Warren Buffett nombra a Greg Abel como próximo CEO de Berkshire Hathway | Warren Buffett

El inversionista multimillonario Warren Buffett ha confirmado que el vicepresidente de su conglomerado de inversiones Berkshire Hathaway, Greg Abel, lo sucederá como director ejecutivo.

El plan de sucesión del hombre de 90 años le fue provocado, aparentemente por accidente, por su socio comercial de toda la vida, Charlie Munger, de 97 años, en la reunión anual de la compañía este fin de semana. Buffett, hablando con CNBC en una entrevista que se transmitió el lunes, confirmó su elección.

«Los directores están de acuerdo en que si algo me sucediera esta noche, sería Greg asumiendo el mando mañana por la mañana», dijo.

Desde sus humildes comienzos, Buffett, conocido por millones como el inversor de valor final sin lujos, ha amasado una fortuna de $ 100 mil millones (£ 72 mil millones) al frente de Berkshire Hathaway, un grupo de inversión de $ 644 mil millones. La compañía tiene participaciones en una amplia gama de negocios, que van desde Apple y intereses ferroviarios hasta el fabricante de baterías Duracell y la cadena de comida rápida de helados Dairy Queen.

Descrito como «un modelo de sobriedad», un magnate que prefiere Cherry Coke al champán y conduce un automóvil de gama media con una placa marcada como «ahorrativo», Buffett ha sido visto durante mucho tiempo como un contrapunto al tráfico desenfrenado y las ventas en Wall Street.

Buffett también tiende a citar a Munger: “Charlie dice que solo hay tres formas en que una persona inteligente puede ir a la quiebra: alcohol, mujeres y apalancamiento. Ahora, la verdad es que, los dos primeros que acaba de agregar porque comenzaron con L, es apalancamiento. «

Algunos de los hombres más ricos de Estados Unidos, incluido Bill Gates, le encargaron dispersar sus fortunas.

«Es un tipo brillante, pero necesita gente a su alrededor que pueda satisfacer ciertas necesidades», dijo Andy Kilpatrick, un biógrafo de Buffett, a The Guardian en 2006 después de que Buffett se casara con su pareja de mucho tiempo, Astrid Menks. «Realmente no hace las tareas del hogar, no tiene un cerebro mecánico. Apenas puede encender un interruptor de luz.

Buffett se ha burlado de los inversores sobre los planes de sucesión de Berkshire Hathaway durante años. En 2012, reveló que la junta había identificado al próximo director ejecutivo de la empresa y dijo que era alguien a quien la junta conocía bien.

Greg Abel
Greg Abel en 2018. Warren Buffett le dijo a CNBC que si algo le sucede, Abel será el que tome el primer trabajo. Fotografía: Nati Harnik / AP

Al elegir a Abel, de 55 años, cuyas responsabilidades incluyen participaciones en ferrocarriles, servicios públicos, fabricantes, minoristas y concesionarios de automóviles, Buffett dijo: «Él hace un trabajo mucho mejor que yo. Lo hice antes». Si Abel no puede hacer el trabajo, agregó, otro vicepresidente, Ajit Jain, que supervisa el negocio minorista y de reaseguros de Berkshire, se convertiría en CEO.

“Nos sentimos muy cómodos con Abel como director general y con la futura dirección general de la empresa. Creo que resultó ser un líder realmente eficaz ”, dijo Jim Shanahan, analista de la firma de inversiones Edward Jones. Shanahan señaló que Abel abordó preguntas sobre los esfuerzos de la compañía para responder al cambio climático en la reunión del fin de semana.

La compañía ha planeado durante mucho tiempo dividir el trabajo de Buffett en tres partes cuando se vaya: un director ejecutivo para supervisar la asignación de capital y las operaciones de Berkshire, administradores de inversiones para administrar la cartera de acciones de Berkshire y un presidente separado del directorio.

Entre 1965 y 2020, Berkshire generó ganancias compuestas anualizadas del 20%, superando las ganancias del 10,2% del S&P 500, incluidos los dividendos, durante el período. Pero en los últimos años, los rendimientos de la empresa han caído por debajo del índice, según cifras compiladas en el Wall Street Journal.

A Buffett también le preocupaba que Berkshire no pudiera encontrar una gran adquisición en la que invertir sus casi $ 145 mil millones de efectivo. Durante el fin de semana, advirtió sobre el auge de las PSPC (empresas de adquisición de fines especiales) y las calificó como un «asesino» que «no durará para siempre, pero ahí es donde el dinero ahora y Wall Street va donde está el dinero».

Buffett también comentó sobre lo que se describe como un mercado de valores de «casino» al que, según él, han ingresado millones de personas durante el año pasado.

“El impulso del juego es muy fuerte con personas de todo el mundo y, a veces, recibe un gran impulso y las condiciones llevan a este lugar donde más personas entran al casino de las que salen cada día”, dijo Buffett. «Y eso crea su propia realidad por un tiempo y nadie te dice cuando el reloj va a dar las 12 y todo se convierte en calabazas y ratones».

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