Mariposa gigante de madera: un insecto «muy pesado» que los humanos raramente ven en una escuela australiana | Queensland

Se ha encontrado una mariposa gigante con una envergadura de hasta 25 cm en una escuela en Queensland junto a una selva tropical.

Los constructores descubrieron la polilla gigante, la polilla más pesada del mundo, mientras construían nuevas aulas en la Escuela Pública Mount Cotton.

Según el Museo de Queensland, las polillas gigantes se encuentran a lo largo de la costa de Queensland y Nueva Gales del Sur. Las hembras pueden pesar hasta 30 gramos y tener una envergadura de hasta 25 cm. Los machos miden la mitad de ese tamaño.

Tienen un ciclo de vida extremadamente corto, y los adultos solo viven unos pocos días. Mueren después de aparearse y poner huevos.

La directora de la escuela, Meagan Steward, dijo que la polilla fue «un hallazgo increíble».

Steward dijo que debido a la ubicación de la escuela no era inusual encontrar una variedad de animales en los terrenos, como pavos de monte, canguros, koalas, patos, una serpiente ocasional y una vez una tortuga en la biblioteca. «Una polilla gigante no era algo que habíamos visto antes», dijo el miércoles.

Mariposa gigante de madera
Las polillas gigantes se encuentran a lo largo de la costa de Queensland y Nueva Gales del Sur. Las hembras pueden pesar hasta 30 gramos y tener una envergadura de hasta 25 cm. Fotografía: Escuela Pública Mount Cotton / Facebook

El nuevo informe inicial de ABC y las fotos de la polilla generaron tal atención de los medios que la escuela se vio obligada a hacer preguntas sobre la polilla al Departamento de Educación de Queensland.

Chris Lambkin, curador de entomología del Museo de Queensland, dijo que las polillas gigantes, o Endoxyla cinera, se puede encontrar desde la costa de Queensland hasta el sur de Nueva Gales del Sur. Si bien no es infrecuente, los humanos rara vez los veían, dijo.

Lambkin dijo que esto probablemente se debió a varios factores, incluida la corta vida útil de las mariposas adultas y el hecho de que la mayoría de las personas viven en áreas urbanas donde no se ha encontrado el invertebrado.

“Las mariposas hembras tampoco vuelan muy bien”, dice.

“Así que la mayoría de la gente, si ve uno, es mayor, se subió al tronco de un árbol o al poste de una cerca y espera a que venga el macho. Normalmente la gente no los ve con las alas extendidas por lo que no te das cuenta de lo grandes que son, pero si realmente los levantas son muy pesados. «

Como pequeñas orugas, los invertebrados tienen bandas púrpuras y blancas y penetran en los troncos de eucalipto de corteza lisa en parques y jardines. Pierden las bandas a medida que se convierten en larvas más grandes.

Lambkin dijo que las mariposas hembras adultas no se alimentan ni viven de la grasa almacenada como larvas mientras se alimentan dentro del tronco del árbol.

“La primera vez que los vemos es cuando miden más de una pulgada de largo y son gruesos como un grafito”, dijo.

El entomólogo dijo que se sabe poco sobre el primer año de la etapa larvaria, que dura unos tres años. Las mariposas hembras adultas pueden medir hasta 6 pulgadas de largo.

Hay alrededor de 60 especies de polilla de la madera en Australia, según el Museo de Queensland, pero no todas son tan grandes como la polilla de la madera gigante y no todas se alimentan de eucalipto.

Los constructores tomaron una foto de su hallazgo antes de llevar la mariposa a la selva tropical.

Se le pidió a la clase de 4-5 años en el nuevo edificio que desarrollara un concepto de escritura creativa después de ver una foto de la polilla y decidió escribir sobre una invasión de polilla. “Los estudiantes escribieron escritos muy creativos e imaginativos, incluida la de la Sra. Wilson siendo devorada por la mariposa gigante del bosque”, dijo Steward.

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