Exuberantes bosques destruidos: cómo las islas del Pacífico se volvieron adictas a la tala | Las islas salomón

ISi las Islas Salomón continúan talando al ritmo actual, los bosques naturales del país se agotarán en 15 años. La nación del Pacífico Sur y su vecina Papua Nueva Guinea son ejemplos principales del enorme costo de la industria maderera en las pequeñas naciones insulares.

En las últimas décadas, empresas extranjeras se han establecido en la región del Pacífico, talando vastas extensiones de frondosos bosques, exportando grandes cantidades de madera y, a veces, dejando estragos ambientales y destrucción social a su paso.

Papúa Nueva Guinea, el mayor exportador de productos de madera en el Pacífico, exportó 3,3 millones de toneladas de madera, el equivalente a 326 torres Eiffel, en 2019, por un valor de 690 millones de dólares, el 90% de estos troncos se exportan a China. India, el segundo destino más importante, consume solo el 4% de las trozas de Papúa Nueva Guinea en peso.

Pero incluso cuando los bosques se agotan, los países del Pacífico a menudo no reciben el valor total de sus recursos. Durante décadas, toda la industria forestal de Papua Nueva Guinea ha reportado solo unos pocos millones de dólares en ganancias cada año de los cientos de millones de ingresos. Una encuesta realizada por el Instituto de Oakland encontró que algunas empresas madereras, durante décadas, habían informado perder $ 15 por cada dólar en ganancias reportadas.

«Una desgracia ha cubierto mi aldea»

Al otro lado del Mar de Salomón, un ejemplo vívido del costo de la tala se ve en el pueblo de Naórua. en la isla de Malaita en las Islas Salomón.

Houka Kaiasi, residente de Naórua, recuerda la isla en la que creció, rodeada de frondosos bosques verdes. Él y sus amigos de la infancia nadaron en el agua clara y pescaron cangrejos y pepinos de mar.

“Los cangrejos de barro estaban por todas partes”, dice.

Kaiasi dejó Naórua en 2012. A su regreso en 2020, se encontró con la devastación. “Fue como una catástrofe que cubrió mi aldea. La hermosa casa … ha desaparecido.

“Nunca pensé que vería una tierra llena de tierra seca, barro de color rojizo por todas partes, en sitios que alguna vez fueron … bosques verdes. La tierra [was] cubierto de máquinas desechadas y periódicos basura.

Houka Kaiasi:
Houka Kaiasi: «Fue como un destino que cubrió mi aldea». Fotografía: Jeremy Gwao / The Guardian

El pueblo de Kaiasi representa tanto la promesa como la maldición de la tala para las Islas Salomón. La tala comercial a gran escala comenzó allí en la década de 1980 y el país ha estado enganchado desde entonces.

Durante décadas, las Islas Salomón han explotado la tala a un ritmo insostenible. Se calculó una tasa de cosecha sostenible en 325.000 metros cúbicos por año a principios de la década de 1990. En 2017, las Islas Salomón exportaron más de 3 millones de metros cúbicos de troncos.

Casi el 7% de la cubierta forestal del país se ha perdido desde 2000, y el Ministerio de Finanzas dice que si la tala continúa al ritmo actual, los bosques naturales se agotarán para 2036.

El país exportó más de 2 millones de toneladas de madera en 2019. Esto representó más del 60% de las exportaciones totales del país ese año, según el análisis de Guardian Australia, y la industria forestal es uno de los empleadores más importantes del país.

“La tala ha sido una gran fuente de ingresos para las Islas Salomón y tiene muchos impactos positivos para las escuelas, la salud y otros”, dice el Dr. Edgar Pollard, coordinador del área de conservación de las Islas Salomón Cinturón verde Mai-Ma’asina. “Es como una piedra angular, la mayor fuente de ingresos de nuestro país, y [can] apenas cortado.

En Naórua, la afluencia de dinero procedente de la tala lo ayudó a desarrollarse. Ahora hay buenas carreteras, dijo, y la gente ha construido casas reales.

Pero Pollard también compara la dependencia del país de la industria forestal con «una droga que el país [is] de acuerdo a «.

Una curva en una carretera desde arriba, con árboles talados a su alrededor.
Los caminos recién construidos hacen que los bosques sean accesibles para los madereros y los cazadores furtivos ilegales, advierten los ambientalistas. Fotografía: Alessio Bariviera

El archipiélago está cubierto de caminos forestales que, según los grupos ecologistas, hacen que los bosques sean accesibles a los cazadores furtivos y madereros ilegales.

