Great Circle de Maggie Shipstead Review – Vidas paralelas toman vuelo | ficción

TLa historia temprana de la aviación está llena de mujeres valientes y fascinantes: Amy Johnson y Amelia Earhart son probablemente las más conocidas. Con la ficticia Marian Graves, Maggie Shipstead crea su propia heroína original y fascinante. En esta apasionante novela, Graves desapareció en 1950 cuando intentaba volar alrededor del mundo, longitudinalmente, pasando por los polos norte y sur. En ese momento, ella era, como el lector aprenderá, una aviadora consumada, una mujer obsesionada con el vuelo desde su infancia en el desierto de Montana. Ella y su navegador, Eddie Bloom, desaparecieron en algún lugar de la plataforma de hielo Ross en el último tramo de su viaje a Nueva Zelanda.

No es un spoiler revelar su destino, ya que su desaparición, descrita en las primeras páginas de la novela, es la chispa de la tercera novela de Shipstead. Sus inicios, La disposición de los asientos, ganó el premio Dylan Thomas en 2012; también es una escritora de viajes cuyos viajes la han llevado tanto al Ártico como a la Antártida. Fue durante un viaje a Nueva Zelanda que surgió la idea de este libro: en el aeropuerto de Auckland, vio una estatua de Jean Batten, cuyos vuelos épicos en la década de 1930; vio fue la primera persona en volar sola de Londres a Nueva Zelanda. – historia, aunque su nombre ahora está en gran parte olvidado.

De nuevo Círculo grande es más que una novela histórica, y el libro tiene más de una heroína. Paralelamente a la historia de Marian, hay una historia del siglo XXI de Hadley Baxter, una ingenua de Hollywood que intenta salvar su reputación haciendo una película sobre Marian. Se siente poderosa e inesperadamente atraída por descubrir la verdad sobre el destino de Marian. Las primeras secciones de la novela, que tienen lugar en 2014, son tremendamente divertidas. La ex estrella infantil Hadley alcanzó la fama estratosférica en la serie de películas de fantasía titulada Arcángel (pensamiento oscuridad). Cuando Hadley comienza a salir con su coprotagonista, Oliver, los fanáticos se desmayan: cuando ella lo engaña en público, ha comenzado sin ceremonias la franquicia. Es la historia de Marian la que permitirá a Hadley desplegar sus propias alas.

Shipstead entrelaza hábilmente las vidas de Marian y Hadley y establece sorprendentes paralelos entre sus experiencias, a pesar del tiempo y las circunstancias entre ellos. Ella comienza la historia de Marian incluso antes de su nacimiento en 1914, presentándonos no una niña sino un barco, el Josefina Eterna. El desventurado padre de Marian, Addison, es el capitán; es un vagabundo tan inestable como lo serán su hija y su hermano gemelo Jamie. Hay una mujer, Annabel, cuya depresión posparto es reconocible para el lector, pero no para nadie a su alrededor.

La trama de Círculo grande es complejo y rico, zumbando como si el motor Merlin del Marian Spitfire eventualmente volara. Es raro leer una novela tan bien construida como elegantemente escrita. Sarah Waters es otra escritora que combina estos dones, pero pocos de ellos me vienen a la mente; digamos también Barbara Kingsolver.

Después de la muerte de sus padres, los gemelos se encuentran en Montana con su tío Wallace, un hombre verdaderamente incapaz de criar hijos, aunque él hace todo lo posible. Hadley también es huérfana, sus padres murieron cuando su avioneta se estrella y está siendo criada por su tío Mitch, quien, como Wallace, es adicto a él. En manos menos hábiles, todos estos vínculos pueden parecer tensos, pero nunca están aquí. De hecho, sería casi posible no notar la mayoría de los hilos que entretejen estas dos historias, tan sutilmente se establecen las conexiones.

Si conocemos la conclusión de la historia de Marian, ¿por qué deberíamos molestarnos en leer esta novela de casi 600 páginas? Porque el destino no es la meta, sino el camino a seguir para llegar. La obsesión de Marian por volar eleva al lector por los aires, y tal vez, con todos hemos estado anclados durante tanto tiempo, la libertad que compartimos con ella es aún más deliciosa. Shipstead expresa el rápido placer de pilotar perfectamente un avión ágil, mientras Marian vaga por las montañas de Montana la primera vez que despega, «volando alrededor del valle como una canica sobre la superficie interior de un cuenco».

Círculo grande está poblado por personajes vívidos y memorables cuyos destinos se entrecruzan de maneras que son a la vez inevitables e impactantes; cuyas muertes, cuando surgen, tienen la fuerza brutal y desgarradora de la verdad. El libro toma su epígrafe de Rilke: «Vivo mi vida en círculos ampliados / que abarcan todo el mundo». Es una novela que amplía el horizonte del lector, conmovedora y sorprendente a cada paso.

Great Circle es una publicación de Doubleday (£ 16,99). Para apoyar a The Guardian, solicite una copia a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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