El mercado de $ 3 mil millones: cómo China domina la minería, la tala y la pesca del Pacífico | Islas del pacifico

Un país domina la extracción de recursos del Pacífico.

El análisis de Guardian de los datos comerciales encontró que China recibió más de la mitad de las toneladas totales de mariscos, madera y minerales exportados en la región en 2019, un envío por valor de $ 3.3 mil millones de dólares que los expertos han descrito como «en una escala asombrosa».

La extracción masiva de recursos del país se produce cuando China ha profundizado sus lazos con los gobiernos de la región, en medio de un aumento de poder blando que lo ve rivalizando con la influencia de Estados Unidos y Estados Unidos, Australia en el Pacífico.

China ha tomado más peso de estos recursos del Pacífico que los siguientes 10 países combinados, y los expertos dicen que China «superará fácilmente» a otros países, incluida Australia, en el «impacto ambiental bruto de sus industrias extractivas».

China suele reclamar más del 90% del total de toneladas de madera exportadas por Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón.
China suele reclamar más del 90% del total de toneladas de madera exportadas por Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón. Fotografía: Alessio Bariviera

El análisis de los datos revela el alcance del apetito de China por los recursos naturales en el Pacífico.

En 2019, China importó 4,8 millones de toneladas de madera, 4,8 millones de toneladas de productos minerales y 72.000 toneladas de productos del mar del Pacífico.

El segundo mayor cliente de los recursos extractivos del Pacífico fue Japón, que importó 4,1 millones de toneladas de minerales, principalmente petróleo, 370.000 toneladas de madera y 24.000 toneladas de productos del mar. Australia importó 600.000 toneladas de minerales, 5.000 toneladas de madera y 200 toneladas de productos del mar.

Shane Macleod, investigador del Lowy Institute, dice que China es un cliente tan dominante de los recursos del Pacífico debido a su proximidad a la región y su necesidad de impulsar su economía.

“Simplemente tienen apetito. Necesitan recursos naturales y están buscando fuentes y el Pacífico está geográficamente cerca. Esto tiene la ventaja adicional de que las líneas de suministro son más cortas ”, dijo. “Así que puedes ver la mina de níquel Ramu en Papúa Nueva Guinea. Este abastece directamente de materia prima a China en la región, sin tener que ser transportado al otro lado del planeta. «

Desde las Islas Salomón, más del 90% de los recursos extractivos van a China cuando se miden en peso. Y China reclama regularmente más del 90% del total de toneladas de madera exportadas por Papúa Nueva Guinea y las Islas Salomón.

Más allá de las importaciones directas de recursos, los datos del American Enterprise Institute muestran que las empresas chinas han invertido más de $ 2 mil millones en la minería del Pacífico durante las últimas dos décadas. Estos incluyen inversiones en las controvertidas minas Porgera, Ramu Nickel y Frieda River en PNG.

El gobierno chino también ha enviado miles de millones de dólares en fondos oficiales a la región, incluidas decenas de millones para nuevas áreas marinas e industriales.

Comparación de exportaciones del Pacífico

China es el mayor cliente del Pacífico, ya sea medido en peso o en dólares estadounidenses. Pero Australia está un poco atrasada en valor: $ 2.8 mil millones en comparación con $ 3.3 mil millones en China en 2019. Esto se debe al hecho de que muchos productos extractivos son productos pesados ​​pero relativamente baratos, como la madera.

«En términos del impacto ambiental bruto de sus industrias extractivas, China fácilmente estaría por delante de otras naciones industriales que operan en la región del Pacífico, incluida Australia», dice el profesor Bill Laurance de la Universidad James Cook en el norte de Queensland.

“Las importaciones chinas de minerales, madera, combustibles fósiles, alimentos y otros países insulares del Pacífico son asombrosas. Crean enormes desafíos para el desarrollo sostenible en la región. «

«Productores de madera de alto riesgo»

Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón, Vanuatu, Tonga y Palau envían regularmente más del 90% de sus exportaciones de madera a China. El tamaño de China no explica claramente esta concentración, ya que consume menos del 10% de la madera exportada por Malasia, un productor mucho más grande. Las empresas malasias también dominan la tala en PNG y las Islas Salomón.

