Hillsborough: Colapso del juicio de ex policías de South Yorkshire | Desastre de Hillsborough

Un juez ha puesto fin al juicio de dos ex agentes de policía de South Yorkshire y el ex abogado de la fuerza, que habían sido acusados ​​de secuestrar el curso de la justicia por alterar las declaraciones de la policía después del desastre de Hillsborough en 1989.

El juez William Davis dictaminó que no era necesario que los acusados ​​respondieran porque las declaraciones policiales enmendadas habían sido preparadas para la investigación pública del desastre por Lord Justice Taylor. No fue una investigación pública estatutaria, en la que las pruebas se dan bajo juramento, por lo que no fue un «curso público de justicia», que podría pervertirse modificando las declaraciones, dictaminó Davis.

Noventa y seis hombres, mujeres y niños murieron en el fatal impacto de un rayo en la terraza de Leppings Lane en el campo de fútbol Sheffield Wednesday en Hillsborough durante la semifinal de la Copa FA entre Liverpool y Nottingham Forest el 15 de abril de 1989.

Peter Metcalf, de 72 años, ex abogado de la policía de South Yorkshire, luego Ch Supt Donald Denton, de 83, y el DCI Alan Foster, de 74, fueron acusados ​​por el Servicio de Fiscalía de la Corona en 2017 con dos cargos cada uno de pervertir el curso de la justicia. En el juicio, que comenzó en Salford ante Davis el 19 de abril, la fiscalía, encabezada por Sarah Whitehouse QC, alegó que los tres acusados ​​habían cambiado declaraciones para «encubrir las fallas» de la policía de South Yorkshire por el desastre.

El abogado retirado Peter Metcalf.
El abogado retirado Peter Metcalf. Fotografía: Peter Byrne / PA

El abogado de Metcalf, Jonathan Goldberg QC, refiriéndose al enfoque de la Policía de South Yorkshire sobre la Investigación Taylor, en su discurso de apertura, dijo: «Como la mayoría de las grandes organizaciones, la reacción instintiva ha sido luchar y defenderse de las críticas».

En una audiencia celebrada el 21 de mayo, Goldberg argumentó que no había ningún caso que responder y que Metcalf tenía derecho a eliminar los «asuntos» relevantes de evidencia de las declaraciones policiales porque no tenía ninguna obligación legal de decir toda la verdad a la Investigación Taylor. .

Argumentando que la obligación legal podría ser la única consideración del tribunal, Goldberg dijo: “Este tribunal no es un tribunal moral. Este tribunal no es un tribunal de buen humor. «

En su decisión de desestimar el caso, Davis concluyó: “La Investigación Taylor no fue el curso de la justicia pública. Independientemente del efecto de [Metcalf’s] Los actos relacionados con este proceso y cualquier elemento de culpabilidad que haya tenido por su parte, no puede constituir el delito que se le imputa. «

Davis rechazó los argumentos de Whitehouse de que las declaraciones modificadas también podrían haber afectado la investigación criminal del desastre, la investigación del forense y las demandas civiles, sentencia: Confíe en la acusación.

Metcalf, Denton y Foster fueron acusados ​​luego del veredicto del jurado de 2016 en investigaciones adicionales sobre el desastre, que determinaron que las 96 víctimas del accidente murieron ilegalmente debido a negligencia grave por parte del superintendente de oficiales de policía de South Yorkshire, David Duckenfield. . El jurado de la investigación también desestimó el caso de la Policía de South Yorkshire, presentado con vehemencia en 1989 y apoyado por numerosos oficiales en 2016, de que el desastre fue causado por mala conducta o la llegada tardía de personas que viajaban al partido para apoyar al Liverpool. Ningún comportamiento de los aficionados del Liverpool contribuyó a la peligrosa situación en el estadio, concluyó el jurado.

El proceso de cambio de declaraciones policiales se destacó en gran medida en las pruebas presentadas al jurado durante las investigaciones, donde los abogados de las familias en duelo argumentaron que su propósito era evadir la responsabilidad policial por el desastre y culparlos a los partidarios, a las víctimas. Algunos oficiales de policía de South Yorkshire se resistieron a aceptar el cambio en sus declaraciones, escuchó el jurado, y dijeron que se sentían obligados a hacerlo. Metcalf, Denton y Foster han negado haber pervertido el curso de la justicia y se han declarado inocentes en el juicio.

El colapso del juicio conducirá a la búsqueda de preguntas para el CPS, cuyos legisladores han sido instados por los abogados de las familias en duelo a acusar a una conspiración más grande de la Policía de South Yorkshire, en lugar de centrarse estrictamente en las declaraciones alteradas. De los seis hombres acusados ​​de delitos en 2017, Duckenfield fue absuelto de homicidio involuntario en 2019, Sir Norman Bettison vio retirarse los cargos de mala conducta en el servicio público en 2018 y Metcalf, Denton y Foster vieron sus juicios detenidos. La única condena obtenida fue contra Graham Mackrell, entonces secretario de Sheffield Wednesday, quien había retirado dos cargos en su contra, pero fue declarado culpable de una sola violación de seguridad y multado con 6.500 libras esterlinas.

Las absoluciones ponen fin a 32 años de enjuiciamiento después del desastre. Las familias en duelo emprendieron una campaña de 21 años contra el primer veredicto de investigación de muerte accidental, dictado en 1991, que siguió a la campaña policial para culpar a los partidarios del desastre. Esta encuesta finalmente se canceló en 2012.

Muchas familias se han mostrado mordaces con la conducción de la acusación por parte del PSC tras los nuevos veredictos de la investigación. Muchos se sintieron desilusionados después de la absolución de Duckenfield, y pocos asistieron al juicio de Metcalf, Denton y Foster con regularidad en el Lowry Theatre de Salford o en St George’s Hall en Liverpool, donde se transmitió en vivo.

Margaret Aspinall, cuyo hijo James de 18 años murió en el desastre y quien fue el último presidente del Grupo de Apoyo Familiar de Hillsborough, describió el juicio y su resultado como una vergüenza.

«Es el encubrimiento del encubrimiento», dijo. “Nuestros seres queridos fueron a un partido de fútbol y fueron asesinados, luego ellos y los sobrevivientes fueron llamados hooligans, y pasamos por una pesadilla legal de 32 años en busca de la verdad y la rendición de cuentas. Ahora dicen que a la policía se le permitió cambiar declaraciones y encubrir a Taylor. El sistema legal en este país realmente necesita cambiar. «

Deja un comentario