‘Teme que pueda empeorar’: seis noches de disturbios en Irlanda del Norte | Irlanda del norte

INo es difícil encontrar la próxima ubicación de disturbios en Irlanda del Norte. Puede consultar Facebook u otras plataformas de redes sociales para conocer las ubicaciones y los horarios. Puede seguir a los jóvenes que visitan las estaciones de servicio para abastecerse de bidones. O puedes acompañar a las personas mayores que se acercan, teléfono en mano, para ver y grabar el programa.

El miércoles, una mujer mayor llegó a Lanark Way en Shankill Road con un abrigo y una bata de baño para lo que prometía ser una velada larga, fría y llena de acontecimientos. «No hace mucho», dijo un hombre a nadie en particular.

Los futuros alborotadores eran hombres jóvenes, muchos adolescentes, vestidos de manera casi idéntica con vellones oscuros y chándales. Hicieron sus preparativos de manera abierta y metódica, incluso con arrogancia, conscientes de que tenían una audiencia de varios cientos de personas.

Algunos recolectaron rocas de un relleno sanitario adyacente, formando pequeñas pilas en la acera y llenando las rocas más pequeñas en bolsas. Otros sacaron paletas de una pirámide de madera, una hoguera para la temporada de marchas de verano, e hicieron un fuego en medio de la carretera. Se agregaron neumáticos, enviando una pluma negra a un cielo oscurecido.

El ambiente era vertiginoso. Los chicos de alrededor de 17 años, acompañados de aprendices más jóvenes, aparecieron con botellas marrones, algunas llenas de líquido. Todos miraron las botellas.

Kevin Scott, un fotógrafo de Belfast Telegraph, fue agredido y su cámara destrozada.

Con la calle bloqueada y un fuego encendido, llegaron los Land Rover de la Policía Blanca, las luces parpadearon pero las sirenas no sonaron, y comenzó el tiroteo.

Piedras, botellas y bombas de gasolina se estrellaron contra los vehículos. Los espectadores tomaron su ejemplo para dispersarse, o regresar a casa, y dejar el escenario a los protagonistas principales.

Dos jóvenes subieron a un autobús de dos pisos Translink sin conductor y pasajeros. Un hombre mayor apareció para vigilar la entrada, como un asistente de vuelo, mientras jugaban con los controles. Salieron, el autobús se bajó y una bomba de gasolina explotó en el interior, creando una bola de fuego sobre ruedas.

Un vehículo que conecta la ciudad, conecta a la gente, destruido por los hijos del acuerdo del Viernes Santo de 1998 que trazó una línea bajo los disturbios: fue un espectáculo descorazonador.

Los trabajadores despejan un autobús de la carretera
Los trabajadores del Ayuntamiento de Belfast limpian los restos de un autobús quemado en la calle Leal Shankill Road el jueves. Fotografía: Paul Faith / AFP / Getty

Seis noches de disturbios en Irlanda del Norte lesionaron a 55 policías y agravaron una crisis política que abarca la vigilancia, el Brexit y el enfrentamiento interminable entre nacionalistas y sindicalistas.

«Anoche fue en una escala que no hemos visto en Belfast o más allá de Irlanda del Norte durante varios años», dijo el subjefe de policía Jonathan Roberts. «Tenemos mucha, mucha suerte de que nadie resultó gravemente herido o muerto anoche, especialmente dada la gran cantidad de bombas de gasolina lanzadas».

Translink dijo que el conductor del autobús estaba muy conmocionado pero físicamente ileso. Diez personas fueron arrestadas la semana pasada, incluido un niño de 13 años.

Los gobiernos británico e irlandés han expresado su profunda preocupación por el regreso de escenas supuestamente relegadas a la historia. El funcionario de distribución de poder de la región en Stormont celebró una reunión de emergencia con Simon Byrne, el jefe de policía. En el Salón de Asambleas, políticos de todos los partidos condenaron la violencia. Brandon Lewis, secretario de Irlanda del Norte, tenía previsto reunirse con líderes religiosos, comunitarios y políticos.

Tres policías patrullan a pie
Oficiales del Servicio de Policía de Irlanda del Norte patrullan el área de Cloughfern en Newtownabbey. Fotografía: Paul McErlane / The Observer

Pero se informó que los leales estaban planeando más protestas este fin de semana. Y no hubo señales de distensión entre el Sinn Féin y el Partido Unionista Democrático (DUP) para tramar el fin de la crisis.