Un camión maderero pasa por el pueblo de Vanimo, Papua Nueva Guinea, en ruta hacia el campamento maderero de Vanimo Forest Products, donde los troncos se cargarán en un barco para exportarlos a China.
Un camión maderero pasa por el pueblo de Vanimo, Papua Nueva Guinea, en ruta hacia el campamento maderero de Vanimo Forest Products, donde los troncos se cargarán en un barco para exportarlos a China. Fotografía: Chicago Tribune / Tribune News Service a través de Getty Images

Según algunas estimaciones, la madera ilegal representa hasta el 70% de los troncos exportados desde las Islas Salomón.

Como país vecino muy grande, China es un cliente natural de las exportaciones del Pacífico. Pero los expertos dicen que la extracción descomunal también está relacionada con la falta de leyes de China contra la importación de madera ilegal y la falta de responsabilidad por los impactos ambientales o sociales.

«Los dos [Papua New Guinea and Solomon Islands] sufren de una arraigada corrupción endémica que ha hecho (hasta ahora) imposible hacer rendir cuentas tanto a la industria forestal como a los políticos que se benefician de ella ”, dice Lela Stanley, asesora de políticas de la ONG Global Witness.

“Estos son productores de madera conocidos de alto riesgo, y los países con leyes de madera ilegal más estrictas deberían evitarlos en consecuencia. Actualmente, China no tiene una ley que prohíba explícitamente la importación de madera producida ilegalmente. «

La tala que se lleva a cabo en la región tiene un impacto enorme en las comunidades.

“La mayoría de estos troncos se produjeron ilegalmente, a menudo … mediante la violación de los derechos sobre la tierra. Este no es un concepto abstracto en PNG, sino un concepto con impactos reales para innumerables personas en todo el país. La mayoría de las comunidades rurales dependen directamente de sus tierras y bosques para al menos algunas de sus necesidades. Cuando este bosque desaparece o es robado, los impactos son severos. «

Si bien la nueva ley forestal de China, que entró en vigor en julio de 2020, tiene como objetivo promover el comercio sostenible de madera y proteger los bosques de China, persisten las preocupaciones sobre las prácticas de algunas empresas.

“Incluso si las leyes y reglas cambian, tomará tiempo y una aplicación efectiva antes de que las empresas cambien su comportamiento”, dice Stanley.

Buques pesqueros de bandera extranjera

La pesca es una gran fuente de ingresos para muchos pequeños países del Pacífico. Pero no han podido comprender plenamente el valor de este recurso. Aparte de Fiji, los países del Pacífico no han podido ascender en la cadena de valor para transformar el pescado en productos más valiosos.

Kiribati, por ejemplo, recibe hasta el 75% de sus ingresos gubernamentales a través de derechos de acceso a la pesca y la recolección. Pero Kiribati exporta muy poco directamente: solo se exportaron 1.000 toneladas de productos del mar a China en 2019. Mientras tanto, los barcos de bandera extranjera desembarcaron cientos de miles de toneladas de pescado en aguas de Kiribati.

Barco pesquero chino arrestado por las autoridades de Palau bajo sospecha de recolectar pepino de mar ilegalmente.
Barco pesquero chino arrestado por las autoridades de Palau bajo sospecha de recolectar pepino de mar ilegalmente. Fotografía: Richard Brooks / Lightning Strike Media Productions

Una encuesta de buques que operan en el Pacífico en 2016 encontró que los buques con bandera china superaban con creces a los de cualquier otro país. China en ese momento tenía 290 barcos industriales con licencia para operar en la región, más de una cuarta parte del total, y más de 240 de todas las naciones del Pacífico juntas.

Fuera de PNG, poca de la pesca en alta mar en el Pacífico la realizan embarcaciones con pabellón local. La pesca local se concentra bastante en las aguas costeras. Hay algunas especies muy valiosas en estas aguas, según el Dr. Hugh Govan de la Universidad del Pacífico Sur, como los pepinos de mar, pero Govan dice que muchas pesquerías costeras están sobreexplotadas o comercialmente extintas.

