Kylian Mbappé inspira a Francia a vencer a Gales tras la expulsión de Neco Williams | Amistoso

Gales lo pasó muy bien en su anterior visita a Francia, pero este viaje no fue tan agradable. Si enfrentarse a los campeones del mundo no era lo suficientemente intimidante, jugar más de una hora contra ellos a las 10 siempre iba a ser un ejercicio agotador. Didier Deschamps pudo mostrar su vergüenza por la riqueza cuando Kylian Mbappé, Antoine Griezmann y Ousmane Dembele se llevaron la victoria pero, por extraño que parezca, Gales destacará muchos aspectos positivos.

Neco Williams fue expulsado, con dureza, a los 25 minutos y Francia recibió una patada cuestionable. Aunque Karim Benzema no marcó en su regreso, gracias a una soberbia atajada de Danny Ward, la expulsión puso al alcance de Francia un partido entretenido. Una noche más, Benzema podría haber salido del terreno de juego con el balón de partido.

El disparo a puerta se concedió después de que el árbitro Luis Godinho se pasara unos minutos inclinado sobre una repetición del disparo de Benzema que golpeó los brazos de Williams, que se encontraba a menos de un metro de distancia. Benzema se había visto frustrado en su intento de golpear a quemarropa después de que una magnífica parada con la mano izquierda de Ward de un cabezazo de Paul Pogba cayó bien y el árbitro lo vio como una mano deliberada, expulsando a Williams.

Williams también había sido positivo y animado hasta ahora. Se le encomendó la tarea de marcar a Pogba por el hombre y dio un paso adelante con determinación. En una de esas ocasiones, Williams eligió a Daniel James y su disparo obligó a Hugo Lloris a realizar una parada poco convincente. Lloris paró el balón y cuando Joe Allen se encontró en el área de penalización de seis yardas, Presnel Kimpembe estaba disponible para despejar. Segundos antes, Francia registró su primer esfuerzo significativo, con Ward rechazando a Benzema después de que el delantero mirara un centro de Pogba a puerta.

El penalti de Karim Benzema es detenido por Danny Ward.
El penalti de Karim Benzema es detenido por Danny Ward. Fotografía: Valerio Pennicino / Getty Images

Gales fue superado en número pero no superado. Gareth Bale ayudó a la defensiva, poniendo un centro de Griezmann a la seguridad y Allen y Joe Morrell escaparon en el medio campo. Francia necesitaba un poco de suerte para tomar la delantera en el minuto 34. El disparo de Adrien Rabiot tuvo una mala desviación de Griezmann y Ward con el pie equivocado que, cayendo en la dirección equivocada, logró repeler el balón con la bota izquierda. Pero se completó el círculo y un Mbappé cableado se deleitó con las sobras, venciendo a Chris Mepham en el rebote antes de empujar. Mbappé podría haber agregado un segundo antes del descanso, pero explotó con un movimiento suave de un toque, con Griezmann y Benzema involucrados nuevamente.

Si Robert Page todavía no tenía idea de quién sería su portero de primera elección en el torneo de este verano, entonces la audiencia de Ward en Niza para comenzar contra Suiza la próxima semana fue convincente. Ward, el reemplazo de Kasper Schmeichel en Leicester City, ha sido el favorito últimamente y, aunque se espera que Wayne Hennessey obtenga minutos en el amistoso del sábado contra Albania, esas buenas paradas de la primera mitad fueron un recordatorio de sus referencias.

Gales tenía todo el derecho a sentirse maltratado, pero cuando Francia anotó un segundo gol a los tres minutos del segundo tiempo, no pudieron quejarse. El exquisito disparo de Mbappé se le escapó a Morrell y Griezmann, que tuvo tiempo de apuntar a través de Joe Rodon, eligió su lugar antes de lanzar un tiro al bolsillo lejano. Ahora Francia ronroneaba, Mbappé bailaba a través de los desafíos.

Page había programado seis sustituciones antes del inicio y cuatro entraron a la vez a medida que se acercaba la hora, con Aaron Ramsey y Ben Davies entre los que ingresaron. Ramsey se apresuró a ejercer su influencia, deslizando a James hacia la portería. Fue un gran pase, pero James no pudo vencer una alerta de Lloris.

Si le puede servir de consuelo, Gales también perdió su último partido de preparación antes de la Euro 2016, cuando alcanzó las semifinales, 3-0 contra Suecia.

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