‘Décadas antes de su tiempo’: la historia alcanza al visionario Jimmy Carter | Jimmy carter

WCuando me comunico con el nieto de Jimmy Carter a través de Zoom, él responde vistiendo una camiseta de campaña de Raphael Warnock. Jason Carter es él mismo un abogado y político, de cuarenta y tantos años, animado y letrado, con ojos azules que recuerdan a su abuelo. Simplemente colgó con su abuela de 93 años, Rosalynn. Es un día especial; Joe Biden se dirige a Carter House en Plains, Georgia.

«Mi abuelo ha conocido a casi todas las personas del mundo que posiblemente podría desear», dice Jason Carter. “Ahora mismo se está reuniendo con el presidente de los Estados Unidos. Pero la persona de la que dijo haber aprendido más fue Rachel Clark, una granjera arrendataria analfabeta que vivía en la granja de su familia.

«Él no se compadeció de ella», dijo Carter. “Vio su poder. Mi abuelo cree en el poder de un ser humano y una pequeña comunidad. Protege las libertades de las personas, dice, y ellas pueden hacer grandes cosas. Todo se reduce a un inmenso respeto por los seres humanos.

El presidente Biden de camino a reunirse con el ex presidente Jimmy Carter en Plains, Georgia.
Joe Biden de camino a encontrarse con Jimmy Carter en Plains, Georgia. Fotografía: Evelyn Hockstein / Reuters

Carter se siente abiertamente conmovido a hablar de su abuelo, aunque también está claro que a menudo lo hace. Una serie de biografías y documentales recientes muestran no solo un interés renovado en el ex presidente, sino también la voluntad de actualizar la narrativa pública en torno a su mandato. El reciente biógrafo Jonathan Alter llama a Carter «quizás el presidente menos reconocido en la historia de Estados Unidos».

Carter, quien perdió su candidatura a la reelección en un supuesto aplastamiento contra Reagan en 1980, a menudo es retratado como un «presidente fallido», un desventurado agricultor de maní que no sabía cómo hacer las cosas en Washington y cuyo La administración estuvo marcada por la inflación, una crisis energética y el desastre de los rehenes en Irán.

Los presidentes posteriores, especialmente el demócrata sureño Bill Clinton, se han mantenido a distancia, presumiblemente sin querer ser vistos como parte de una narrativa política que enfatiza la piedad para hacer las cosas. Incluso Obama aparentemente desconfiaba de ser asociado con el tipo de ineficacia bondadosa atribuida a Carter.

Pero, ¿era Carter realmente tan ineficaz?

En su biografía de Carter de 2020, Alter habla de una versión más matizada de Carter, llamándolo «un presidente sorprendentemente consistente, un fracaso político y estilístico, pero un éxito sustancial y con visión de futuro». Quizás sea la naturaleza previsora ​​de las ambiciones de Carter, particularmente en torno a la energía, lo que nos hace apreciarlo más cuatro décadas después de que finaliza su mandato.

Carter nació en 1924 y ahora tiene 96 años. Los estadounidenses deben lidiar con su mortalidad y la aparición del cambio climático, que Carter advirtió explícitamente a la nación hace unos 40 años.

Carterland, un documental recientemente publicado, hace especial hincapié en el extenso trabajo de Carter sobre conservación, clima y justicia.

Carterland: avance del documental sobre el ex presidente Jimmy Carter - video
Carterland: avance del documental sobre el ex presidente Jimmy Carter – video

«Esto es en lo que la gente se equivoca acerca de Carter», me dice Will Pattiz, uno de los directores de la película. “No estaba loco ni era ineficiente, débil o indeciso; era un líder visionario, décadas adelantado a su tiempo, que intentaba atraer al país hacia las energías renovables, las soluciones climáticas, la justicia social para las mujeres y las minorías, el trato justo para todas las naciones. del mundo. Se enfrentó a problemas económicos casi imposibles, y al final del día estuvo tan cerca de cambiar el curso de esta nación.

El hermano de Will, Jim, está de acuerdo. “Una pregunta que la gente debería hacerse es, ¿qué desastres habrían ocurrido en este país si alguien otro que Jimmy Carter estuvo al mando durante este período crítico de finales de la década de 1970?

