«Tenía que seguir cambiando»: Les Dennis en su paso por la ópera | Ópera

Cuando el comediante y actor Les Dennis interpretó al tío Fester en la gira de la familia Addams por el Reino Unido en 2017, The Guardian escribió sobre su «largo y extraño viaje» de una carrera que dio «otro giro a la izquierda».

«Y estoy orgulloso de esos giros a la izquierda», dice Dennis, quien está listo para hacer el cambio de dirección más sorprendente hasta la fecha con su debut en la ópera a la edad de 67 años, una perspectiva que no lo deja un poco emocionado. e intimidado.

“Todavía estoy nervioso. Aún tengo este síndrome del impostor ”, añade tras ser elegido para encarnar el motivo ascendente de Sir Joseph Porter,“ soberano de la armada de la reina ”, en la producción de la Ópera Nacional Inglesa del clásico de comedia Gilbert and Sullivan HMS Pinafore en el London Coliseum.

Cuando Dennis hizo su debut en RSC hace dos años, «en el primer día de ensayos pensé, bueno, todos iban a ir a la escuela de teatro, y yo soy de los clubes de trabajadores y del circuito de cabaret y la temporada de verano. . ¿Me descubrirán? Pero descubrí en RSC que todos estos actores entrenados eran encantadores y me hicieron sentir bienvenido. Y espero encontrar lo mismo en el mundo de la ópera.

Nadie está más sorprendido que Dennis de haber conseguido la parte cómica de barítono de Sir Joseph para la carrera de octubre. “Sí, es bueno tomar a la gente por sorpresa y también a mí. Así que en esta noche de estreno, estaré emocionado, nervioso y sabré que la gente va a «ah, vamos». «

Dennis, ex presentador de concursos de televisión y miembro del elenco de Coronation Street, ya tiene experiencia en teatro musical y se espera que aparezca en Hairspray, también en el Coliseo, a partir del 21 de junio.

Pero la ópera no estaba en su lista de verificación hasta que Cal McCrystal, quien dirige la producción, le ofreció una audición. La directora artística Annilese Miskimmon dijo que «nos dejó pasmados por completo en el proceso de audición». Fue contratado localmente.

“Conseguí el trabajo en la habitación. Yo solo estaba, “Oh, woah, está bien. Nunca sucede ”, dice Dennis. «El procedimiento normal es que te digan muchas gracias, te avisamos y luego te sientas y esperas a que suene el teléfono». Después se sintió un poco mareado.

Aunque tiene lecciones de canto -desde la pandemia estas consistían en que su profesor de canto lo ejercitara para que actuara solo en casa- como todos los artistas, se pregunta cómo afectará su actuación una ausencia tan larga del escenario, aunque sí logró aparecer en pantomima en Navidad. . Encontrará la respuesta cuando los ensayos de HMS Pinafore comiencen correctamente en septiembre.

¿Ayudará hacer gárgaras? «No estoy seguro», dijo. Ni siquiera sabe todavía si los cantantes de ópera están representados en el escenario. “Estoy seguro de que recibiré consejos de las personas con las que trabajo. Me encantó Tom Jones en la radio recientemente cuando le preguntaron si necesitaba calentarse, y él simplemente tosió y dijo: «Estoy listo». Hago un poco más que eso.

“Todas las noches en Hairspray haremos un calentamiento vocal, así que con suerte eso mejorará los músculos. Es un músculo y no lo hemos usado, nadie en el escenario, en realidad. «

Aunque nunca ha interpretado a Gilbert y Sullivan, conoce su trabajo y le encanta interpretar a Sir Joseph, cuyas canciones incluyen When I Was a Lad.

«Me encanta la idea de que es un hombre que nunca ha estado en el mar. Es una sátira sobre la clase, la política de partidos y la gente que no está calificada para un trabajo». Así que fue este tipo quien pulió el pomo de la puerta principal y lo pulió tan bien que se convirtió en el jefe naval de la reina. Yo lo amo. Creo que es muy divertido. «

Cuando la gente le pregunta a Dennis cuál considera su mayor logro, «en realidad estoy diciendo que es el hecho de que todavía estoy aquí», dice. “Si hiciera el circuito de cabaret o el circuito de clubes o la televisión de los sábados por la noche que era en los 80, ya no estaría, porque esos programas se han quedado en el camino. Así que tuve que seguir cambiando.

Su portafolio en constante expansión también incluirá su primer papel principal en una película cuando la comedia negra Sideshow, en la que interpreta a «un viejo y anticuado amigo», se estrene en el Reino Unido este otoño.

Entonces, ¿se acabaron los días de sus famosas impresiones de Mavis Riley? «Bueno, siempre vuelve en algún momento», dice. «Pero no creo que haya espacio para eso en el canon de Sir Joseph».

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