“Siempre corre riesgos”: cómo Raman Pratasevich vive su vida en la primera línea | Bielorrusia

IEn una entrevista en noviembre pasado, el periodista de oposición Raman Pratasevich, de 26 años, dijo que no planeaba pasar su vida en el exilio. «Volvería a Bielorrusia de inmediato si mi seguridad estuviera garantizada», dijo. «Mi intención es volver».

Las extraordinarias circunstancias del regreso involuntario de Pratasevich provocaron indignación internacional, luego de que su vuelo de Ryanair se viera obligado a aterrizar en Minsk, la capital de Bielorrusia, el domingo. Iba de camino de Grecia a Lituania, donde vivía Pratasevich.

Los amigos han notado con ironía que la forma estruendosa y muy pública de su arresto estaba en consonancia con su enorme carrera y personalidad. “Todo lo que hace es ruidoso”, dijo Nicolai Khalezin, quien lo conoce desde hace una década. “La policía antidisturbios vino y me arrestó. Roma tiene un avión de combate.

Khalezin, co-director artístico de Belarus Free Theatre, habló sobre los otros logros de Pratasevich. En particular, han trabajado como editor senior de Nexta-Live, el canal de Telegram que jugó un papel clave el año pasado en la organización de protestas contra el vengativo presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko.

En su apogeo, Nexta tenía dos millones de suscriptores, lo que lo convierte en el canal más grande de su tipo en Europa del Este. Pratasevich fue la clave de su éxito. Los opositores a la manipulación de Lukahsenko en las elecciones presidenciales de agosto pasado pudieron subir videos de forma anónima, evitando una represión de Internet.

Pratasevich se involucró en el periodismo desde los 15 y los 16 años. Ha asistido y filmado manifestaciones antigubernamentales y flashmobs. Una de sus primeras investigaciones analizó cómo la policía secreta bielorrusa, la KGB, reclutaba periodistas. “Está lleno de energía. Le gusta hablar con franqueza ”, dijo Khalezin. «Y es divertido, siempre está dispuesto a reír, charlando después del trabajo sobre la situación».

Raman Pratasevich en un mitin de la oposición en Minsk, Bielorrusia, en 2012.
Raman Pratasevich en un mitin de la oposición en Minsk, Bielorrusia, en 2012. Fotografía: AP

Pratasevich siempre ha sido claro en sus puntos de vista: más un periodista de Europa del Este que un británico imparcial, dicen sus amigos. «Es una persona que siempre quiere estar en la línea del frente», dijo Franak Viačorka, un importante asistente del líder de la oposición Sviatlana Tsikhanouskaya. «Siempre se arriesga, se involucra en todas las manifestaciones que ocurren».

Viačorka agregó: “Es un activista, se convirtió en periodista, se convirtió en activista nuevamente. Fue muy bueno en YouTube y Telegram. Sabe lo que espera el público, por lo que es bueno para explicar cosas complicadas. Y fue muy crítico con Lukashenko. La decisión del presidente de forzar su avión Boeing fue una «venganza personal», agregó.

En 2019, Pratesevich abandonó Bielorrusia bajo presión de las autoridades. Se asoció con el fundador de Nexta, Stsiapan Putsila, de 22 años. La pareja operaba desde una oficina en Varsovia, Polonia. Cuando comenzó la revolución del verano pasado, publicaron imágenes de marchas callejeras y ayudaron a planificarlas y coordinarlas.

Las autoridades reaccionaron con furia. Un tribunal declaró extremista el logotipo de Nexta. Pratasevich, co-receptor del Premio Sájarov a la Libertad de Pensamiento del Parlamento Europeo, ha sido incluido en una lista de vigilancia de terroristas. Fue acusado de organizar disturbios masivos, alterar el orden público e incitar al odio social.

Hace ocho meses, sus padres se fueron de Bielorrusia a Polonia. Su padre, Dmitry, dijo que no necesariamente estaba de acuerdo con las opiniones de su hijo, pero que siempre lo apoyó. La pareja tuvo un corazón a corazón en la cocina: “Le dije: ‘Hagas lo que hagas, aunque no lo apruebe, lo aceptaré. Es su elección ”. Militar, Dmitry fue despojado de su rango debido al cargo político de Pratasevich.

El año pasado, Pratasevich dejó Nexta y se unió a otro canal de Telegram después de que su editor fuera arrestado y encarcelado. La ruptura con Putsila fue más creativa que personal, dicen sus amigos, y Pratasevich estaba ansioso por pasar del activismo a un tipo de periodismo más tradicional.

En su entrevista de noviembre con el canal Country-Life, Pratasevich dijo que transformar Bielorrusia en una democracia llevaría tiempo. Lukahsheno podría huir a Rusia, sugirió, pero dejaría atrás a la KGB y las fuerzas del orden, así como a los funcionarios con una «mentalidad soviética» duradera.

Una Bielorrusia posterior a Lukashenko necesitaba una reforma judicial urgente, así como elecciones libres y justas, un sistema parlamentario y una revisión de su constitución, dijo. No se veía a sí mismo desempeñando un papel político como futuro ministro. En cambio, continuaría con sus actividades en los medios, sugirió.

El domingo, Pratasevich viajaba a Vilnius con su novia rusa, Sofia Sapega, de 23 años, estudiante de la Universidad Europea de Humanidades en Lituania. La pareja se conocía desde hacía algunos años y recientemente comenzó a salir. Vilna es el hogar de Tsikhanouskaya y la capital de facto de la oposición bielorrusa.

Los dramáticos eventos del domingo no podían haberse anticipado, pero él era plenamente consciente del peligro, dijo Viačorka. “Todos los que se han sumado al movimiento, los que trabajan en periodismo y en Nexta conocen los riesgos a los que se enfrentan. Fue una elección consciente. Sabía lo que estaba haciendo y conocía todos los riesgos. E incluso un cargo de terrorismo no lo detuvo. «

El destino de Pratasevich ya no está claro. Viačorka agregó: “Lo torturaron, estoy seguro, y esta confesión que vimos fue el resultado de esa tortura. Vivimos en la dictadura orwelliana al estilo estalinista que destruye vidas para permitir que el líder supremo permanezca en el poder.

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