con combustibles diferentes de los reactores tradicionales, son una tecnología crítica libre de carbono que puede complementar las fuentes de energía intermitentes, como la eólica y la solar, a medida que los estados trabajan para reducir las emisiones que causan el cambio climático.

«Creemos que Natrium cambiará las reglas del juego para la industria energética», dijo Gates en una conferencia de prensa para lanzar el proyecto en Cheyenne, Wyoming.

El fundador y presidente de TerraPower, Bill Gates, habla a través de un enlace de video en el lanzamiento en Cheyenne.
El fundador y presidente de TerraPower, Bill Gates, habla a través de un enlace de video en el lanzamiento en Cheyenne. Fotografía: Michael Cummo / AP

“Esta es nuestra ruta más rápida y clara para convertirnos en carbono negativo”, dijo el gobernador de Wyoming, Mark Gordon. “La energía nuclear es claramente parte de mi estrategia energética general” en Wyoming, el estado productor de carbón más grande del país.

El proyecto incluye un reactor rápido refrigerado por sodio de 345 megavatios con almacenamiento de energía de sales fundidas que podría aumentar la potencia de salida del sistema a 500 MW durante los picos de demanda de energía. TerraPower dijo el año pasado que las plantas costarían alrededor de mil millones de dólares.

A fines del año pasado, el Departamento de Energía de EE. UU. Otorgó a TerraPower fondos por adelantado de $ 80 millones para demostrar la tecnología Natrium, y el departamento comprometió fondos adicionales en los próximos años, sujetos a asignaciones del Congreso.

Chris Levesque, presidente y director ejecutivo de TerraPower, dijo que la construcción de la planta de demostración tomaría unos siete años.

«Necesitamos este tipo de energía limpia en la red en la década de 2030», dijo a los periodistas.

Los expertos en energía nuclear han advertido que los reactores avanzados podrían presentar mayores riesgos que los reactores convencionales. Se espera que el combustible de muchos reactores avanzados se enriquezca mucho más que el combustible convencional, lo que significa que la cadena de suministro de combustible podría ser un objetivo atractivo para los activistas que buscan crear un arma nuclear bruta, según un informe reciente.

Lévesque dijo que las plantas reducirían el riesgo de proliferación porque reducirían los desechos nucleares en general.

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