Ai Weiwei sobre colonialismo y estatuas, Churchill, China y Covid | Ai Weiwei

De esta semana un Una instalación de siete metros de altura titulada Gilded Cage, del artista chino exiliado y activista de derechos humanos Ai Weiwei, se exhibirá en el Palacio de Blenheim en Oxfordshire. La pieza, originalmente construida para Central Park en Nueva York en 2017, fue concebida como una reflexión sobre la crisis mundial de refugiados. Ai Weiwei, de 64 años, vive actualmente en Lisboa. Esta conversación tuvo lugar la semana pasada por teléfono.

TCuéntame un poco sobre Gilded Cage. ¿Como paso?
Hice esto poco después de salir de China, después de cuatro o cinco años de detención. Estaba investigando sobre inmigrantes en Europa para hacer una película.[[[[Flujo humano, 2018]y el Public Art Fund de Nueva York me pidió que hiciera un proyecto. La jaula dorada no estaba lejos de Trump Tower, quizás a tres cuadras de distancia. Parece una jaula de pájaros y tiene dos capas para que el público pueda entrar y ver cómo se ve el mundo desde allí.

¿Por qué eligió ponerlo en el Palacio de Blenheim?
Tuve una exposición allí en 2014, [the inaugural annual contemporary exhibition]. En ese momento, no podía salir de China para ver el programa, pero fue una gran emoción para mí. Así que esta vez que me pidieron el Golden Cage, me recordó a ese programa: tiene el mismo tipo de energía y el mismo humor y el mismo tipo de comentario sobre la situación política actual.

Cuando hiciste el programa original, hiciste algunas referencias a Blenheim y su asociación con Winston Churchill. ¿Qué tan interesado estaba en los detalles de esta historia?
Conocí a Churchill como político y sé que mucha gente piensa que fue muy heroico al poner fin a la Segunda Guerra Mundial, pero, por supuesto, siempre hay discusiones sobre figuras políticas poderosas. Para mí, no se trataba realmente de un individuo histórico significativo, sino de decir que vivimos en una época en la que la interpretación y el juicio están cambiando.

Blenheim dio un hogar a 400 evacuados durante la guerra, pero también es un monumento a un pasado aristocrático y colonial. ¿Qué grado de estudiante de historia del inglés has sido a lo largo de los años?
Bueno, todavía estoy investigando. Cuando era muy joven [during the Cultural Revolution in China], mi familia fue enviada a la provincia de Xinjiang. Mi padre [who had been a famous poet, critical of Mao] se hizo para limpiar los baños públicos. Recuerdo, quizás tenía 10 años, me dijo que Gran Bretaña es un país donde el sol nunca se pone, porque sus colonias son 100 veces el tamaño de la pequeña isla. Así que esa fue mi primera impresión de Gran Bretaña. Pero, por supuesto, ahora estamos en un mundo muy diferente.

Hay un debate aquí sobre estatuaria pública y asociaciones con este pasado colonial. ¿Crees que deberían eliminarse estatuas como las de Cecil Rhodes?
Creo que las estatuas públicas son como un sello o una marca en la historia. Debemos respetar nuestra memoria, pero aprender de nuestros errores. Quitar estatuas es como hablar de un hombre que se renueva a medida que envejece; ya sabes, crees que quieres hacer cambios, pero no son necesariamente los mejores. El debate es interesante, pero no lógico. Si tu sigues [its argument], la mayoría de los edificios serían destruidos porque todos provienen de esta época colonial.

Creo que hubo cierta oposición a la instalación de su jaula en Blenheim, la histórica Inglaterra, que argumentó que estaba «en desacuerdo con el carácter visual» del sitio listado de Grado I. ¿Ha estado involucrado en este argumento?
No quiero entrar en grandes detalles al respecto, en parte porque el arte todavía está ahí para que la gente lo interprete como quiera. Me alegro de la forma en que Gran Bretaña tiene muchos argumentos sobre el arte.

