Las juntas directivas de los bancos tienen un conflicto de intereses sobre el clima, y ​​se nota en los combustibles fósiles que respaldan | Medio ambiente

ULos S Banks se comprometen a ayudar a abordar la crisis climática junto con la administración Biden, pero sus directorios están dominados por personas con conflictos de intereses relacionados con el clima y continúan invirtiendo profundamente en proyectos de combustibles fósiles.

Tres de cada cuatro miembros de la junta de siete grandes bancos estadounidenses (77%) tienen vínculos actuales o pasados ​​con empresas u organizaciones en conflictos climáticos, desde compañías de petróleo y gas hasta grupos empresariales que presionan contra los recortes. revisión de este tipo realizada por analistas de influencia climática para el blog DeSmog.

Uno de los proyectos controvertidos que los miembros del consejo han decidido apoyar es el nuevo oleoducto de arenas petrolíferas de la Línea 3, actualmente en construcción en el norte de Minnesota. Si se completa, el proyecto permitiría al gigante petrolero canadiense Enbridge duplicar la cantidad de petróleo de arenas bituminosas altamente contaminantes que transporta a la región a 760.000 barriles por día.

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Los grupos ambientalistas estiman que la nueva Línea 3 agregaría 50 nuevas centrales eléctricas de carbón en emisiones de carbono a la atmósfera cada año durante las próximas tres a cinco décadas. Dicen que esto es incompatible con los objetivos climáticos y ambientales de la administración Biden, y argumentan que el proyecto nunca debería haber sido aprobado. Añaden que la administración Trump no ha examinado de forma independiente los riesgos de construir un oleoducto de arenas petrolíferas debajo de los manantiales del río Mississippi, que fluye hacia la costa del Golfo de EE. UU.

Ni Biden ni los bancos que financian la Línea 3 han reconocido estas preocupaciones y se está acabando el tiempo para detener la construcción. Por ejemplo, en las últimas semanas, los protectores de agua indígenas en Minnesota han recurrido al encadenamiento físico a los equipos de Enbridge, mientras que activistas de todo el país se han encadenado a las puertas de los bancos que financian el oleoducto.

“Hubo mucha complacencia. La gente ha seguido cómodas vías de promoción «, dijo Tara Houska, cuyo Giniw Collective ha llevado a cabo varias acciones directas contra la Línea 3.» No creo que vayamos a obtener las respuestas que necesitamos cómodamente. «

Según Rainforest Action Network (Ran), Enbridge tiene siete préstamos activos de la Línea 3 por un total de $ 11.5 mil millones. Además, los bancos han contratado bonos con Enbridge por un total de $ 5 mil millones desde el otoño de 2019, dijo el grupo.





El Colectivo Giniw de Tara Houska ha llevado a cabo varias acciones directas contra el oleoducto de la Línea 3. Aquí, ella muestra cómo explotar un árbol para obtener jarabe. Ella enfatiza que los jóvenes deben permanecer conectados a la tierra.



El Colectivo Giniw de Tara Houska ha llevado a cabo varias acciones directas contra el oleoducto de la Línea 3. Aquí, ella muestra cómo explotar un árbol para obtener jarabe. Ella enfatiza que los jóvenes deben permanecer conectados a la tierra. Fotografía: Emily Atkin / calentado

En Estados Unidos, Bank of America, Citigroup, JPMorgan Chase y Wells Fargo hicieron posible el proyecto con miles de millones de dólares en préstamos, aunque es imposible calcular con precisión cuánto financiaron específicamente para el oleoducto. Otros cinco grandes bancos canadienses también financian a Enbridge, dijo Ran.

De los nueve bancos norteamericanos que respaldan a Enbridge, seis recientemente publicaron objetivos climáticos netos cero, comprometiéndose a alinear sus inversiones con el acuerdo climático internacional de París.

“Los bancos se atiborran de rosquillas y luego se comen una manzana”, dijo Richard Brooks, director de finanzas climáticas de Stand.earth, con sede en Toronto. “Ciertamente no podemos confiar en los bancos o el sector privado para que nos guíen hacia la seguridad climática y nos guíen hacia la reducción de emisiones. Necesitamos política, necesitamos regulación. Necesitamos que el gobierno actúe.

DeSmog descubrió que los bancos canadienses tienen el porcentaje más alto de directores vinculados a conflictos climáticos: 82%. Esta cifra fue significativa en el Reino Unido y en otras partes de Europa también, con un 78% y un 61%, respectivamente.

En febrero, el grupo Stop the Money Pipeline lanzó una campaña para pedir a los bancos que retiraran su apoyo financiero para la Línea 3.

Pero a pesar de muchas acciones directas en todo el país, el esfuerzo no ha tenido tanto éxito como las campañas climáticas anteriores dirigidas a los bancos, como la campaña para poner fin a la financiación de la perforación en el Refugio Nacional de Vida Silvestre. Ártico.

La diputada progresista de Minnesota, Ilhan Omar, destacó las victorias ambientales anteriores y dijo que los activistas deben seguir luchando.

“Pudimos detener la construcción del oleoducto Keystone XL porque los activistas se unieron en gran número para oponerse a él; debemos usar esa misma energía para evitar que este oleoducto cause daños irreversibles”, dijo.