El final de la década de 1970 se definió por la inflación, la Guerra Fría, las largas colas en las estaciones de servicio y un cambio en las costumbres culturales. El propio Carter ha mostrado su voluntad de crecer. Aunque el propio Carter sirvió en la Marina, perdonó a los recolectores de basura de Vietnam. A pesar de provenir de un entorno segregado y racista en Georgia, Carter presionó por la acción afirmativa y priorizó la diversidad entre los candidatos a la justicia, incluida la nominación de Ruth Bader Ginsburg y Amalya Lyle Kearse. Contrató a Mary Prince, una mujer negra acusada injustamente de asesinato, como niñera de su hija Amy, una medida criticada por algunos pensadores contemporáneos por perpetuar la servidumbre doméstica.

Lo que fue radical en la década de 1970 puede aparecer décadas después; la narrativa pública funciona en ambos sentidos. Carter es, de alguna manera, difícil de decir porque podría ser sorprendentemente conservador (financieramente o en su atractivo para los evangélicos en el sur profundo) y progresista, particularmente en derechos humanos y clima. Parecía estar actuando fuera de su brújula personal más que política.

Carter respondiendo a una pregunta durante un discurso en Yazoo, Mississippi, en julio de 1977.
Carter respondiendo a una pregunta durante un discurso en Yazoo, Mississippi, julio de 1977. Fotografía: Wally McNamee / Corbis a través de Getty Images

Sorprendió al mundo al negociar personalmente el crítico tratado de paz en Oriente Medio entre Anwar Sadat y Menachem Begin en Camp David. Cedió el acceso al Canal de Panamá, lo que enfureció a los conservadores que pensaban que estaban cediendo un activo estadounidense. A través de la Ley de Conservación del Uso de la Tierra de Alaska, duplicó el sistema de parques nacionales y conservó más de 100 millones de acres de tierra, la expansión más radical de tierras conservadas en la historia de Estados Unidos.

No tenía miedo de hacer gestos impopulares o pedir sacrificios personales. Era anticuado y futurista, y en ninguna parte su futurismo importaba más o parecía más profético que el clima y la conservación. Se arriesgó a dirigirse directamente al público estadounidense y pedirle que hiciera algo difícil: centrarse en las energías renovables y reducir la dependencia del petróleo.

Él pagó el precio por esta franca demanda, y nosotros también.


IAntes de su viaje a Plains, GA, Biden participó en un video tributo a Carter, uniéndose a un elenco de políticos georgianos, con los rostros familiares del senador Jon Ossoff, el senador Raphael Warnock y Stacey Abrams como un guiño afirmativo a Georgia. volver a la importancia política.

Los mensajes abordan la esencia de la película, pero también sirven como un sincero agradecimiento a un expresidente que solo recientemente comenzó a sonar profético sobre el clima y singular en su significado moral.

«Siempre ha vivido sus valores», dice Abrams en el video.

«Nuestro mundo exige liderazgo moral y ético», sugiere Warnock. «Pocos lo han encarnado con tanta claridad y coherencia como Carter».

“Nos mostró lo que significa ser un servidor público, con énfasis en el servidor”, dice Biden.

Joe Biden, Stacey Abrams y más rinden homenaje a Jimmy Carter antes del lanzamiento del documental - video
Joe Biden, Stacey Abrams y más rinden homenaje a Jimmy Carter antes del lanzamiento del documental – video

Muchos estadounidenses no pueden evitar detectar una conexión entre Carter y Biden, quien se convirtió en el primer funcionario electo fuera de Georgia en apoyar la candidatura presidencial de Carter en 1976. Los colegas de Biden lo criticaron como un idealista «exuberante» en ese momento.

También hay una comparación cada vez más sorprendente entre la administración Carter y Trump.

James Gustave Speth fue presidente del Consejo de Calidad Ambiental de Carter. Como asesora principal de Carter en cuestiones ambientales, Speth ayudó a educar a Carter sobre el cambio climático y la política directa. Encuentra el contraste entre Carter y Trump «sorprendente».

«La gente ve ahora que Carter estaba en un puesto», me dijo Speth. “Carter era lo opuesto a Trump, y todo lo que la gente despreciaba de él. Carter tenía integridad, honestidad, franqueza y un compromiso con el bien público de todo lo demás. Carter era un hombre completamente diferente.

