High House Review de Jessie Greengrass – Apocalipsis y amor por la familia | ficción

Fpor Barbara Kingsolver Comportamiento de vuelo a Jenny Offill’s El tiempo y Doggerland por Ben Smith, el género “cli-fi” está creciendo exponencialmente, no es de extrañar, dada la crisis que se avecina. De hecho, como artista, sea cual sea el medio, puede sentirse indulgente, en 2021, trabajar en otra cosa. Novela de debut de Jessie Greengrass para mujeres, novela de debut preseleccionada, Vista, utilizó la maternidad como trampolín para explorar ideas más amplias del psicoanálisis y la historia médica; el segundo aborda el tema del calentamiento global de frente, evocando una visión del futuro cercano de un East Anglia inundado. Donde sobresale es en el recuerdo que sus personajes tienen de la progresión lenta y gradual hacia el desastre, y del esfuerzo que la gente común hace, todos los días, para bloquear el conocimiento del mismo: «La crisis ha terminado. De una amenaza lejana a un probabilidad inminente y la hemos descartado. como estática ”, recuerda Caro, una de las supervivientes.

Al comienzo de la novela, Caro es una adolescente. La compañera de su padre, Francesca, es una científica climática y activista de alto nivel; esta es una misión en la que el padre de Caro se unirá a ella también. Francesca puede tener principios e incansable, pero también es antipática, su constante insistencia en el apocalipsis que se avecina la aparta de la mayoría de las formas de simple alegría humana. Es una creación inteligente por parte de Greengrass, que proporciona a los lectores un canal para su malestar; El cansancio de Caro ante las advertencias de Francesca refleja el nuestro.

Sin que Caro lo sepa, su padre y su suegra están preparando un refugio para ella y su medio hermano, Pauly: la casa alta en Suffolk, construida sobre un acantilado con un huerto, un huerto, un estanque de marea y un agua. generador y un granero en el que depositan existencias de ropa, juguetes, medicinas, incluso un bote. Emplean a una mujer joven, Sally, como niñera, y la instalan allí con su abuelo. El padre y la suegra de Caro están en la campaña electoral cuando golpeó una serie de tormentas devastadoras; hay tiempo suficiente para llamar a Caro y decirle que lleve a Pauly a la High House, donde los dos se encuentran con Sal y Grandy por primera vez. Allí permanecen en un paisaje casi completamente inhabitable: cultivando patatas, criando gallinas, plantando un poco de trigo y protegiéndose de accidentes e infecciones. La pregunta es con qué fin: «¿Qué opción hay … para los pocos de nosotros que hemos sobrevivido sino ser los imperdonables y los imperdonables?» Pregunta Caro.

A pesar de su tema oscuro, es un libro imbuido de la alegría y la satisfacción de criar a un niño. Desaparecido casi por completo en vez de los padres Incluso antes de que llegue la crisis, Caro adora a su pequeño hermanastro Pauly, y Greengrass dramatiza brillantemente las formas en que los sencillos ritmos de vivir con un niño pequeño pueden traer consuelo: «Las cosas tenían forma y forma., Impulsados ​​por ellos, el futuro lo detendría. Parecía importante, aunque sabía que nos volvería a pasar, sucediendo mientras cortaba zanahorias para la merienda, mientras dábamos avena a los patos, jugamos a la mancha, pegamos yeso en las rodillas raspadas. Adapté mi vida a la de Pauly, porque él me necesitaba, o porque yo lo necesitaba. «

Greengrass es excelente en las complejas corrientes que pueden desarrollarse entre las personas que viven cerca: la forma en que el nacimiento de Pauly reconfigura sutilmente la relación de Caro con su padre y su madrastra; La aversión de Sal a Caro, con su fragilidad física y su evidente dolor. El hecho de que las dos mujeres sean huérfanas no es una fuente de sentimiento común, sino un detonante para el juicio, incluso los celos. Cuando Sal observa que los recién llegados Caro y Pauly «parecen felices ahora, de todos modos», la respuesta de su abuelo es en muy pocas palabras:

-Sal,
Grandy dijo,
– acaban de perder a sus padres.
– Ellos son,
He dicho. Grandy me miró detenidamente.
– Y me tienes a mí.

Pero a medida que la novela avanza y retrocede en el tiempo, el llenado muy gradual de información sobre High House y quién es Sally crea un comienzo algo lento, mientras que algunos malentendidos sobre cómo es probable que las aves reaccionen a los cambios en el clima. los modelos, sin mencionar el hecho de que los tejones no hibernan, por lo que no se «despertarían demasiado pronto», estropean la imagen de una creciente inquietud natural. Y aunque las historias y personalidades de Caro y Sally son diferentes, sus voces no lo son.

Amablemente Grandy, el guardián de la navegación práctica y la sabiduría de la autosuficiencia, es un sabio antiguo, y la pregunta de por qué «la gente que vemos, a veces, desde lo alto del campo, camina con dificultad por lo que queda de el camino ”nunca intente saquear la casa con su generador y sus preciosos depósitos de alimentos y medicinas quedan sin respuesta. Las secciones cortas y numeradas y la presentación de un discurso fragmentado también dificultan una experiencia de lectura verdaderamente inmersiva, por lo que el libro, en última instancia, no es tan emotivo como se merece.

La pregunta con todo cli-fi es qué debería hacer realmente el lector con las advertencias que pretende transmitir. Y ahí es donde La casa alta se destaca porque Greengrass entiende que quizás lo mejor que los escritores y artistas pueden esperar en este momento es ayudarnos a admitir, aceptar y lidiar con nuestro fracaso colectivo para actuar. Al otro lado del desastre, Caro recuerda a la gente que persistió con “viajes y vacaciones, los viernes en los grandes almacenes, excursiones de un día al campo, tardes en el parque. Hicimos estas cosas no por ignorancia o desconsideración, sino solo porque parecía que no había nada más que hacer.

La obstinada luz de las cosas: un diario de la naturaleza de Melissa Harrison es una publicación de Faber. The High House de Jessie Greengrass es una publicación de Swift (£ 14,99). Para pedir una copia vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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