El cohete «incontrolable» chino que cae a la Tierra puede sobrevivir parcialmente al reingreso | Espacio

Parte de un cohete masivo que lanzó el primer módulo de China para su estación espacial Tianhe cae de regreso a la Tierra y podría reentrar incontrolablemente en un punto de aterrizaje desconocido.

El núcleo de 30 metros de altura del cohete Long March 5B lanzó el módulo base no tripulado «Heavenly Harmony» a una órbita terrestre baja el 29 de abril desde Wenchang en la provincia china de Hainan.

La Gran Marcha 5B luego entró en una órbita temporal, preparando el escenario para una de las reentradas incontroladas más grandes jamás controladas. Algunos expertos temen que aterrice en una zona habitada.

«Puede que no sea bueno», dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard.

“La última vez que lanzaron un cohete Long March 5B, se encontraron con grandes y largas barras de metal volando por el cielo y dañando varios edificios en Costa de Marfil”, dijo.

“La mayoría de ellos se quemaron, pero hubo enormes piezas de metal que golpearon el suelo. Tenemos mucha suerte de que nadie resultó herido. «

El martes, el núcleo orbita la Tierra cada 90 minutos a unos 27.600 km / hy a una altitud de más de 300 km. El ejército de los EE. UU. Lo nombró 2021-035B y su ruta se puede ver en sitios web como orbit.ing-now.com.

Heavenly Harmony: China lanza el primer módulo de una nueva estación espacial - video
Heavenly Harmony: China lanza el primer módulo de una nueva estación espacial – video

Desde el fin de semana, ha caído casi 80 km en elevación y SpaceNews informó que las observaciones terrestres de aficionados mostraron que se estaba colapsando y no estaba bajo control. Esto, y su velocidad, hacen que sea imposible predecir dónde aterrizará cuando la atmósfera de la Tierra finalmente la arrastre, aunque McDowell ha dicho que el resultado más probable es que caiga al mar, ya que el océano lo cubre. el planeta.

Pero McDowell dice que partes del cohete sobrevivirán al reingreso y que sería «el equivalente a un accidente de avión pequeño esparcido por 100 millas».

Desde 1990, nada más de 10 toneladas se ha dejado deliberadamente en órbita para entrar sin control. Se estima que la etapa base de Long March 5B es de alrededor de 21 toneladas.

“Lo malo es que está siendo realmente descuidado por parte de China. Cosas de más de diez toneladas, no caen deliberadamente del cielo de manera incontrolable ”, dijo McDowell.

Basado en su órbita actual, el cohete pasa sobre la Tierra tan al norte como Nueva York, Madrid y Beijing y tan al sur como el sur de Chile y Wellington, Nueva Zelanda, y podría volver a entrar en esta área en cualquier momento.

Teniendo en cuenta su velocidad, un pequeño cambio en su curso podría marcar una gran diferencia donde termina. Se espera que regrese a la Tierra el 10 de mayo, más o menos dos días.

McDowell dijo que una vez que estuviera claro el día que regresó a la Tierra, los expertos podrían predecir su tiempo de aterrizaje dentro de una ventana de seis horas.

El lanzamiento del cohete fue parte de 11 misiones planeadas como parte de la construcción de la estación espacial china, que se espera que esté terminada a fines de 2022. Se espera que la estación espacial en forma de T pese alrededor de 60 toneladas, que es considerablemente más pequeña. que la Estación Espacial Internacional. , que lanzó su primer módulo en 1998 y pesa alrededor de 408 toneladas.

La estación espacial china tendrá un puerto de acoplamiento y también podrá conectarse a un satélite chino. Teóricamente, podría extenderse hasta seis módulos.

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