Cargueros chinos atracan con futura estación espacial en órbita | Espacio

Una nave espacial china que transportaba equipos y suministros se acopló con éxito al módulo central de la futura estación espacial del país, según los medios estatales.

Un cohete largo del 7 de marzo que transportaba el carguero Tianzhou-2, cargado con elementos esenciales como alimentos, equipos y combustible, despegó el sábado por la noche desde el sitio de lanzamiento de Wenchang en la isla tropical sureña de Hainan, informó el domingo la agencia de noticias Xinhua.

El acoplamiento con el módulo central Tianhe de la estación espacial se completó a las 5:01 a.m. del domingo, hora de Beijing, dijo la agencia, citando a la Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA).

China necesitará completar alrededor de 10 misiones en total para completar el montaje de la estación espacial, llamada Tiangong, que significa «palacio celestial», en órbita.

Se espera que la estación entre en pleno funcionamiento en 2022. Cuando esté terminada, se espera que permanezca en órbita terrestre baja hasta por 15 años.

Con el posible retiro de la Estación Espacial Internacional después de 2028, Tiangong podría convertirse en el único puesto avanzado humano en la órbita de la Tierra.

Ahora que el carguero está atracado, China planea comenzar los preparativos para enviar a tres astronautas a desempacar los productos, que incluyen comidas como carne de cerdo rallada con salsa de ajo y pollo kung pao, dijo la agencia.

«Primero transportaremos el material de apoyo necesario, las piezas de repuesto y el equipo, y luego nuestra tripulación», dijo el director de la CMSA, Hao Chun, citado por Xinhua.

Beijing ha inyectado miles de millones en su programa espacial en un intento de ponerse al día con Rusia y Estados Unidos, con proyectos en órbita terrestre y el aterrizaje de naves no equipadas en la Luna y Marte.

Pero fue fuertemente reprendido por Estados Unidos y muchos expertos por una violación potencialmente peligrosa de la etiqueta espacial al lanzar un gran segmento de un cohete incontrolado a la Tierra a principios de este mes después del lanzamiento del módulo central Tianhe.

Aunque las autoridades chinas se han declarado abiertas a la colaboración extranjera en su estación espacial, el alcance de esta cooperación aún no está claro. Pero la Agencia Espacial Europea ha enviado astronautas a China para entrenar para trabajar dentro de Tiangong cuando esté listo.

A principios de este mes, China aterrizó su rover Zhurong en Marte, convirtiéndose en el tercer país en aterrizar con éxito una nave en el Planeta Rojo. El rover ha comenzado a deambular para estudiar la geología marciana; debe pasar alrededor de tres meses tomando fotos y recopilando datos en una vasta llanura de lava del norte.

Estados Unidos y Rusia son los únicos otros países que han llegado a Marte, y solo el primero ha operado un rover en la superficie.

Se suponía que el lanzamiento del Tianzhou-2 tendría lugar pocos días después de que el rover aterrizara en Marte, pero se pospuso por razones técnicas.

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