Inundaciones en Nueva Zelanda: estado de emergencia en Canterbury, con cientos de evacuados | Nueva Zelanda

Cientos de personas han sido evacuadas y muchas más corren el riesgo de verse obligadas a abandonar sus hogares en la región de Canterbury de Nueva Zelanda debido a que las fuertes lluvias elevan los niveles de agua y provocan inundaciones generalizadas.

Se declaró estado de emergencia para toda el área de Canterbury y al menos 300 hogares fueron evacuados durante la noche debido a que los niveles de agua aumentaron en los ríos de la zona en una «inundación de 100 años», informaron medios locales el lunes.

Se han cerrado varias carreteras, escuelas y oficinas y la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda ha desplegado helicópteros para rescatar a algunas personas varadas por las inundaciones en el área de Ashburton. El alcalde de Ashburton, Neil Brown, dijo que «la mitad de Ashburton» tendría que ser evacuada si se rompían los diques del río, pero que todavía había «algo de capacidad» en el río.

«Necesitamos que deje de llover para bajar estos ríos», dijo Brown, según el New Zealand Herald.

Un miembro de la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda rescata a un perro de las inundaciones mientras ayuda a una familia a evacuar cerca de Ashburton en la Isla Sur de Nueva Zelanda el domingo 30 de mayo de 2021. Varios cientos de personas en Nueva Zelanda fueron evacuadas de sus hogares el lunes 31 de mayo. . , 2021 debido a que las fuertes lluvias provocaron inundaciones en el área de Canterbury. (Corp.Sean Spivey / NZDF vía AP)
Un miembro de la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda rescata a un perro de las inundaciones mientras ayudan a evacuar a una familia cerca de Ashburton. Fotografía: Cabo Sean Spivey / AP

Los militares ayudaron a evacuar a más de 50 personas, muchas de ellas durante la noche en un helicóptero militar NH-90.

Un hombre estaba aferrado a un árbol cerca de la ciudad de Darfield cuando saltó a las aguas de la inundación e intentó nadar para ponerse a salvo, pero fue arrastrado, dijeron los militares.

Tripulaciones de helicópteros recorrieron el agua durante 30 minutos antes de encontrar al hombre y llevarlo a un lugar seguro. El helicóptero militar también rescató a una pareja de ancianos del techo de su automóvil.

Otro hombre fue rescatado por un piloto de helicóptero civil el domingo después de ser expulsado de su granja mientras intentaba llevar su ganado a un lugar seguro.

Paul Adams le dijo al sitio de noticias Stuff que creía que había sido golpeado por una pared de agua que no veía venir. Fue arrastrado por el furioso río Ashburton antes de poder arrastrarse sobre una cerca y luego hacia un árbol. Otro granjero vio su faro y organizó una misión de rescate.

Una pareja camina por el muelle de New Brighton mientras continúan las fuertes lluvias en la ciudad de Christchurch el 31 de mayo de 2021, luego de que el área fuera azotada por fuertes lluvias que obligaron a las autoridades a declarar el estado de emergencia en la provincia de Canterbury. (Foto de Sanka VIDANAGAMA / AFP) (Foto de SANKA VIDANAGAMA / AFP a través de Getty Images)
New Brighton Pier en Christchurch, Nueva Zelanda. Las fuertes lluvias azotaron la zona provocando inundaciones generalizadas. Fotografía: Sanka Vidanagama / AFP / Getty Images

«Los socorristas son fantásticos», le dijo Adams a Stuff, y agregó que ahora estaba de regreso en su granja y «bueno como el oro». Dijo que hasta ahora solo había encontrado alrededor de 100 de su rebaño de 250 animales vivos.

El MetService de Nueva Zelanda había emitido una advertencia roja el domingo por fuertes lluvias sobre Canterbury y múltiples advertencias en otros lugares. Algunos lugares recibieron hasta 40 centímetros de lluvia durante el fin de semana y hasta el lunes. Los meteorólogos han advertido de posibles lluvias fuertes hasta el lunes por la noche antes de que mejoren las condiciones.

El gobierno ha anunciado NZ $ 100,000 (£ 51,000) para un fondo de ayuda del ayuntamiento para apoyar a las comunidades de Canterbury afectadas por las inundaciones, dijo Kris Faafoi, ministro interino de manejo de emergencias, en un comunicado.

“Aunque todavía es muy pronto para conocer el costo total del daño, esperamos que sea significativo y esta contribución inicial ayudará a estas comunidades a comenzar a recuperarse”, dijo Faafoi.

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, tenía previsto viajar a Christchurch más tarde el lunes para recibir información de primera mano sobre la situación.

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