El principal mercado de pepinos de mar es el sur de China, pero estos han sido sobreexplotados hasta tal punto en PNG que el gobierno ha tenido que dejar de pescar durante varios años.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, dijo que China es «un país pesquero responsable» con «tolerancia cero» para las violaciones de las leyes y regulaciones pertinentes por parte de barcos pesqueros distantes «.

«Hemos … fortalecido la cooperación internacional y realizado un trabajo fructífero para combatir conjuntamente la pesca ilegal y promover el desarrollo sostenible de los recursos pesqueros con otros países».

Desastres mineros y control

Las Islas Salomón, medidas en peso, envían casi todos sus productos minerales a China, gran parte de los cuales son minerales de aluminio.

Los minerales representan más del 90% del valor de las exportaciones totales de PNG y envía poco más del 30% en peso a China. Australia también está profundamente involucrada en la minería en PNG, controlando muchas de las minas más grandes e importando $ 2.5 mil millones en oro en 2019.

Australia se lleva casi el 100% del oro de Fiji y aproximadamente el 80% de PNG. Pero cuando se miden en peso, son pálidos en comparación con los minerales exportados a China.

Pero Shane McLeod, del Lowy Institute, sostiene que una diferencia significativa entre los socios comerciales chinos y australianos radica en cómo se responsabiliza a las empresas por los problemas ambientales y sociales.

Las operaciones mineras a gran escala en PNG tienen un historial ambiental espantoso, incluida la eliminación de desechos mineros en la mina angloaustraliana Ok Tedi BHP, Panguna, la angloaustraliana Rio Tinto y, más recientemente, en la mina Ramu Nickel, operada por China. Muchas empresas extranjeras se han retirado posteriormente de proyectos que han resultado ruinosos para el medio ambiente.

La mina Panguna desató una guerra civil que duró una década en la Región Autónoma de Bougainville en Papúa Nueva Guinea.
La mina Panguna desató una guerra civil que duró una década en la Región Autónoma de Bougainville en Papúa Nueva Guinea. Fotografía: Ilya Gridneff / AAP

«Pero las empresas chinas que operan en el extranjero no están sujetas al escrutinio de sus mercados nacionales de la misma manera que las empresas de los países occidentales», dijo McLeod.

«Ok, Tedi es un buen ejemplo: el desastre ecológico fue una de las principales causas de vergüenza para [BHP], y el escrutinio de los medios finalmente pasó a los inversores. «

“Las empresas / inversores chinos que cotizan en bolsa enfrentan presión y escrutinio, pero creo que la forma en que esto se manifiesta es opaca e invisible. No se sabe hasta qué punto un problema ambiental limitaría las operaciones de un proyecto de recursos, por ejemplo.

«Estoy esperando comentarios para MCC [the Metallurgical Corporation of China, the operator of Ramu Nickel] pasa por un canal político / gubernamental en lugar de, por ejemplo, un periodista chino que cubre el impacto ambiental de una mina allí. «

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondió a las solicitudes de comentarios del Guardian.

El año pasado, el gobierno de PNG rescindió el contrato de arrendamiento minero de la mina Porgera, en parte china, diciendo que el país no estaba recibiendo su parte justa de grandes proyectos de recursos naturales. El socio chino de la empresa conjunta Zijin Mining «señaló ramificaciones políticas internacionales, advirtiendo que la disputa del arrendamiento podría dañar las relaciones bilaterales entre [PNG] y China ”.

La próxima prueba de responsabilidad social corporativa puede estar asomando en el horizonte, con las minas propuestas por compañías australianas y chinas en PNG que se retrasarán por razones ambientales y culturales.

Notas y métodos

  • El conjunto de datos de flujo comercial de Guardian Australia se creó utilizando la versión 2019 de la base de datos BACI creada por CEPII. La base de datos BACI se creó a su vez utilizando datos de UN Comtrade, reportados directamente por cada país.

  • Los productos de la base de datos BACI se identificaron utilizando la versión HS17 de los códigos del Sistema Armonizado.

  • The Guardian clasificó los productos como «mariscos», «productos de madera» o «productos de petróleo, metales y minerales» según las palabras clave de los códigos del Sistema Armonizado. Los flujos comerciales agregados se calcularon agrupando los datos por exportador, importador y por categoría asignada por The Guardian.

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