De alguna manera, las cosas no están tan mal como parecen. Las protestas fueron pequeñas, y por lo general solo participaron unas pocas docenas de personas. Los principales grupos paramilitares leales no apoyaron las protestas. La asamblea y el ejecutivo de Stormont todavía están funcionando y dando primacía a la política pacífica y constitucional. Nadie murió.

Pero las corrientes subyacentes que causan los disturbios son profundas y turbulentas.

“Somos ciudadanos de segunda clase. Los protestantes son ciudadanos de segunda clase, no es justo «, dijo Jay, de 16 años, mientras sus amigos se preparaban para enfrentarse a la policía.

Repitieron los agravios como un mantra: ciudadanos de segunda, acosados ​​por la policía, abandonados por los partidos unionistas, traicionados por el gobierno y, lo peor de todo, golpeados por los nacionalistas.

Desde esta perspectiva, los nacionalistas pudieron burlar las reglas de la pandemia en un gran funeral para Bobby Storey, un comandante del IRA, el verano pasado porque la policía ahora está predispuesta en contra del Sinn Féin; el DUP se dio la vuelta y dejó que Boris Johnson debilitara el vínculo de Irlanda del Norte con el Reino Unido para llegar a un acuerdo Brexit; la lealtad ha sido ignorada y pisoteada y la única forma de llamar la atención, de tomar represalias, es causar estragos.

«No estabas allí antes de que empezáramos a iniciar los incendios», dijo un joven, localizando el cuaderno de un periodista.

Algunos analistas creen que el DUP exigió la renuncia del Jefe de Policía de la Policía Funeraria de Storey para provocar controversia y desviar la ira entre los leales por el papel del partido en la creación de la frontera con el Mar de Irlanda.

«Si están en una situación difícil, avivan las inseguridades sindicales, les dan a los paramilitares leales una correa más larga y se sientan a ver cómo el país se enciende», escribió Tom Collins en Irish News, un diario de Belfast que solía editar. .

Las puertas de la paz de Lanark Way, que separan la autopista nacionalista católica de Springfield de la autopista protestante Shankill.
Las puertas de la paz de Lanark Way están cerradas los miércoles. Las puertas separan la Carretera Nacionalista Católica de Springfield de la Carretera Protestante Shankill. Fotografía: Paul McErlane / The Observer

Hombres de mediana edad revoloteaban en medio de algunos disturbios, lo que generó dudas de que elementos de grupos paramilitares leales, como la Asociación de Defensa del Ulster, estuvieran organizando eventos. Podría ser dejar que los niños se desahoguen, fortalecer la determinación de los líderes sindicales, castigar a la policía por una reciente ola de arrestos y redadas de drogas, o todo lo anterior.

La ironía es que en el año del centenario de Irlanda del Norte, son los sindicalistas y los leales, no los nacionalistas o los republicanos, quienes buscan resaltar las deficiencias de la región y mostrar que esa parte del Reino Unido, después del Brexit, no está funcionando.

En Belfast, el miércoles por la noche, sin embargo, algunos nacionalistas estaban felices de ayudarlos a defender su causa. Durante el día, habían estado monitoreando publicaciones leales en las redes sociales sobre la protesta de Lanark Way, que debía comenzar a las 5 p.m. Se reunieron en Springfield Road al otro lado del llamado Muro de la Paz y arrojaron piedras y botellas al lado de los Leales.

Un aluvión de piedra, vidrio y gasolina en llamas vino en respuesta, una batalla aérea sectaria sembrada de insultos sectarios. Una de las puertas se incendió y fue atravesada, con intrusos golpeando brevemente en territorio enemigo. Por un momento pareció que en 1969, el amanecer de los disturbios, las multitudes incendiaron casas, pero la escaramuza terminó sin lesiones graves.

«Es muy desalentador», dijo Cailin McCaffery, de 25 años, investigadora graduada de Springhill Road, mientras el humo se elevaba sobre el Shankill. «El PUL [Protestant Unionist Loyalist] la comunidad destruye su propia comunidad.

Irlanda del Norte había progresado mucho desde el acuerdo del Viernes Santo, por ejemplo, el creciente apoyo de la comunidad a los derechos LGBT, pero hubo adolescentes católicos involucrados en una batalla tribal con adolescentes protestantes que vivían por encima del muro, dijo McCaffery. “El temor es que las interrupciones empeoren. No queremos revivir lo que pasaron nuestros padres. «

El jueves por la mañana, la calma y la sensación de normalidad regresaron a Shankill Road, y el tráfico pasó por el casco chamuscado del vehículo de dos pisos. Las ruedas todavía humeaban.

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