Jefes de bares y restaurantes pierden batalla legal por cierres de Covid en Inglaterra | Industria hotelera

Los jefes de los hoteles han perdido su batalla legal para obligar al gobierno británico a adelantar la fecha para la reapertura de pubs y restaurantes en el interior.

Un juez del Tribunal Superior ha desestimado el intento de reabrir los cines como «académico» porque es poco probable que la audiencia se lleve a cabo hasta el 17 de mayo, cuando los pubs y restaurantes de toda Inglaterra podrían recibir a los clientes en el interior.

La demanda contra el gobierno fue presentada por Sacha Lord, asesor de vida nocturna de Greater Manchester y cofundador del festival Parklife, y Hugh Osmond, fundador de Punch Taverns y exjefe de Pizza Express.

A los pubs y restaurantes en Inglaterra se les permitió volver a recibir a los clientes a partir del 12 de abril después de un cierre nacional, pero solo en espacios al aire libre. El gobierno ha establecido un cronograma para permitir que los huéspedes del hotel se muden dentro de Inglaterra a partir del 17 de mayo, aunque se aplicarán restricciones. Otros países del Reino Unido tienen diferentes horarios para la reapertura.

En el Tribunal Superior el mes pasado, Lord y Osmond argumentaron que no había ninguna justificación o base científica para que la hospitalidad doméstica se mantuviera cerrada durante cinco semanas después de que a los minoristas no esenciales en Inglaterra se les permitiera atender a los clientes en el interior a partir del 12 de abril.

Dijeron que alrededor del 60% de los lugares de hospitalidad no tenían espacio al aire libre.

Respondiendo al fallo del juez Julian Knowles, Osmond dijo: “Este caso no es ‘académico’ para una industria que pierde £ 200 millones cada día que permanece cerrada, para los más de 3 millones de personas que trabajan en nuestra industria, o para las decenas de miles de empresas, proveedores, propietarios y contratistas quebrados por la acción del gobierno. «

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Añadió: «Nuestra demanda les dio la oportunidad de luchar, pero nuevamente en 2021, el brazo fuerte del estado vino a aplastar la esperanza y la aspiración».

Los dos hombres dijeron que la sentencia iba acompañada de un informe del Panel Asesor Científico para Emergencias (Sage), publicado el 30 de abril, que decía que los riesgos de «transmisión en la hostelería, el comercio minorista y el ocio son relativamente bajos».

En el informe, que analizó la transmisión de Covid-19 en la hostelería, el comercio minorista y el ocio, los asesores dijeron que había habido un total de 226 brotes en pubs y restaurantes de Inglaterra desde el inicio de la pandemia.

Sin embargo, el total aumentó a 343 cuando se incluyeron establecimientos de comida rápida, cafés, bares, clubes miembros y eventos con catering, según los datos, que se extienden hasta febrero de 2021.

Los resultados se discutieron en una reunión de Sage a principios del mes pasado.

Lord y Osmond dijeron que no estaba claro cuándo se redactó el informe de Sage o cuándo se presentó a los ministros, pero agregaron que la defensa no lo reveló durante los procedimientos judiciales.

Osmond dijo: «Cuando se ignora un informe crucial de Sage, va más allá de la precaución, y es necesario hacer preguntas sobre cuándo se buscó este consejo y por qué no se divulgó esta importante evidencia».

Lord dijo que había miles de pubs, restaurantes y bares cuyos propietarios y empleados tenían dificultades económicas debido a las restricciones «injustas».

Ambos hombres dijeron que decidieron que no había tiempo suficiente para impugnar la decisión hasta el 17 de mayo, aunque Osmond dijo que estaba considerando otras opciones legales en relación con el caso.

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