Al prohibir las vigilias de Tiananmen en Hong Kong, China intenta reescribir la historia | Louisa lim

ODurante el fin de semana, una mujer pequeña de pelo blanco que llevaba un paraguas amarillo y un letrero de cartón hecho en casa que decía «32, 4 de junio, Lamento de Tiananmen» fue arrestada bajo sospecha de participar en una manifestación ilegal. Caminaba sola por la acera. Esta escena kafkiana no tuvo lugar en China, sino en Hong Kong. El destino de «Mamie Wong», una exmanifestante de 65 años llamada Alexandra Wong Fung-yiu, destaca la velocidad de la represión de Beijing en la ciudad donde, hace solo dos años, 180.000 personas asistieron a la vigilia anual conmemorativa de los asesinatos de 1989. en y alrededor de la Plaza de Tiananmen en Beijing.

Este año, la vigilia de Hong Kong fue prohibida. Cualquiera que se reúna en el lugar de la vigilia en Victoria Park el viernes enfrenta cinco años de prisión. Incluso la publicidad del evento podría llevar a un año de prisión bajo la draconiana ley de seguridad nacional de Hong Kong, impuesta de manera invisible a fines de junio después de un año de protestas masivas a favor de la democracia. La conmemoración pública se ha vuelto tan arriesgada que un periódico de Hong Kong incluso sugirió escribir los dígitos «64», para conmemorar la fecha de la protesta, en los interruptores, de modo que la operación del interruptor se convierta en un acto de recuerdo. Estos movimientos subrayan el peligroso poder de la memoria pública y cómo los acontecimientos de hace 32 años todavía afectan el corazón moral del Partido Comunista Chino.

Este enfoque parece diseñado para evitar que se repita el año pasado, cuando decenas de miles de personas de Hong Kong desafiaron una prohibición inspirada en Covid de ir a la vigilia, donde en silencio agitaban velas en el aire en grupos socialmente distantes. Al menos dos docenas de personas, incluido el editor del periódico Jimmy Lai y el activista Joshua Wong, han sido acusadas de reunión no autorizada tras la manifestación, algunas de las cuales han sido condenadas a hasta 10 meses de prisión. Se trata solo de una vulneración del orden público entre una serie de quebrantamientos del orden público interpuestos contra los políticos, abogados, periodistas y sindicalistas más destacados del territorio, generando una especie de marcha de la conciencia.En las salas de audiencias se criminaliza a una generación de activistas. .

Hace siete años, cuando publiqué mi libro sobre los intentos de Beijing de borrar la memoria de los asesinatos de 1989, algunos observadores chinos argumentaron que los eventos de un cuarto de siglo antes ya no eran relevantes para el país. Pero la campaña de rectificación posterior a las protestas de las autoridades de Hong Kong las hace más relevantes que nunca. Está tan estrechamente vinculado al manual de estrategias posterior a Tiananmen que el mismo término aterrador, «terror blanco», se usa comúnmente para describir la escala de la represión.

Incluye fuertes penas de prisión incluso para aquellos que han desempeñado papeles menores. La semana pasada, un estudiante fue encarcelado durante más de cuatro años por «disturbios» después de que lo filmaran golpeando una barricada llena de agua con un bastón de senderismo. Es una manifestación de lo que un político ahora encarcelado me describió como una «red retórica» ​​que atrapa al pueblo de Hong Kong. Se han convertido en víctimas de una guerra narrativa que reforma el lenguaje de acuerdo con las definiciones del Partido Comunista.

La estrategia de Beijing posterior a Tiananmen también se está repitiendo en Hong Kong bajo el disfraz de una intensa campaña ideológica para alinear a las universidades, los medios de comunicación, la sociedad civil y los funcionarios del territorio. Esta vez, la educación patriótica de 1989 fue reemplazada por la educación en seguridad nacional. Los niños de seis años aprenden la definición de secesión a través de dibujos animados, los libros de texto de historia se reescriben hasta la dinastía Qin en el 221 a. C. y el contenido de seguridad nacional se agrega a los planes de estudio de química y biología.

Mientras tanto, los periódicos de Hong Kong están publicando fotos de funcionarios que alguna vez fueron neutrales prometiendo lealtad, e incluso los limpiadores y rescatadores del gobierno deben jurar lealtad para defender la Ley Básica.

Durante las vigilias de Tiananmen en todo el mundo el año pasado, se vincularon los eventos de Beijing 1989 y Hong Kong 2019. En Melbourne, donde vivo, imágenes alternas de los dos cortes parpadearon a través de grandes pantallas al aire libre para crear un montaje destellante de violencia estatal, mientras los asistentes gritaban gritos de protesta populares, incluido «¡Hong Kong libre, revolución de nuestro tiempo!» Es uno de los lemas de protesta prohibidos por la legislación de seguridad nacional, cuyo alcance global permite a Beijing exportar su amnesia coercitiva mucho más allá de sus fronteras. Este año, cualquiera, Hong Kong o no, que grite un eslogan de protesta prohibido durante una vigilia en Tiananmen en cualquier parte del mundo podría violar la ley.

Esto aumentó drásticamente el costo de la conmemoración pública del 4 de junio, especialmente dada la tendencia de los funcionarios de seguridad de las misiones diplomáticas chinas a monitorear tales reuniones. Aunque la ley no se puede hacer cumplir fácilmente en el extranjero, tiene un efecto paralizador, lo que hace que los habitantes de Hong Kong de otros países sopesen un cálculo difícil: si asistir a una vigilia podría evitar que regresen a casa. Con sus acciones, Beijing ha militarizado la memoria histórica en detrimento de las libertades globales de expresión y expresión.

La discusión abierta de la política de Hong Kong en las aulas de las universidades globales se ha vuelto ahora difícil, para los estudiantes en Hong Kong o China, y para los propios profesores. Un amigo de una universidad estadounidense me dijo que habían dejado de enseñar política china, en lugar de tomar lecciones privadas para mantener seguros a los estudiantes. Inmediatamente me recordó a una reunión que tuve una vez con un disidente chino, quien me pidió que fuera a una cabaña abierta en la cima de una colina en un parque para que pudiéramos ver a cualquiera que se acercara. En ese momento, algunos temas eran demasiado peligrosos para ser discutidos en grupos de más de dos en China continental. Ahora, la misma dinámica está comenzando a aplicarse en las aulas de todo el mundo. Utilizando el miedo como un club, el Partido Comunista de China ha logrado trasplantar sus espacios discursivos cerrados a las instituciones académicas occidentales.

La campaña epistemológica de Beijing no solo sofocará las conmemoraciones públicas del 4 de junio. Siguiendo el modelo establecido tres décadas antes, otro objetivo es reformular el movimiento de protesta de Hong Kong de 2019 en una insurgencia violenta liderada por fuerzas extranjeras hostiles. Mientras los países occidentales sigan actuando como si Hong Kong no fuera su problema, Beijing tendrá el poder no solo de borrar el pasado, sino también de reescribir la historia del presente.

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