Existen armas de microondas que podrían causar el síndrome de La Habana, dicen los expertos | Tecnología de armas

PAGEn los últimos años, varios países han desarrollado armas portátiles de microondas capaces de inducir la misteriosa ola de daño cerebral del «síndrome de La Habana» entre los diplomáticos y espías estadounidenses, según destacados expertos estadounidenses en la materia.

Una empresa estadounidense también fabricó el prototipo de un arma de este tipo para la Infantería de Marina en 2004. El arma, llamada Medusa, estaba destinada a ser lo suficientemente pequeña como para caber en un automóvil y causar un «efecto incapacitante temporal» pero «con una probabilidad baja». . muerte o lesión permanente ”.

No hay evidencia de que la investigación haya ido más allá de la fase de prototipo, y se ha extraído un informe sobre este paso de un sitio web de la Marina de los EE. UU. Les scientifiques connaissant le projet ont déclaré que des considérations éthiques empêchant l’expérimentation humaine avaient contribué à la suspension du projet – mais ils ont déclaré qu’une telle considération n’avait pas entravé les adversaires américains, y compris la Russie et peut-être China.

«El estado de esta ciencia se ha dejado en gran medida, si no abandonado, prácticamente en barbecho en Estados Unidos, pero no en otros lugares», dijo James Giordano, profesor de neurología y ética en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

Giordano, quien también es investigador principal en biotecnología, bioseguridad y ética en la Escuela de Guerra Naval de EE. UU., Fue nombrado asesor del gobierno a fines de 2016 después de que unos 20 diplomáticos estadounidenses comenzaran a enfermarse en La Habana. Luego participó en una evaluación para el Comando de Fuerzas Especiales de los Estados Unidos sobre qué países estaban desarrollando la tecnología y qué habían logrado.

«Quedó claro que parte del trabajo que se está realizando en la ex Unión Soviética ha sido asumido por Rusia y sus satélites proxy», dijo Giordano, y agregó que China también ha desarrollado dispositivos de energía dirigida para probar la estructura de varios materiales, con tecnología. que podría adaptarse a las armas. Una segunda ola importante de daño cerebral entre diplomáticos y oficiales de inteligencia estadounidenses tuvo lugar en China en 2018.

Giordano no está autorizado a dar detalles de qué país desarrolló qué tipo de dispositivo, pero dijo que las nuevas armas usan frecuencias de microondas, capaces de interrumpir la función cerebral sin ninguna sensación de ardor.

«Fue importante – y bastante aterrador – para nosotros, porque representó un estado de avance y sofisticación de este tipo de instrumentos en el que no habíamos pensado hasta ahora», dijo.

Si un adversario estadounidense ha logrado miniaturizar la tecnología de energía dirigida necesaria para infligir daño tisular a distancia, eso hace que estas armas sean una explicación más plausible del síndrome de La Habana.

Más de 130 funcionarios de Estados Unidos, el Departamento de Estado, la CIA y el Consejo de Seguridad Nacional (NSC), padecían síntomas, entre ellos mareos, pérdida del equilibrio, náuseas y dolores de cabeza, identificados por primera vez en Cuba. El impacto en algunas de las víctimas fue debilitante y duradero.

Algunos de los incidentes más recientes han involucrado a funcionarios del NSC que muestran síntomas paralizantes a plena luz del día en Washington. El Departamento de Estado, la CIA y el Pentágono han iniciado investigaciones, pero aún tienen que sacar conclusiones. Un informe de la Academia Nacional de Ciencias publicado en diciembre encontró que las lesiones del síndrome de La Habana probablemente fueron causadas por «energía de radiofrecuencia pulsada dirigida».

Los escépticos de la teoría de las armas de microondas han señalado décadas de esfuerzos estadounidenses para construir un dispositivo de este tipo durante la Guerra Fría y desde entonces, sin un éxito confirmado. También argumentaron que un arma capaz de infligir daño cerebral a distancia sería demasiado pesada para usar en áreas urbanas.

Sin embargo, James Lin, la principal autoridad de EE. UU. En el impacto biológico de la energía de microondas, dijo que no se necesitaría un dispositivo grande para enfocar la energía en un área pequeña, calentándola hasta una pequeña cantidad y causando una «onda de presión termoelástica» que viaja a través del cerebro y daña los tejidos blandos.

El objetivo inicialmente sentiría la onda de presión como un sonido. Muchos diplomáticos, espías, soldados y funcionarios estadounidenses cuyos síntomas están siendo investigados como parte de la investigación del Síndrome de La Habana dijeron que escucharon sonidos extraños al comienzo de los ataques.

«Ciertamente puede ensamblar un sistema en unas pocas maletas grandes que le permitirán ponerlo en una camioneta o SUV», dijo Lin, profesor emérito del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la Universidad de Illinois. «No es algo que se necesite para hacer una gran cantidad de espacio o equipo».

Enfermedades inexplicables se descubrieron por primera vez entre diplomáticos estadounidenses en La Habana en 2016.
Enfermedades inexplicables se descubrieron por primera vez entre diplomáticos estadounidenses en La Habana en 2016. Fotografía: Diego Grandi / Alamy Stock Photo

El proyecto de armas de microondas para la Infantería de Marina de los Estados Unidos, que se informó por primera vez en Wired, fue desarrollado por primera vez por una empresa llamada WaveBand Corporation. Con el nombre en clave de Medusa, un acrónimo artificial de Mob Excess Deterrent Using Silent Audio, el arma usaba la misma tecnología sugerida por el profesor Lin, el «efecto de audio de microondas», que creaba pulsos de microondas rápidos que calentaban ligeramente los tejidos blandos del cerebro, provocando una onda de choque dentro del cráneo.

