Los médicos indios en Australia preguntan: ¿podría haber hecho una diferencia? | Ranjana Srivastava

“Chicas, necesitamos Remdesivir. El señor está conectado a un ventilador en cuidados intensivos ”, decía un mensaje de WhatsApp.

Nuestro grupo de enfoque asistió al “mejor” convento en el estado indio más atrasado de Bihar, donde la electricidad estaba casi cortada y los baños nunca funcionaban. Pero siempre tuvimos una cosa para nosotros: maestros que nos trataban como personas importantes, dándonos una inusual confianza en nosotros mismos que llevamos a la edad adulta.

Durante mi última visita allí como médico, el señor, mi profesor de física, me instó a asistir a la asamblea. Usando la memoria selectiva, me describió como “un buen estudiante consistentemente”, pero cuando lo vi brillar, me di cuenta de que sus estudiantes eran realmente el trabajo de su vida. Haría cualquier cosa para pagarte, pensé en silencio. ¿Pero Remdesivir? ¿Durante una pandemia? Remdesivir no lo habría salvado incluso si hubiéramos podido encontrar algunos.

Monsieur murió sin que ninguno de mis compañeros de medicina pudiera ayudarlo. En una cruel ironía, su prematura muerte ahora se llamaría «buena» porque se estaba perdiendo lo que decenas de miles de los siguientes pacientes de Covid estarían perdidos: una cama de hospital, oxígeno y sedación al final de la vida.

Hace dos semanas nuestros gatos eran benignos, compartían recetas y los cuentos de nuestros hijos. Y luego, de la noche a la mañana, esto. ¿Dónde puedo conseguir plasma? ¿Quién conoce al dueño de un hospital? Y luego, horror de los horrores, ¿quién tiene oxígeno? El estado de ánimo cambió en un instante. Mi hermano jadea. Perderé a mi hermana. Y mi prima embarazada, mi marido diabético, mi frágil madre. La muerte es una cosa, pero la muerte por falta de atención médica básica es otra. Uno es parte de la vida, el otro terror abyecto.

Un compañero médico publica una lista de números de teléfono útiles redundantes en el momento de la publicación. Un amigo angustiado la reprende injustamente, pero al menos son palabras y no armas, porque ahora los pasillos del hospital están manchados de sangre mientras los pacientes enojados se vuelven contra los trabajadores de la salud. Las lágrimas son reemplazadas por el pánico, el pánico por el terror. Querido Dios, ¿qué pasará con la India?

El dilema, la culpa

Mi amigo de la infancia es médico en Mumbai. Durante 40 años, hemos sido el ancla del otro.

¿Cómo están todos? Me atrevo a preguntar, tengo miedo de saber.

Aún respirando, responde lacónicamente.

¿Cómo estás hoy? Pregunto al día siguiente.

Veinticinco de sus parientes más cercanos son positivos para Covid. No hay oxígeno ni cama de hospital, incluso para personas bien conectadas. Ella comienza una hoja de cálculo de Excel para que sus seres queridos ingresen sus saturaciones de oxígeno. Y contrate a un conductor para rastrear el oxígeno. Si se encuentra un cilindro esquivo, lo lleva al pariente más necesitado. Si no actualiza la hoja de cálculo, no obtendrá oxígeno.

Es algo extraordinario decidir ayudar a tus padres a costa de tu propia vida. Imagina el dilema, imagina la culpa.

Los indios necesitan desesperadamente entierros, leña y, a veces, comida. Los 1.400 millones de ellos quedaron atrapados en un trauma inimaginable hace unas semanas, cuando India parecía haber escapado de la maldición de Covid. Cuando la crisis se enfrentó a un sistema de salud pública deprimente, el mundo vio lo que saben los indios.

Abundan los comentarios. Un gobierno modesto, funcionarios complacientes y una mala preparación son los culpables. Así que también el Kumbh mela, mítines electorales y nuevas cepas del virus. Pero como mi amigo dijo brevemente, los indios están hartos de Covid y cansados ​​de las palabras. Necesitan acción.

