Cómo Mercer y Allison llevaron al Manchester City a la gloria europea en 1970 | Ciudad de Manchester

TLa noche del 29 de abril de 1970 fue una de las más famosas del fútbol inglés. Mientras Chelsea derrotaba al Leeds en la repetición de la final de la Copa FA en Old Trafford, David Webb saludó a un ganador de la prórroga, alrededor de 28 millones de espectadores estaban mirando. En la historia de la televisión británica, solo la final de la Copa del Mundo de 1966 recibió una audiencia más grande para un evento deportivo.

Esa misma noche, un Manchester City tan exitoso como sus contemporáneos en Leeds y Chelsea se llevó a casa su segundo trofeo de la temporada, ganando la Recopa de Europa al vencer por 2-1 al polaco Gornik Zabrze. Realizado frente a solo 7968 personas en Viena y con aquellos que se quedaron en casa disfrutando solo de los mejores momentos de la noche en BBC Two, esta es una oportunidad bastante perdida a raíz de los eventos de Old Trafford y The Mists a lo largo del tiempo.

Alrededor de 4.000 aficionados del City llegaron a la única final europea del club antes del Oporto el sábado, en un estadio que podría haber albergado a 80.000, dijo Arthur Harrison, entonces un ingeniero de 21 años de Hyde. Había dejado su trabajo para viajar desde el aeropuerto Ringway con cinco amigos. “Ahora hay grandes multitudes que van a Europa. Todo fue muy nuevo, pero fue una experiencia que duró toda la vida. «

Esa noche en el Praterstadion sin techo, jugado en condiciones descritas por Harrison como «torrenciales, estábamos saturados», representó el final del ciclo para el equipo construido por la asociación de Joe Mercer y Malcolm Allison, el último trofeo que ‘celebraron juntos. .

Los jugadores del Manchester City presentan su Recopa de Europa de 1970 y el trofeo de la Copa de la Liga en Maine Road antes de la temporada 1970-71.
Los jugadores del Manchester City presentan su Recopa de Europa de 1970 y el trofeo de la Copa de la Liga en Maine Road antes de la temporada 1970-71. Fotografía: Colorsport / Shutterstock

Allison fue un implacable hombre de ideas, su filosofía se forjó en los cafés alrededor de Upton Park como uno de los cerebros detrás de la formación del West Ham como academia de fútbol. Mercer, un capitán ganador de la liga con el Arsenal, fue el estadista cuya diplomacia podría frenar los peores excesos de Allison. El joven, que pronto se convertiría en un nombre familiar después de los shows de la Copa del Mundo de ITV de este verano, estaba entrando en su fase de cigarros y fedora e iba a celebrar la victoria en Viena en una tormenta de champán. Juntos habían formado un equipo de Segunda División para ganar la Premier League en 1968 y la FA Cup en 1969. Frente a Gornik, vencieron al West Brom en la final de la Copa de la Liga el mes anterior.

«Han estado muy bien juntos», dijo Tommy Booth, el entonces medio centro de 20 años, Allison, quien fue utilizado como limpiador en la última práctica del City para aclimatar a sus delanteros a la configuración defensiva de Gornik. “Malcolm fue un gran entrenador y entrenador, pero Joe fue una guía para él e intervino cada vez que pensó que las cosas no estaban funcionando. Malcolm siempre quiso probar cosas, mientras que Joe dijo que solo podíamos hacer cosas en los partidos si ellos habían trabajado en los entrenamientos durante la semana. Por supuesto, Malcolm quería hacer las cosas de inmediato.

El técnico del Manchester City, Joe Mercer (izquierda), se quita el sombrero con el entrenador Malcolm Allison después de vencer al Leicester en la final de la Copa FA de 1969.
El técnico del Manchester City, Joe Mercer (izquierda), se quita el sombrero ante el entrenador Malcolm Allison después de vencer al Leicester en la final de la Copa FA de 1969. Fotografía: PA Images

La Recopa fue un triunfo pero también un consuelo. Después de noquear al Manchester United para reclamar el título de liga de 1968, Allison predijo que el City sucedería a sus vecinos como campeones de la Copa de Europa. «Te prometo que el City atacará a esta gente porque no han sido atacados desde los días del ex Real Madrid», dijo. «Creo que muchos de estos europeos son cobardes». La aparición del City en la Copa de Europa 1968-69 terminó en la primera ronda después de perder ante el Fenerbahçe. Tendrían que conformarse con ganar la FA Cup al final de esta temporada para llegar a lo que entonces era la competición secundaria de Europa.