WaveBand recibió $ 100,000 por el prototipo, que de acuerdo con las especificaciones del contrato sería «portátil, requeriría poca energía, tendría un radio de cobertura controlable, podría cambiar de cobertura de multitudes a cobertura individual, causar un efecto. Incapacitante temporalmente, se dice que tiene baja probabilidad de muerte o lesiones permanentes, no ocasiona daños a la propiedad y tiene baja probabilidad de afectar al personal amigo ”.

Un documento de la Marina en 2004 (que desde entonces ha sido eliminado del sitio de Investigación de Innovación de Pequeñas Empresas de la Marina) declaró que el hardware fue diseñado y construido. «Se han tomado medidas de potencia y se han confirmado los parámetros de pulso requeridos», dijo. El documento agregó: «Evidencia experimental de MAE [microwave auditory effect] ha sido observado. «

El ex presidente y director ejecutivo de WaveBand, Lev Sadovnik, dijo que estaba limitado en lo que se le permitió decir sobre el proyecto, pero dijo que los efectos inmediatos de la EAW fueron la desorientación y la impresión de escuchar sonidos.

Sadovnik dijo que un dispositivo capaz de inducir los síntomas del síndrome de La Habana podría ser relativamente portátil.

«Es totalmente concebible que pueda esconderlo en un automóvil o en una camioneta, pero no funcionaría a larga distancia», dijo. «Puedes hacerlo a través de una pared, digamos, si estás en la habitación contigua de un hotel».

Sadovnik dijo que el prototipo de Medusa no era lo suficientemente poderoso como para causar daños duraderos y que no estaría permitido. Pero dijo que Rusia estaba más avanzada en la comprensión del impacto humano de las armas de microondas, en parte porque no enfrentaba las mismas limitaciones éticas.

«Tenemos limitaciones muy estrictas aquí, por supuesto, en las pruebas en humanos y animales», dijo. “Los rusos no respetan estos estándares. «

Giordano dijo que los diferentes estándares políticos y éticos en Rusia y China crean «oportunidades únicas para promover el desarrollo de la biociencia y la tecnología de una manera que sería insostenible en Estados Unidos y en las agendas de nuestros aliados de la OTAN».

Aunque muchos funcionarios y víctimas estadounidenses creen que Rusia está detrás de los ataques, hasta ahora no hay pruebas convincentes de que Moscú sea el responsable. En algunos casos, los vehículos de la inteligencia militar rusa (GRU) han estado cerca del lugar de un aparente ataque. Pero no sería inusual que el GRU siguiera a los funcionarios estadounidenses.

Los rusos ciertamente tenían una larga historia de uso de la tecnología de microondas contra las misiones diplomáticas estadounidenses. La Embajada en Moscú estuvo bañada por radiación de microondas en la década de 1960 y principios de la de 1970, aunque la intención detrás de esto nunca estuvo clara. Este episodio se convirtió en un escándalo cuando se supo que el gobierno de Estados Unidos había ocultado el hecho a sus propios diplomáticos.

Al mismo tiempo, Estados Unidos gastaba enormes sumas de dinero tratando de desarrollar sus propias armas de energía dirigida, tanto láser como microondas. Mark Zaid, un abogado que representa a algunas de las víctimas del síndrome de La Habana, tiene una diapositiva informativa de la CIA que data de los años sesenta o setenta y muestra un edificio golpeado por microondas de una estructura cercana. Zaid dijo que la diapositiva era parte de los efectos personales que dejó un funcionario de la agencia fallecido.

Los turistas conducen autos convertibles clásicos en el Malecón junto a la Embajada de los Estados Unidos en La Habana, Cuba.
Los turistas conducen autos convertibles clásicos en el Malecón junto a la Embajada de los Estados Unidos en La Habana, Cuba. Fotografía: Desmond Boylan / AP

“El ejército ama los rayos de la muerte. A todo el mundo le encantan los rayos de la muerte, y los láseres tenían algunas de las características de los rayos de la muerte, por lo que la gente se emocionó un poco ”, recuerda Cheryl Rofer, quien trabajó en la investigación sobre ellos. Láseres y armas auditivas en la década de 1970 en Los Alamos National Laboratorio en Nuevo México.

Esta investigación auditiva finalmente condujo al dispositivo acústico de largo alcance, o «cañón de sonido», utilizado por algunas fuerzas policiales contra los manifestantes el verano pasado. Pero esto no conduce a ningún «rayo de muerte».

«Pensar en algo y construirlo son dos cosas diferentes», dijo Rofer. Y la experiencia de ver miles de millones gastados durante décadas con pocos resultados la ha dejado escéptica ante las nuevas afirmaciones sobre el desarrollo de armas de microondas.

«Los militares tienen mucho dinero en todas partes, y probarán muchas cosas diferentes, y algunas de ellas son buenas y otras no tan buenas».

Giordano, sin embargo, dijo que si bien el desarrollo se ha estancado en los Estados Unidos, ha sido perseguido por adversarios estadounidenses. Las dos docenas de casos iniciales en La Habana, dijo, representaron una prueba de campo del equipo.

Dijo que si bien Estados Unidos se centra en armas costosas para la guerra tradicional, Rusia, China y otros están «muy interesados ​​y comprometidos con el desarrollo de herramientas no cinéticas que puedan explotarse por debajo del umbral, lo que se consideraría formalmente como actos de guerra». , para emprender el proceso de ruptura masiva ”.

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