Los Muppets toman Manhattan: un tributo irresistible a los soñadores de Broadway | Los Muppets

Tdos musicales clásicos de Nueva York abren con imágenes aéreas de la ciudad. West Side Story viene con una secuencia de título abstracta de Saul Bass y una gloriosa obertura de Leonard Bernstein. Los Muppets Take Manhattan presenta una rana cantando y feliz. Pero Kermit y su pandilla se encuentran de manera similar con una jungla de asfalto mugrienta que puede ser impredecible y cruel mientras luchan por hacerse grandes en Broadway.

El teatro inspiró los clásicos de la casa de arte de Cassavetes, Bergman y Rivette, pero termino esta serie con los Muppets. Antes de que Statler y Waldorf expongan los abucheos, permítanme presentar el caso de la comedia subestimada de 1984 de Frank Oz. Es una película rebosante de esperanza exuberante; solo escuche la maravilla con la que Miss Piggy pronuncia la palabra «Broadway». – pero también tiene el sabor agridulce de los retrocesos. Me encanta el montaje que acompaña You Can’t Take No for An Answer, cantado por el incansable mensajero de jazz Dr. Teeth, en el que los Muppets pasan el verano deambulando por agencias de talentos y oficinas de productores, Kermit agitando su guión para un musical y Fozzy. agarrando una copia de Variety, que no es más que burla. Termina con la rara visión de Kermit de perderlo con sus amigos y aceptar la derrota, antes de redescubrir su espíritu de tropa.

Dabney Coleman se encuentra con los Muppets.
Dabney Coleman se encuentra con los Muppets. Fotografía: Tri Star / Kobal / Rex / Shutterstock

La historia sigue a Kermit y compañía mientras terminan su clase de artes liberales (se usó el Vassar College en Poughkeepsie como lugar) y deciden llevar su producción escolar, Manhattan Melodies, a la ciudad de Nueva York. Oye, funcionó para Godspell. Llenos de sueños pero sin dinero, terminan durmiendo en los casilleros de la estación. Cuando los demás se rinden y se van de la ciudad, Kermit se une a las filas de los aspirantes al teatro musical de la ciudad que trabajan en restaurantes. Consigue un trabajo lavando los platos en una cocina infestada de ratas, aunque estos roedores son realmente contratados, que patinan sobre parches de mantequilla que se derriten en la sartén y nadan en el café.

La película es tanto una versión teatral de la trama de The Muppet Movie, en la que la pandilla se enfrenta a Hollywood, como un riff extendido del episodio de televisión promedio de The Muppets, que venía con sus propios dramas semanales detrás de escena. The Muppet Show contó con un quién es quién de las estrellas del entretenimiento estadounidense en papeles invitados; hay cameos aquí para Brooke Shields, Elliott Gould y Gregory Hines. En un momento, incluso Laurence Olivier se había alineado, y Dustin Hoffman iba a usurpar al productor de cine Robert Evans. En cambio, tenemos a John Landis como el agente de alto poder, Frances Bergen como la recepcionista y Joan Rivers dándole a Miss Piggy un cambio de imagen (ambos con adornos rosas) en una escena que habría sido impulsada por algunos Bloodies. Mary.

Filmado con un uso intensivo de los lugares de Nueva York, hay apariciones del entonces alcalde de la ciudad, Ed Koch, y del alcalde no oficial de Broadway, Vincent Sardi Jr, quien fundó el restaurante del teatro nocturno. Es aquí donde Kermit, con un bigote falso y corbata, se hace pasar por productor y desata un equipo de ratas para lanzar una «campaña de susurros» promocionando su programa. Cambia un retrato de Liza Minnelli en el Muro de la Fama por su propia imagen, para disgusto de la propia Minnelli (otro cameo).

Hay algunos chistes graciosos sobre el distintivo ‘slangage’ de Variety, que Kermit toma prestados para hablar sobre su guión de boffo socko, y la película se divierte con el arte de vender un programa muy parecido a The Band Wagon. También comparte una amorosa conciencia de las tonterías de la industria. «El hecho de que todo esto sea ridículo no significa que no suceda en Broadway», observa el productor que presenta el programa de Kermit a favor de su hijo. Esta línea de sátira se extiende a los anunciantes de Madison Avenue y cómo toda la ciudad vende su imagen.

Los Muppets toman Manhattan
Los Muppets toman Manhattan. Fotografía: Moviestore / Rex / Shutterstock

Nominada a un Oscar por la partitura de la canción de Jeff Moss (superada al precio por Purple Rain), la película cambia entre estilos musicales, incluyendo jazz metálico, melodías exuberantes y, en I’m Gonna Always Love You, doo wop. y rock’n’roll para una racha fantástica que contó con los bebés Muppet y llevó a su spin-off televisivo. Jim Henson siempre había soñado con una carrera teatral junto con sus éxitos televisivos y cinematográficos, y desde su muerte en 1990, los Muppets han «tomado» el Hollywood Bowl y el O2 Arena de Londres, si no aún el West, End y Broadway. Luché por ver la película sin pensar en los Bad Idea Bears, Trekkie Monster y los otros residentes de Q Avenue, el sucio musical impulsado por títeres que fue un éxito en los Estados Unidos y el Reino Unido. Pero también tiene mucho en común con la brillante película animada Sing, en la que un koala lleva un concurso de talentos para salvar su casa de juegos que no ama.

El musical de este musical, comprado en la ciudad por Kermit, trata sobre la vida en Nueva York. «¿Policías, tiroteos, persecuciones de autos?» asume Dabney Coleman cuando se lo presentan. “Más bien canciones y bailes”, explica Kermit. «Canciones y bailes? Coleman responde, como si los dos estuvieran racionados. Después de meses de cierres de teatros, el público también podría recibir esta perspectiva con incredulidad. La película de Oz mezcla el idealismo del espectáculo de Kermit con el optimismo inherente al género musical y que esencialmente impulsa cualquier producción que se haya presentado al público, ahora más que nunca. El teatro es un acto colectivo de imaginación, que une a quienes lo hacen y a quienes lo miran con un sentido de esperanza. Como dice la rana, «El espectáculo no está muerto … mientras yo lo crea».

Deja un comentario