«Tuve que dar un paso adelante»: El trabajo infantil en los países más pobres aumentó durante Covid, dice el informe | Desarrollo global

El padre de Gopal Magar ha tenido problemas con la bebida desde que tiene uso de razón, pero cuando Katmandú se cerró la primavera pasada, la situación empeoró. Con cinco de los miembros de su familia confinados en una pequeña habitación al sur de la ciudad, los ánimos se deshicieron y el joven de 14 años vio a su padre golpeando a su madre una y otra vez. Un día, Gopal no pudo soportarlo más. Se defendió, luego huyó, dejando atrás a sus padres y la escuela.

Gopal ahora vive con su hermano mayor al otro lado de la ciudad y ha cambiado su salón de clases por un sitio de construcción. “Ahora tengo menos problemas, pero tengo que trabajar muy duro”, dice. Empieza a trabajar a las seis de la mañana y durante las siguientes 12 horas acarrea arena, carga ladrillos y mezcla hormigón. Gana alrededor de £ 7 al día y envía una parte a su madre para que le ayude a comprar comida y pagar el alquiler.

Gopal no sabe si alguna vez volverá a la escuela: «No tengo ningún interés en estudiar en este momento por mis problemas familiares».

Su historia no es inusual: el cierre de escuelas en algunos de los países más pobres del mundo ha provocado el cierre de escuelas, la pérdida de ingresos de los hogares y, en algunos casos, un aumento de la violencia doméstica. El resultado, según un informe, ha sido un aumento del trabajo infantil, ya que los niños como Gopal se encuentran a menudo en trabajos precarios y de explotación, con largas jornadas, salarios bajos y poco respeto por la seguridad.

Jo Becker, director de Human Rights Watch (HRW), quien co-publicó el informe con la Iniciativa de Derechos Económicos y Sociales de Uganda y Amigos de la Nación Ghana, dijo: “El principal impulsor es la situación económica en la que se encuentran tantas familias enfrentados porque perdieron sus trabajos, perdieron ingresos. Los bloqueos en muchos países realmente se han visto afectados. «

“Algunos de los niños con los que hablamos dijeron que sus padres pidieron préstamos, se endeudaron y, por lo tanto, se sintieron presionados a trabajar para ayudar a sus familias a satisfacer sus necesidades.

Los investigadores entrevistaron a 81 niños de entre 8 y 17 años en Ghana, Nepal y Uganda. La gran mayoría dijo que los ingresos de su familia se habían visto afectados por la pandemia y los encierros resultantes, y todos describieron trabajos que iban desde conducir rickshaw y minería de oro hasta tejido de alfombras y fabricación de ladrillos.

“Empecé a trabajar porque estábamos muy mal”, dice Florence de Uganda, de 13 años. «El hambre en casa era demasiado grande para que nos sentáramos y esperáramos».

En cada uno de los países, más de un tercio de los niños encuestados trabajaban al menos 10 horas al día, a veces todos los días. Algunos niños nepaleses dijeron que trabajaban 14 horas al día o más en fábricas de alfombras. Gita, de 14 años, dijo que su familia «apenas podía arreglárselas» con el salario de su madre y sentía que era su deber llevar dinero a casa. “No podía simplemente sentarme”, dijo. «Tuve que dar un paso al frente». Entonces Gita trabajó en un telar de 4 a.m. a 10 p.m. todos los días, con una hora de descanso. Después de regresar a la escuela, continuó tejiendo 13 horas al día, cinco horas antes de la clase y ocho horas después.

Mineros de oro, Kibi, Ghana. El informe encontró que los niños estaban trabajando en las minas del condado cuando la práctica era ilegal.
Mineros de oro, Kibi, Ghana. El informe encontró que los niños estaban trabajando en las minas del condado cuando la práctica era ilegal. Fotografía: Cristina Aldehuela / AFP / Getty

Algunos de los testimonios más impactantes del informe provienen de Ghana, donde los niños detallaron su trabajo en las minas de oro, transportando cargas pesadas, triturando mineral con martillos, respirando el polvo de las máquinas de procesamiento y manipulando mercurio. Ibrahim, de 14 años, dice que triturar el mineral es la parte más difícil del trabajo: «Me canso mucho cada vez que hago esto». Por su trabajo extracurricular, cinco horas en la mina, le pagan 20 cedis (2,40 libras esterlinas).

Es ilegal que los niños trabajen en las minas de oro de Ghana y el gobierno ha identificado el trabajo infantil como una «preocupación que crece rápidamente». Pero, dijo Becker, en muchos lugares la aplicación de estas leyes se ha visto afectada como resultado de la pandemia.

«La mayoría de los países que analizamos tienen buenas leyes sobre trabajo infantil que están en línea con los estándares internacionales, pero debido a las restricciones de Covid-19, las inspecciones laborales están disminuyendo y no se hacen cumplir y están desatendidas, los empleadores sentirán menos presión para hacer cumplir la ley», dijo. dicho.

Según la Organización Internacional del Trabajo, el número de niños en el mundo en una u otra forma de trabajo infantil disminuyó alrededor de un 38% entre 2000 y 2016, en parte gracias al uso estratégico de las prestaciones por hijos a las familias con hijos.

Becker dijo que la pandemia ha revertido el progreso. Instó a los gobiernos a volver a comprometerse a pagar asignaciones familiares por “[relieve] la presión económica sobre las familias para que puedan comprar alimentos, pagar su alojamiento sin recurrir al trabajo infantil ”.

También se necesitaban campañas nacionales de regreso a la escuela para garantizar que los niños regresaran a clase una vez que las escuelas volvieran a abrir, según el informe. Unicef ​​advirtió el mes pasado que alrededor de 800 millones de niños en todo el mundo todavía no han regresado completamente a la escuela y que cuanto más se prolonguen los cierres, menos probable es que los estudiantes regresen.

HRW pidió a los gobiernos que se embarquen en programas de sensibilización masiva para persuadir a las comunidades de que los niños, especialmente las niñas y los migrantes, deben regresar «tan pronto como estén a salvo».

Tales esfuerzos serían una buena noticia para uno de los maestros de Gopal, Sagendra Shrestha. Gopal, dijo, “estaba mejorando mucho. Sin la pandemia, estoy seguro de que todavía estaría en la escuela «. La mayoría de las escuelas de Katmandú han estado cerradas durante 11 de los últimos 14 meses. Shrestha dijo que muchos padres no tienen acceso a Internet y no saben cómo apoyar el aprendizaje de los niños. “Tienen que ir a trabajar, así que se llevan a sus hijos”, dijo. «Hoy veo a muchos niños en obras de construcción».

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