Inglaterra un trabajo imposible sin más talento a disposición de Southgate | Euro 2020

Alea iacta es. Se lanza el dado, después de interminables permutaciones de barba. La química del equipo se ha destilado, las finales de clubes han esperado y el ciclo de Trent y la historia del lateral derecho del cuarto lugar están consagrados en el mito nacional durante los siglos venideros.

Entonces aquí estamos con una lista de nombres. Los intangibles alrededor del equipo de Inglaterra para la Eurocopa 2020 finalmente se han desentrañado, las opciones se han refinado y los laterales se han almacenado. Ahora es el momento de cruzar el Rubicón en esos retrasados ​​Covid Euros, y un período de crisis de verano que definirá, con razón o sin ella, el tiempo de Gareth Southgate como seleccionador de Inglaterra.

Al final, no hubo grandes sorpresas. No hay necesidad de los dulces sonidos de fideos de Kenny G aquí, ya que Southgate, aún más una figura del pop británico, perdió a siete de su escuadrón de práctica con un mínimo de alboroto.

Trent Alexander-Arnold está ahí, lo que siempre ha sido el movimiento correcto. El deporte tiene que ver con el talento, el carácter y los logros. Durante dos años, Alexander-Arnold fue uno de los mejores laterales de Europa. Se tragó su propia mala forma hasta el final de la temporada. Puede pasar un balón con cada parte de su pie derecho, puede hacer cosas extremas, puede abrir un partido … Cualquier equipo inglés de 26 jugadores que no pueda encontrar un lugar para este nivel de talento corre el riesgo de perder el interés del público.

Lo que parece extraño es la riqueza, el exceso de defensores: 10 de ellos, incluidos cuatro laterales derechos, contra cinco centrocampistas. Pero este énfasis en la versatilidad defensiva es al menos fluido en las prioridades de Southgate. Quizás Inglaterra realmente pueda darle a Europa un tono de lateral derecho este verano.

Solo quedan ocho jugadores del Mundial 2018. Este equipo provenía de 11 clubes de la Premier League. Este proviene de 15 clubes e incluye a tres jugadores de ligas extranjeras, el primero de un equipo de torneo de Inglaterra desde Owen Hargreaves y David Beckham en 2006.

Harry Maguire traerá su tobillo lesionado a la Euro, tal es su importancia táctica. De lo contrario, Southgate lo está haciendo bastante bien, con Joe Gómez como el único ausente serio. A pesar de todas las quejas sobre horarios y cargas de trabajo, no tiene excusa para el personal.

Entre las cataratas, James Ward-Prowse tiene mucho de qué decepcionarse. Pero el hecho es que Jordan Henderson está en otro nivel, un centrocampista con un cuerpo de trabajo y un estatus en el fútbol europeo que bien podría hacer mella en alguna ocasión. Siempre volvía.

En cuanto a Jesse Lingard, un futbolista de 28 años a veces estará en buena forma. No siempre requiere fuegos artificiales. Ollie Watkins también estará decepcionado, pero también podría estar orgulloso de haber llegado a esta etapa tan rápido.

De lo contrario, el violinista habitual en el borde del escuadrón parece una trama secundaria extrañamente sobreprometida. Regrese a torneos pasados ​​y ¿hay algún argumento para que Adam Lallana, Jake Livermore y Lewis Cook pudieran haber cambiado el destino de Inglaterra cuando Luka Modric devoraba regularmente su mediocampo, que Danny era Drinkwater la chispa perdida en el colapso contra Islandia?

En la práctica, el fútbol de torneo no es un juego de equipo masivo. Tenemos esta lista de jugadores ahora. Pero nunca se trató realmente de lo que Southgate hace con ellos.

Gareth Southgate debe decidir si Jadon Sancho merece un puesto titular por delante de Marcus Rashford.
Gareth Southgate debe decidir si Jadon Sancho merece un puesto titular por delante de Marcus Rashford. Fotografía: PA Wire / PA

¿Entonces que tenemos? Jadon Sancho es una presencia importante. Es en su parte del campo donde las lealtades de Southgate, su naturaleza reacia al riesgo, pueden afectarlo. En forma, e incluso con habilidades futbolísticas básicas, se espera que Sancho comience por delante de Raheem Sterling y Marcus Rashford mientras el ataque de Inglaterra avanza.

Sterling y Rashford a ambos lados de Harry Kane pueden ser la opción predeterminada. Forma y clase dicen Sancho y Phil Foden. Southgate tiene todas las excusas aquí para poner a sus delanteros más talentosos en el campo al comienzo de un torneo. ¿Seguirá siendo fiel a su espíritu a veces revolucionario? ¿O tomar el camino de menor resistencia?

Es un área de interés. Otro es el éxito con el que Southgate puede implementar su encomiable fluidez en el entrenamiento. La evidencia sugiere que una fuerte oposición se quedará con los tres últimos, los equipos más débiles con los cuatro últimos (no podemos imaginar el gran enfado de Zagreb cuando Southgate saca a relucir su «nación menor» cuatro, el equivalente táctico de deslizarse hacia abajo. Izquierda).

Existe el peligro de que Southgate sea rehén del vicio de moda de «pensar», una acusación de la que no debe preocuparse. Sigue siendo fútbol inglés, un lugar donde se debe celebrar cualquier tipo de pensamiento, cualquier tipo de plan táctico. Pero también se entregó mucho trabajo solo 10 días antes del inicio de la Eurocopa.

Además, por supuesto, existe el peligro, mientras examina las diminutas gradaciones de un James, un Trippier, un Walker, de atascarse en su propia cautela innata. Tal como está, el XI de Inglaterra probablemente estará compuesto por cinco defensores, dos mediocampistas profundos, más Mason Mount, Sterling y Kane. ¿Es este realmente el mejor uso, el despliegue más conmovedor, de una rara riqueza de talento?

Ese es el verdadero punto en la lista de este equipo. Solo lea los nombres y por primera vez hay presión sobre Southgate. Son un grupo de jugadores poderoso, elegante y completo. No siempre significó mucho. En Rusia, el máximo goleador inglés fue Danny Welbeck con 16 goles (el tercero mejor fue Ashley Young) pero el efecto fue una especie de liberación. Aquí no hay huecos, ni salidas, ni puntos débiles evidentes.

Agregue a eso el hecho de que Inglaterra tiene un buen récord en dos torneos en casa anteriores, en un momento en el que la ventaja de jugar en casa será realmente un punto extra. Tenga en cuenta la falta de equipos internacionales de pleno derecho (solo equipos muy buenos). Hay tantos obstáculos sobre cómo ganar la cosa. Pero ya no es un trabajo imposible.

Esto podría explicar en parte la manera pública de Southgate últimamente, que ha oscilado entre el estilo sombrío de un director de funeraria de alto nivel que planea funerales familiares inusualmente detallados y una ligera tensión en torno a esta selección final.

Southgate pospuso el anuncio hasta su última sesión de entrenamiento. Le preocupaban los «extraños». Se rió de las finales de fútbol de clubes. Añadió al drama innecesario en torno a Alexander-Arnold al meditar en público sobre la dinámica de su relación.

Y, sin embargo, todavía hay muchas razones para creer. Southgate ha demostrado ser un experto en el tratamiento del ruido en Inglaterra; y tener esa cosa rara, un plan identificable y un grado de terquedad que aún podría resultar ser exactamente lo que este talentoso grupo necesita.

Este equipo local de facto en la Eurocopa es el resultado de ocho años dirigiendo equipos de Inglaterra, cinco años en el papel principal y un exceso de talento inusualmente bueno. Entonces, te toca a ti, Gareth.

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