Y muchas comunidades nunca ven los beneficios prometidos. Un estudio de 2013, en el que se entrevistó a cientos de personas de diferentes provincias de las Islas Salomón, encontró que los acuerdos entre las empresas madereras y los propietarios locales a menudo no se cumplen porque las promesas sobre infraestructura y empleo no están formalmente escritas en los contratos.

En mayo, Sam Koim, el comisionado general de la Comisión de Impuestos Internos de PNG, anunció que su oficina estaba investigando a 20 empresas madereras que operan en PNG por cumplimiento fiscal.

“Este es uno de los sectores que hubiera evitado y evadido impuestos durante mucho tiempo. Vous allez jusqu’au rapport sur l’environnement, qui était une enquête initiée par le gouvernement de PNG en 1989, le rapport signale un comportement déviant du secteur et chaque rapport par la suite détaille également de nombreuses conclusions d’évasion fiscale », dit -Él.

Koim dijo que su oficina procesará a las empresas que retengan el impuesto de retención que deben pagar sobre las ganancias de la explotación forestal, con sanciones por delitos de hasta 15 años.

“El mejor resultado es enjuiciar a las personas que exponen o entidades que presentan claros ejemplos de conducta delictiva. Literalmente queremos poner a la gente tras las rejas, eso es todo. Pueden pagar fácilmente multas monetarias, simplemente se ha demostrado que no funciona.

Benjamin Kenitou
Benjamin Kenitou: “La tala es solo un cáncer gigantesco que consume gran parte de nuestros recursos. Fotografía: Jeremy Gwao / The Guardian

En Naórua, se llevó a cabo una encuesta para establecer la propiedad de la tierra. Pero la tala ha puesto en peligro muchas fuentes importantes de alimentos y la aldea ahora depende del agua de lluvia para su consumo.

Kaiasi dice que el daño a los huertos familiares significa que muchas familias solo pueden cultivar lo suficiente para llenar una sola maceta al día. El petróleo se filtró en los caladeros locales y los manglares fueron destruidos. También provocó la división entre comunidades en lo que «era la sociedad más feliz» que podía imaginar.

“La tala no es más que un cáncer gigantesco que consume gran parte de nuestros recursos y [leaves] no tenemos nada detrás ”, explica Benjamin Kenitou, que trabajaba como mecánico en una empresa maderera en Malaita.

«Vuelven por la cuarta copa»

Richard Hamilton, Director del Programa de Melanesia para Nature Conservancy, explica que cuando surgen problemas se debe al gran volumen de tala, así como a la incapacidad de seguir las mejores prácticas, como no aprovechar las pendientes y dejar zonas de amortiguamiento alrededor de los ríos.

“En algunas áreas … tienes conexiones repetidas en el mismo lugar. Es posible que tenga un área que se grabó por primera vez en los años 70 y ahora está de vuelta para el cuarto corte. Donde originalmente habrían tomado los árboles grandes, ahora toman los más pequeños y los más pequeños [ones].

“Ahora están haciendo lo que llaman el ‘corte bebé’, por lo que están cortando árboles muy pequeños en comparación con la operación inicial.

“Se puede hacer silvicultura sostenible. Pero en las Islas Salomón, las comunidades son relativamente pobres en dinero. Así que hay mucha presión para volver antes de lo esperado desde un punto de vista ecológico o incluso financiero.

Una excavadora con troncos junto a un río.
Si bien algunas empresas practican la tala sostenible, no existe una cadena de suministro para garantizar que se les pague por ello. Fotografía: Alessio Bariviera

Pero no hay muchos incentivos para conectarse de una manera más sostenible. La Dra.Stacy Jupiter, Directora Regional de Melanesia para la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, dice que hay empresas que practican la tala sostenible y cuyos productos están certificados por el Forest Stewardship Council, el estándar de oro en la industria, pero no hay una cadena de suministro para asegurarse de que son compensados ​​por ello.

“Son un modelo de cómo la tala podría ser sostenible”, dice. “Desafortunadamente, apenas son rentables, en todo caso, no obtienen precios superiores por su producto certificado FSC, y los productos fabricados con madera certificada FSC, en última instancia, ni siquiera obtienen una etiqueta de sostenibilidad, porque las empresas que avanzan en el la cadena de valor no cuenta con prácticas de sostenibilidad.

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