El vicepresidente de Carter, Walter Mondale, falleció hace un mes a los 93 años, quizás poniendo un signo de exclamación sobre la necesidad de acelerar el elogio y la comprensión atrasados. Speth está de acuerdo en que sería mejor acelerar nuestro reconocimiento de Carter. “Se dicen tantas cosas hermosas sobre los cuerpos de los muertos”, dijo Speth. «Me encantaría que el reconocimiento se hiciera ahora».

Speth también está trabajando en su propio libro sobre la Administración Carter, que cubre a Carter y administraciones posteriores sobre el clima y la energía y destaca la incapacidad de construir sobre los cimientos que Carter estableció. Su proyecto, que pronto se lanzará con el MIT, tiene un título condenatorio: They Knew.

L’une des parties les plus profondes – voire douloureuses – de regarder des documentaires comme Carterland est de témoigner du fait que Carter avait raison de nous demander de moins conduire, de réduire notre dépendance au pétrole étranger, de nous concentrer sur la conservation et les energía renovable. La visión de Carter no solo no fue un camino tomado, fue un camino burlado. Reagan sacó los paneles solares de la Casa Blanca, politizó el movimiento ambiental y lo describió como un negocio marginal.

“Carter fue nuestro único presidente con un apego ambiental y ecológico visceral. Era parte de su ser ”, dice Speth. “Tuvimos una oportunidad en 1980, pero perdimos 40 años siguiendo un camino respetuoso con el clima. Ya no podemos evitar cambios serios y destructivos, punto. No debería haber sucedido. «

El expresidente estadounidense Jimmy Carter escribe en el libro de visitas al final de su visita al Centro Comunitario Judío Cubano en La Habana el 28 de marzo de 2011.
Carter escribió en el libro de visitas al final de su visita al Centro Comunitario Judío Cubano en La Habana en marzo de 2011. Fotografía: Adalberto Roque / AFP / Getty Images

Le pregunto a Speth por qué es importante mantener correcto el legado de Carter. Primero, dice Speth, es importante reconocer el ejemplo que Carter dio al mirar hacia el futuro, en una cultura que valora los fragmentos de sonido y las ganancias a corto plazo. “Carter era un ingeniero de formación que creía en la ciencia”, dice Speth. “Entendía las cosas a escala global y creía en la previsión. Prepararse para el largo plazo es raro en política. «

El biógrafo de Carter, Alter, está de acuerdo. «Si existe un gen para el deber, la responsabilidad y la voluntad de abordar cuestiones complicadas con poco o ningún potencial de beneficio político», escribe, «Jimmy Carter nació con él».

Si bien ninguno de estos documentales o biografías recientes busca retratar a Carter como un santo o incluso políticamente inteligente, insisten en que su presidencia ha tenido más éxito de lo que la historia ha reconocido, especialmente en el frente de batalla, energía, conservación y derechos humanos. Aún así, hay aspectos de su mandato único que probablemente permanecerán anclados en su narrativa, como su tenue relación con el Congreso, los segregacionistas de la comida rápida para ganar votos y la crisis de los rehenes en Irán.

¿Qué podemos aprender de la narrativa cambiante en torno a la presidencia de Carter?

«Se puede hablar de cómo Carter fue un presidente subestimado», dice el cineasta Jim Pattiz. “Pero puedes preguntarte: ¿qué cualidades buscas realmente en un líder? ¿Quieres a alguien que te desafíe a ser mejor, o que hable en eslóganes y no te pregunte mucho?

«Esta película es una historia edificante», dice Pattiz. “Podemos elegir a otro Carter. Recompense a los líderes que quieran hacer lo correcto. «

Jason Carter ha vivido toda su vida con los matices e inconsistencias de la narrativa que rodea la presidencia de su abuelo. “Las historias son siempre resúmenes”, dice. “Dejan tanto por fuera que podemos entenderlos en términos simples. La narrativa pública, en estos días, es a menudo sobre política. Realmente debería tratarse de los grandes problemas públicos que estamos resolviendo. Hay una diferencia.

“No quiero que la historia sea amable con mi abuelo”, me dice Carter. «Solo quiero que la historia sea honesta».

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