Irán libera petrolero surcoreano incautado en enero | Iran

Irán liberó un barco surcoreano que fue incautado en enero después de que concluyó una investigación y a pedido del gobierno de Seúl, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán.

No hubo indicios inmediatos de que se hubiera alcanzado un acuerdo tripartito paralelo entre Seúl, Teherán y Washington para liberar hasta $ 7 mil millones (£ 5,1 mil millones) en activos iraníes que habían sido congelados en cuentas bancarias surcoreanas debido a las sanciones de Estados Unidos.

Irán ha luchado durante más de un año para que se liberen los fondos, que en su mayoría son ingresos de las exportaciones de petróleo a Corea del Sur. Las sanciones de Estados Unidos hicieron imposible liberar el dinero.

Las autoridades iraníes incautaron el Hankuk Chemi, un quimiquero, en el Estrecho de Ormuz el 4 de enero. Lo acusaron de contaminar las aguas con químicos y violar la normativa ambiental.

Algunos de los 20 tripulantes del barco ya habían sido liberados, pero permanecieron a bordo para realizar trabajos de mantenimiento.

«Irán, con largas costas en el Golfo Pérsico y el Mar Arábigo, insiste en el pleno cumplimiento de las regulaciones marítimas, incluida la protección ambiental, y monitorea todas las violaciones en este sentido», dijo Saeed Khatibzadeh, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores.

También se tuvo en cuenta el historial ejemplar del capitán del barco, agregó el ministerio.

El viceministro de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, Choi Jong-kun, a la izquierda, se reúne con su homólogo iraní Abbas Araghchi en Teherán en enero.
El viceministro de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, Choi Jong-kun, a la izquierda, se reúne con su homólogo iraní Abbas Araghchi en Teherán en enero. Fotografía: AP

Un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo a los periodistas que ambas partes aceptaron el barco y que los fondos no eran problemas relacionados y Seúl había prometido ayudar a liberar el dinero.

“Hemos expresado nuestra firme voluntad de resolver el tema de los fondos”, dijo el funcionario, quien declinó ser identificado. Los diplomáticos surcoreanos viajaron a Teherán prometiendo hacer todo lo posible para asegurar la liberación de los ingresos petroleros iraníes. Parece poco probable que el barco haya sido liberado sin ningún entendimiento implícito o explícito de la liberación de fondos congelados.

El ministerio de Corea del Sur dijo que Hankuk Chemi abandonó Irán después de completar los procedimientos administrativos, pero no mencionó la solicitud de desbloquear las cuentas.

“El capitán y los marineros gozan de buena salud”, agregó el ministerio.

Corea del Sur siempre había dicho que el barco que transportaba 7.200 toneladas de petroquímicos no causaba contaminación, y agregó que Irán había abandonado sus planes de procesar a la compañía naviera.

Un funcionario surcoreano (vestido con un chaleco amarillo) se reúne con la tripulación del Hankuk Chemi.
Un funcionario surcoreano (vestido con un chaleco amarillo) se reúne con la tripulación del Hankuk Chemi. Fotografía: Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur / AFP / Getty Images

Irán ha negado que la incautación del petrolero y su tripulación equivaliera a una toma de rehenes, diciendo que era Corea del Sur quien tenía como rehenes a los fondos iraníes. Según los informes, el primer ministro de Corea del Sur, Chang Sye-kyun, debía visitar Teherán.

Irán se ha visto afectado por una cuarta ola de Covid-19 con nuevas infecciones en niveles récord de más de 20.000 al día después de las vacaciones de primavera iraní, por lo que la demanda de dinero para comprar vacunas es aguda.

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