Tiempo de moralidad y solidaridad

El sistema de salud de Australia depende en gran medida de los médicos indios, que constituyen la mayor fuerza laboral médica migrante del mundo. Más del 5% de los médicos australianos, el 3% de los especialistas y el 2,8% de las enfermeras recibieron su título inicial en la India, pero si se incluyen indios de segunda generación, el número de profesionales de la salud de origen indio es significativamente mayor.

Colectivamente, estamos experimentando un dolor crudo y penetrante como nunca antes lo habíamos experimentado. Desde la seguridad de las fronteras cerradas, lidiando con una población no Covid, observamos las luchas diarias de nuestros seres queridos y nos preguntamos: «Si yo hubiera estado allí, ¿podría haber marcado la diferencia?».

Es posible que los realistas no reaccionen realmente, al menos no en ausencia de recursos, pero marcar la diferencia no se trata solo de salvar vidas; se trata de tomarse de las manos, secarse las lágrimas y estar ahí. En cambio, India parece desesperada en medio de una crisis humanitaria. Qué podemos hacer para ayudar?

Por un lado, podemos esperar que los líderes mundiales hagan lo correcto. Cuando otros sufrieron, el mayor fabricante de vacunas del mundo dio un paso al frente y envió millones de vacunas. Ahora es nuestro turno de activar la brújula moral. Australia puede enviar suministros, pero lo que es más importante, puede ser proporcionado en su respuesta pública. Puede evacuar a sus ciudadanos y no penalizar ni criminalizar a los indios que orgullosamente llaman hogar a Australia. Ver la muerte ya es bastante malo; ¿Qué más «castigo» necesitan los indios?

En segundo lugar, es hora de juzgar. La democracia más grande del mundo sabe cómo reaccionar ante las encuestas: deje que los indígenas averigüen qué ha hecho mal su gobierno y céntrese en el presente.

Finalmente, podemos mostrar solidaridad. La diáspora india global normalmente resiliente de 18 millones de personas vibra con un miedo y una impotencia extraordinarios. Estamos en grupos focales, siguiendo las noticias de la India y orando para que la marea cambie incluso cuando se esperan más angustias. El trabajador del centro de llamadas, el taxista, el médico y el diplomático de la India conocen a una persona moribunda. En momentos como este, la bondad y la empatía recorren un largo camino. La otra noche alguien dijo: «Lo siento». Era el bálsamo que necesitaba.

La dura rivalidad de cricket entre India y Australia parece ahora un recuerdo lejano.

Varias veces empaqué mi bandera y samosas y encontré un asiento en el hermoso Melbourne Cricket Ground. Ver a estos indios orgullosos y bulliciosos enloquecer con cada carrera y toma me hace tan feliz que mis hijos un poco avergonzados amenazan con ser expulsados ​​por traición. Pero todo el mundo sabe que no solo aplaudimos a los hombres de Virat Kohli, sino al país que hemos dejado atrás. Esta es nuestra forma de decir India, te extrañamos, te amamos y mientras estamos fuera te llevamos en el corazón.

No soy un fanático de los deportes, pero lo que me encanta del cricket es la forma en que los indios se aferran obstinadamente a la esperanza en las situaciones más extremas. Las cepas de India jeetega; jeetega, jeetega (India ganará; ganará, ganará) resuena al ritmo de los dhols (tambores) hasta que finalmente todo lo que tienes que hacer es respirar la atmósfera, admirar los trajes ruidosos y disfrutar del microcosmos de ‘una sociedad tolerante. Oh, volviendo a la ridícula simplicidad de solo querer una victoria de campo para sentirse bien tanto con los indios como con los australianos.

Los humanos somos resistentes y seguramente habrá otro día así, pero hasta entonces, mantengamos la difícil situación de los indios cerca de nuestros corazones y hagamos todo lo posible para aliviar el dolor.

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