Tras derrotar al Athletic de Bilbao, al belga Lierse, a la Académica de Coimbra de Portugal y luego al Schalke, el City se enfrentó a Gornik sin uno de sus famosos triunviratos de estrellas. Mike Summerbee había fallado una prueba de condición física y Colin Bell se vio obligado a asumir un papel más profundo cuando Mike Doyle fue eliminado temprano después de una entrada de Stefan Florenski. Esto dejó a Francis Lee para subir al escenario. Paul Fitzpatrick en el Guardian describió su exhibición eléctrica de patinar a través del atolladero de un campo a la mañana siguiente como «incansable, casi irresistible, continuamente avergonzando a la defensa de Gornik».

Fue en el rebote de un tiro parado de Lee que Neil Young le dio al City una ventaja en el minuto 13. Dos minutos antes del descanso, Young fue sometido a un chequeo corporal por parte del portero Hubert Kostka por un penalti que Lee detonó en las piernas de Kostka. Young, quien anotó el gol de la victoria en la derrota de la final de la FA Cup del año anterior ante Leicester, fue un hombre tranquilo en el vestuario, pero el hombre del City para la gran ocasión. «Todos dirían Lee, Bell, Summerbee, pero todos los muchachos dirían que recuerden a Neil Young», dijo Booth. «Él era de una clase diferente, un gran rematador también».

Neil Young no pierde de vista el balón antes de golpearlo en el gol de apertura del partido en la victoria por 2-1 del Manchester City sobre Gornik Zabrze en la final de la Recopa de Europa de 1970.
Neil Young no pierde de vista el balón antes de golpearlo en el gol de apertura del partido en la victoria por 2-1 del Manchester City sobre Gornik Zabrze en la final de la Recopa de Europa de 1970. Fotografía: Mirrorpix

Se dejó en manos de Booth y George Heslop, en la defensa central, evitar un ataque de Gornik que incluía a Wlodzimierz Lubanski, uno de los mejores delanteros de Europa, y cuyo gol en junio de 1973 destrozaría las esperanzas de Inglaterra de clasificar para el Mundial de 1974. En condiciones agravantes, Stanislaw Oslizlo anotó un gol en el minuto 68, pero el City aguantó para que Tony Book, de 36 años, levantara el cuarto trofeo del club en tres años.

En la victoria, Allison volvió a apuntar a las élites del fútbol europeo, diciendo que “los de su calaña no están en la misma liga que nosotros. Vamos a lanzarnos a los equipos, a gol todo el tiempo ”. De vuelta en el Ayuntamiento, dirigió una fiesta en la que Lee bailó en un piano, acompañado por el jefe de cazatalentos del club, Harry Godwin, tintineando. Summerbee, alors partenaire de George Best dans le carrousel sur la scène de Manchester et assumant le rôle de secrétaire social, a repéré les joueurs de Gornik en train de se plaindre dans une autre pièce de l’hôtel et les a invités à la fête de la ciudad. “Mike conocía a todo el mundo”, dice Booth. «Él bajó y los trajo a todos de regreso. Todas las esposas y novias estaban completamente empapadas y cuando se cambiaron y vinieron a unirse a nosotros, todos estábamos sin piernas con el otro equipo».

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Viena fue el último de los días de gloria bajo Mercer y Allison, la ambición de esta última de ser plenamente responsable impulsando un cisma entre ellos. Una batalla en la sala de juntas terminó cuando Allison se hizo cargo de los asuntos del equipo en octubre de 1971 antes de que Mercer renunciara después de que la relación entre los dos se volviera irreparable. Pronto Mercer se convirtió en entrenador del Coventry y más tarde en un portero muy popular para Inglaterra. Booth, que jugó en los dos períodos de un año (1972-73 y 1979-80) «Big Mal» fue el único responsable, dijo: «Malcolm fue un gran entrenador, pero no fue el mejor entrenador. No le fue bien. «

El City solo ganaría un trofeo más, la Copa de la Liga en 1976, hasta que el club renaciera bajo la propiedad de Sheikh Mansour. La ruptura de lo que Allison describió más tarde como «amistad y comprensión tácita» puso fin a su gran era anterior.

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