Preescolares ingleses al borde de la extinción, según una encuesta | Educación de la primera infancia

Según una encuesta de las finanzas de la industria, las presiones presupuestarias y la incertidumbre sobre la financiación futura del gobierno están llevando a la extinción a los preescolares estatales restantes de Inglaterra.

Un tercio de los centros preescolares mantenidos, que ofrecen servicios preescolares a través de las autoridades locales, dijeron que necesitaban recortar el personal y los servicios, incluida la reducción del horario de atención, debido a la disminución de los ingresos y los costos.

“Los jardines de infancia que se mantuvieron durante la pandemia han sido un salvavidas para las familias locales. Han permanecido abiertos a los niños más vulnerables ya los niños de trabajadores críticos, a menudo dando la bienvenida a niños de otros entornos que han cerrado ”, dijo Beatrice Merrick, directora ejecutiva de Educación Temprana, que representa al sector.

«En lugar de sostener esta línea de vida, se ve comprometida por la incapacidad del gobierno de satisfacer sus necesidades de financiamiento en curso».

La encuesta realizada por Early Education y los principales sindicatos de la industria, incluidos Unison y National Education Union, encontró que los centros preescolares estaban perdiendo un promedio de £ 76,000 en ingresos anuales y tenían que gastar £ 8,000 adicionales en costos directamente relacionados con Covid -19.

Casi la mitad de los 200 viveros mantenidos en 75 autoridades locales dijeron que tendrían déficit para el año fiscal, y solo uno de cada cuatro dijo que podrían continuar operando con los fondos actuales. Uno de cada cinco dijo que tiene planes de recuperación financiera de emergencia o en discusión.

Cathy Earley, directora de Greenacre Community School en Sefton, cerca de Bootle, en el noroeste de Inglaterra, dijo que el cierre había significado que su jardín de infantes perdió ingresos por los costos de cuidado infantil pagados que anteriormente tenía pocos niños nuevos inscritos en lugares financiados por el gobierno durante el pandemia.

Earley dijo que, durante el cierre, las escuelas preescolares fueron tratadas como otras escuelas en Inglaterra, para permanecer abiertas para los hijos de trabajadores críticos o niños vulnerables, pero no recibieron fondos adicionales de los que recibían las escuelas primarias o secundarias. Tampoco eran elegibles para recortes de impuestos o préstamos sin intereses ofrecidos a guarderías privadas.

Los jardines de infancia ofrecen servicios de cuidado infantil financiados por el estado hasta la edad de cinco años y, a menudo, incluyen servicios específicos para necesidades especiales o discapacidades que no están disponibles en el sector privado. En Inglaterra sólo se mantienen 389 escuelas de párvulos, muchas de las cuales están ubicadas en zonas desfavorecidas y atienden a 40.000 niños.

“Muchos preescolares mantenían que estaban en una situación financiera desesperada incluso antes de la pandemia, pero el año pasado solo ha empeorado esta crisis y ahora están al borde del abismo”, dijo Paul Whiteman, secretario general de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas. .

«Si queremos evitar cierres generalizados de viveros, el gobierno necesita con urgencia encontrar una solución a largo plazo».

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