Jaula de oro en el jardín sur del Palacio de Blenheim.
Jaula de oro en el jardín sur del Palacio de Blenheim. Fotografía: Pete Seaward, cortesía de la Blenheim Art Foundation

¿Ve nuestras llamadas «guerras culturales» como un signo de una democracia sana?
No se trata solo de democracia, se trata del arte como símbolo de nuestra existencia. Sabes, siempre que hablamos de democracia, nunca hablamos de un estado perfecto, sino de un continuo cuestionamiento y discusión. [Public monuments] están en nosotros, en estos asuntos, no en una autoridad.

La pandemia claramente ha exacerbado todas estas preguntas sobre la autoridad en todo el mundo. Yo miro Coronación [Ai’s recent, extraordinary documentary, filmed by eyewitnesses, about the first months of lockdown in Wuhan]. Además de ser una poderosa película basada en hechos, casi se siente como una profecía o una advertencia de un futuro más distópico …
Fue mi intención. Puedes ver la película desde una perspectiva histórica, pero también examina cómo funciona China. Todavía no sabemos de dónde vino este virus, es muy desconcertante.

¿Qué opinas de estos informes? en la prensa en los últimos días de los servicios de inteligencia estadounidenses según qué médicos del Instituto de Virología de Wuhan fueron hospitalizados en noviembre de 2019?
Creo que cualquiera que sea razonablemente inteligente puede entender que la pandemia tiene algo que ver con el Instituto de Wuhan. [the institute strongly denies any such link and none has been proved]. Han estado hablando durante años sobre cómo separaron estos diferentes tipos de virus. En China, hay menos preguntas filosóficas o morales sobre hasta dónde pueden llegar los humanos en este tipo de investigación. Quieren avanzar. Y no solo China. Todos saben también que el dinero para este centro proviene directamente de Estados Unidos. China no es China ahora. Están conectados de todas las formas con Estados Unidos y Occidente. No solo en economía y banca, sino en universidades e investigación, todo.

Debe haber estado consternado, pero quizás no sorprendido, de que las principales plataformas, Amazon o Netflix, no eligieron exhibir o transmitir su película de Wuhan.
No me sorprende. Todas las empresas occidentales tienen la misma conclusión. Sabes, no se trata de China para ellos, solo se trata de ganancias. ¿Por qué deberían molestar a China si quieren ganar dinero?

Fue extraordinario ver algunas de las imágenes de Wuhan, desde el interior de hospitales y partes aisladas de la ciudad. ¿Cómo consiguió esta película y hubo alguna repercusión en las personas que la filmaron?
Conozco una especie de red de personas que podrían hacer eso, y tan pronto como comenzó la pandemia, me acerqué a ellos y les dije: ‘Tienes que quedarte en el hospital como paciente, o algo así. » Usaron sus iPhones para filmar. Ya sabes, China es muy extraña: es difícil entrar en ella, pero una vez dentro, detrás de la máscara, a menudo es bueno filmar.

Aún así, supongo que su película no estaba disponible en China.
No, por supuesto, ni siquiera puedes mencionar mi nombre allí. Pero les contaré una historia interesante. La policía secreta a veces se ha puesto en contacto con mi madre, que tiene 88 años. Lo hacen solo para hacerle saber que la están mirando. Cuando Coronación salió, le dijeron “tu hijo realmente hizo un gran problema”, las palabras que usan se traducen como “rompió el cielo”, porque yo hablé de la pandemia. Mi madre estaba muy preocupada, por supuesto. Me comuniqué con la policía de seguridad para ver si iban a ver la película. Envié el enlace. Recibo una nota que dice: “Weiwei, hiciste una gran película. Tu película refleja la situación aquí. Hiciste una película honesta. Fue sorprendente para mí, impactante. Pero luego, en Occidente, creen que la película perturbará a China. Sabes, el mundo de hoy es muy divertido. Muy complicado.

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