Universidad del Reino Unido pide a los estudiantes que presionen a los diputados para aliviar el encierro | Las universidades

Las universidades intensifican la presión sobre el gobierno después de ser excluidas de la siguiente fase de flexibilización del encierro, y una de ellas pide a sus estudiantes que presionen a los parlamentarios para que reabran los campus para la educación en persona.

La decisión de la Universidad de Portsmouth llega en un momento en que los vicerrectores están cada vez más preocupados de que el gobierno retrasará la reapertura total del campus hasta mediados de mayo, dejando a los estudiantes de humanidades, ciencias sociales, comercio y derecho insuficientemente preparados para los exámenes que comenzar ese mes. .

“Mis alumnos han tolerado muchas interrupciones este año académico y casi todos lo han hecho muy bien. Por lo tanto, es inaceptable escuchar el lunes lo que reabrirá la próxima semana, pero que haya un silencio absoluto sobre cuándo o incluso si todos mis alumnos podrán regresar a clase, es inaceptable ”, dijo el vicerrector de Portsmouth, Graham Galbraith. .

“Las universidades no suelen pedir a sus estudiantes que escriban a sus parlamentarios, no es así como operamos. Pero ha quedado muy claro que este gobierno no escucha a las universidades ni a la evidencia. Sin embargo, podría escuchar a sus parlamentarios si reciben una bolsa de correo que contenga cartas enojadas de los estudiantes y sus padres. «

Aproximadamente 1 millón de estudiantes que no se gradúan con un título práctico aún no saben cuándo podrán recibir instrucción en persona nuevamente por primera vez desde que los campus cerraron a principios de diciembre.

En el mensaje de Portsmouth a sus estudiantes, el vicecanciller Paul Hayes dijo que no había evidencia de que la enseñanza presencial en entornos protegidos por Covid representara un riesgo considerable de infección y que fuera más segura que otras actividades permitidas. del 12 de abril como ir a una peluquería, una boda, un gimnasio o un pub.

Hayes escribió: “Me asombra que el gobierno no nos permita ofrecerles educación cara a cara. Y no importa creer que no tenemos explicación. «

El mensaje incluye una plantilla de carta para que los estudiantes la envíen a sus parlamentarios, advirtiendo que el aplazamiento de la reapertura «perjudica a los estudiantes, no beneficia a nadie y no está en consonancia con otras decisiones gubernamentales».

Pide a los parlamentarios que presionen a Gavin Williamson, el secretario de educación de Inglaterra, y a la ministra de universidades, Michelle Donelan, para que establezcan un calendario para la reapertura.

Universities UK, que representa a todos los rectores, escribió a Boris Johnson, criticando al gobierno por un «vacío de comunicación» que ha dejado a las universidades incapaces de prepararse para el último mandato.

La carta, firmada por la presidenta del Reino Unido, Julia Buckingham, señala que las universidades han «sido fundamentales en el desarrollo de vacunas» y han gastado millones de libras para proteger sus campus contra Covid. “El gobierno británico debe [staff and students] una explicación clara de por qué se tomaron las decisiones y cómo se apoyará a los estudiantes y las universidades ”, escribió Buckingham.

Durante una rueda de prensa, describió el período de verano como un «momento crucial en el año académico» durante el cual los estudiantes se preparan para los exámenes finales que determinan si pasan al año siguiente más o menos, si se gradúan.

No anunciar la fecha de reapertura del campus es el último revés en un año tumultuoso para los estudiantes. Muchos están enojados porque fueron persuadidos de inscribirse para un alojamiento de un año prometiendo este verano que recibirían instrucción en persona y una experiencia universitaria convencional.

En cambio, la interrupción causada por la pandemia ha dejado a muchos luchando para pagar el alquiler de las habitaciones vacías durante meses. Una encuesta realizada por la Unión Nacional de Estudiantes en marzo sugirió que más de una quinta parte no había podido pagar el alquiler en los últimos cuatro meses, mientras que más de dos tercios (70%) temían pagar el alquiler a lo largo de los años.

“En lugar de legislar para ayudar a los estudiantes a desalojar sus hogares antes, como lo hicieron en Escocia, el gobierno dejó que los estudiantes dependieran de las donaciones caritativas de las universidades, los fondos de apoyo y estuvieran a merced de las ‘enormes empresas de alojamiento que operan y los propietarios privados que no lo hacen’ no lo quiero. para ofrecer reducciones de alquiler ”, dijo Larissa Kennedy, presidenta de la NUS. «Necesitamos urgentemente un programa real de ayuda a los estudiantes para devolver el dinero a los bolsillos de los estudiantes ahora».

Nuevos datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) muestran que tres cuartas partes de los estudiantes viven en la dirección donde comenzaron la universidad en septiembre, en algunos casos desafiando las pautas del gobierno para quedarse donde pasaron la Navidad.

Los datos de ONS también sugieren que los cierres de campus y el aprendizaje en línea han perjudicado el bienestar de los estudiantes, con un 29% luchando contra la soledad, en comparación con el 7% de la población general. Sin embargo, las cifras también muestran que menos estudiantes informaron un deterioro de la salud mental (63% en marzo, frente al 67% en febrero).

Un portavoz del Ministerio de Educación dijo: “Los estudiantes en clases prácticas y creativas han comenzado a regresar a partir del 8 de marzo, y estaremos buscando opciones con respecto a cuándo regresar todos los estudiantes restantes de aquí al final de las vacaciones de Semana Santa. Las decisiones tomarán en cuenta la necesidad de proteger el progreso a lo largo de la hoja de ruta fuera de la pandemia, incluida la propagación del virus en las comunidades y la presión sobre el NHS. «

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