Intimidad de Lucy Caldwell revisión: demasiado cerca para la comodidad | Cuentos cortos

Imetro Hacer bebes, Anne Enright llamó a los meses posteriores al parto «la vida aquí en el otro lado». La madre cruza; entra en una nueva habitación de la que no puede salir, y todo es diferente allí. En su segunda colección de historias, la autora de Belfast, Lucy Caldwell, se instala en esta habitación oscura y cálida para explorar sus rincones oscuros, respirar su aire suave y nauseabundo y desenmascarar sus fantasmas.

Intimidad es el título perfecto para una colección en la que 10 de las 11 historias tratan sobre madres y bebés o niños. Es una relación demasiado estrecha para ser cómoda, a veces literalmente, como en el vuelo de ojos rojos que Caldwell retrata con tanta habilidad, una madre que soporta siete horas de niño de rodillas, «pesada, cálida, flácida y desparramada». Como todas las mujeres aquí, la llevan en un momento vulnerable, donde el agotamiento, el amor y el dolor se combinan para ofrecer un destello de iluminación. Caldwell se especializa en esta exposición de vulnerabilidad: no en el desprendimiento gradual de las capas emocionales de la piel de cebolla de un personaje, sino en el asombroso segundo en el que todo un potencial futuro se abre ante ellos. Es especialmente poderoso en la primera historia, «Like This», cuyo narrador, en un momento de desesperación, dejó a su bebé al cuidado de un completo extraño, y de repente se sorprende por las implicaciones.

Si quiere tocar el corazón, escribir sobre un bebé robado es un ganador seguro. Pero Caldwell hace algo más interesante: tomar la posibilidad de un trauma y rotarlo, reexaminarlo desde ángulos inusuales, mostrándonos un nuevo indicio de horror. Tiene una habilidad asombrosa para pasar de lo pequeño a lo grande en un instante, en un momento sumida en la asfixiante inmediatez doméstica, al siguiente contemplando la vasta sombra de la tragedia a través de generaciones. Como dice una mujer, a la espera de los resultados de su biopsia, las familias son como una escalera de Escher: «Los nietos potenciales que tal vez nunca llegue a ver, se han unido en una carrera vertiginosa hacia la abuela que apenas me conoció, los siglos desmoronándose .

Cuatro de las historias utilizan un narrador en segunda persona. Fiel al título, atrae al lector, lo convierte en cómplice, de nuevo esta intimidad incómoda. Pero también despierta su molestia interior, provocando el pensamiento: « puedo hacer eso, pero eso no es todo I «. Esto tiene el efecto negativo de hacer que cuatro de sus narradores se sientan como la misma persona. Aparte de eso, es una colección excepcional. La habilidad de Caldwell es evidente en cada página; mantiene un control sin esfuerzo incluso cuando se aventura cada vez más en esos oscuros áreas «del otro lado».

Íntimos es una publicación de Faber (£ 12,99). Para respaldar el pedido de Guardian de guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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