Sri Lanka enfrenta un desastre cuando un barco en llamas derrama productos químicos en las playas | Sri Lanka

Sri Lanka enfrenta el peor desastre ambiental de su historia después de que un buque de carga que transportaba productos químicos se incendiara frente a su costa, arrojara microplásticos en las playas vírgenes del país y matara la vida marina.

El incendio del MV X-Press Pearl, un buque registrado en Singapur, estalló el 20 de mayo y ha estado ardiendo desde entonces. La Armada de Sri Lanka y la Guardia Costera de la India han estado tratando de reducir las llamas durante más de 10 días.

La tripulación de 25 personas fue evacuada, pero la operación de extinción de incendios se complicó por los vientos monzónicos y la carga altamente inflamable y tóxica. El barco transportaba 25 toneladas de ácido nítrico, hidróxido de sodio y otros productos químicos peligrosos, así como 28 contenedores de materias primas utilizadas para fabricar bolsas de plástico. También tenía más de 300 toneladas métricas de combustible en su tanque.

Aunque las autoridades dijeron que se había apagado el peor de los incendios, se siguieron escuchando explosiones y durante el fin de semana se pudo ver humo espeso y pequeñas llamas desde el barco, que está anclado a nueve millas de la capital, Colombo.

Se teme que el derrame químico ya haya causado un daño incalculable a la costa de Sri Lanka, incluidos los populares centros turísticos de Negombo y Kalutara, con playas cubiertas de microplásticos y una mancha de petróleo visible en el océano circundante. Los gránulos de plástico utilizados para hacer las bolsas de plástico pueden ser mortales para la vida marina y las tortugas marinas, los peces y las aves muertas ya han comenzado a aparecer en las playas.

Barco de la Guardia Costera de la India intenta apagar el fuego mientras el humo se eleva desde el MV X-Press Pearl
Un barco de la Guardia Costera de la India intenta apagar el fuego mientras sale humo del MV X-Press Pearl. Fotografía: Lakruwan Wanniarachchi / AFP / Getty Images

Se les dijo a los lugareños que no tocaran ninguno de los escombros, ya que podrían ser muy tóxicos y la pesca estaba prohibida dentro de las 50 millas de la escena.

“Con la información disponible hasta la fecha, se puede describir como el peor desastre de mi vida”, dijo Dharshani Lahandapura, presidente de la Autoridad de Protección del Medio Marino. La MEPA dijo que los productos químicos se filtraron al mar y contaminaron el agua, lo que probablemente causó daños ecológicos a los arrecifes de coral, lagunas y manglares que podrían tardar décadas en repararse.

Des milliers de personnel de la marine en tenue de protection ont été déployés dans le cadre d’une opération de nettoyage pour éliminer l’épaisse couche de pollution plastique et de déchets chimiques qui a commencé à recouvrir les côtes, avec des bulldozers utilisés pour déplacer residuos.

El gobierno ha prometido una investigación sobre el desastre y se ha reunido un equipo especial de policía para interrogar al capitán y la tripulación. Las autoridades creen que el desastre fue causado por una fuga de ácido nítrico.

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