Juli Kellner, un portavoz de Enbridge, argumentó que la Línea 3 era un proyecto centrado en la seguridad porque reemplazó una tubería más antigua. Ella dijo que recibió todos sus permisos después de un exhaustivo proceso de revisión.

“Cerrar las tuberías existentes no borra la demanda. Simplemente obliga al transporte de energía esencial a través de medios menos eficientes, como barcos, camiones y especialmente ferrocarriles ”, dijo Kellner. “Es responsabilidad de Enbridge transportar la energía de la que las personas dependen a diario a través de tuberías, el medio más seguro y eficiente de transportar energía. También es nuestra responsabilidad hacer todo lo posible para combatir el cambio climático. Es por eso que nos hemos fijado un objetivo de cero emisiones netas para 2050 y trazamos un camino creíble para lograrlo, en particular vinculando la remuneración de nuestros ejecutivos a nuestro desempeño en esta área. «

Gran parte de la economía de EE. UU. Depende de los combustibles fósiles, y es probable que las personas con suficiente experiencia para ser nombradas miembros de las juntas directivas bancarias tengan vínculos con organizaciones en conflictos climáticos. Pero los analistas de DeSmog dijeron que la fuerte representación de la industria en los directorios muestra una «falta de creatividad» en la contratación y probablemente explica por qué las políticas de los bancos no son más progresistas desde el punto de vista ambiental.

“Algunos de estos bancos tienen promesas, pero se trata de asegurarse de que las cumplan. Simplemente hacemos la pregunta: «Con esta persona en la junta, ¿cuál es la probabilidad de que lo logren?», Dijo Mat Hope, editor en jefe de DeSmog UK.

“Con respecto al consumidor que posee su tarjeta bancaria, queremos difundir información que le permita saber que es el director de los directorios de los bancos con los que hace negocios”.

DeSmog ha revisado las carreras de los directores y ha señalado cualquier vínculo con sectores altamente contaminantes, incluidos los combustibles fósiles, la agroindustria, el acero y la minería. El grupo también se basó en índices que miden empresas contaminantes, como la lista Climate Action 100, que incluye empresas como Nestlé, que ha contribuido a la deforestación. Y revisaron los vínculos con grupos comerciales, empresas de cabildeo y grupos de expertos que se han opuesto a la acción climática.

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JPMorgan Chase encabeza la lista de directores que enfrentan conflictos climáticos. Todos sus 10 directores tienen vínculos actuales o pasados ​​con empresas u organizaciones que contribuyen a la crisis climática. Wells Fargo ocupa el segundo lugar, con 12 de 13 directores.

La mayoría de los siete bancos se negaron a comentar o no respondieron a las solicitudes de comentarios. Wells Fargo informó sobre su compromiso neto cero y sus planes para divulgar los objetivos climáticos a corto plazo, así como su grupo de trabajo sobre divulgaciones financieras relacionadas con el clima.

Los siete bancos tienen posibles conflictos climáticos entre al menos la mitad de sus directores.

Por ejemplo, Theodore Craver, director de Wells Fargo, también forma parte de la junta directiva de Duke Energy, una compañía eléctrica con una importante producción de carbón y gas. Duke se ha comprometido a lograr una contaminación neta de carbono cero para 2050, pero los conservacionistas han argumentado que el plan de la compañía aún incluye una gran cantidad de gas. Craver también es el director ejecutivo retirado de Edison International, otra empresa de energía.

Michael Neal, que forma parte de la junta directiva de JPMorgan Chase, fue vicepresidente de General Electric Company hasta su jubilación en 2013.

Este tipo de conexiones podrían plantear obstáculos importantes a las esperanzas de la administración Biden de que los bancos se involucren en una financiación respetuosa con el clima, advierten los activistas.

John Kerry, el enviado climático de Biden, quiere que los bancos se comprometan con objetivos a más corto plazo, según Politico. Pero la Casa Blanca también se ha reunido con grupos ambientalistas y de vigilancia que quieren que la administración sea más agresiva con los bancos.

La Casa Blanca no respondió a las solicitudes de comentarios sobre esta historia.

Collin Rees, un activista de Oil Change International, dijo que los defensores habían escuchado constantemente que había un deseo dentro de la Casa Blanca de avanzar en la regulación de las finanzas climáticas, exigir a los bancos que tengan requisitos de capital y aprobar pruebas de resistencia, por ejemplo. .

“Así es como nos gustaría verlo enfocado”, dijo Rees. «Para hablar de cómo somos regulador Mundo financiero. Y también para hablar sobre el hecho de que no solo son fuentes potenciales de inversión en energía limpia, lo cual es bueno, sino que también continúan alimentando la crisis climática. «

La semana pasada, 145 organizaciones le escribieron a Kerry una carta urgiéndola a ayudar a poner fin «al flujo de fondos privados de Wall Street a las industrias que causan el cambio climático en todo el mundo: combustibles fósiles y materias primas. Riesgo para los bosques». Le pidieron a Kerry que «reconociera que Wall Street aún no es un aliado».





La propiedad de Jami Gaither en Alida, Minnesota colinda con la nueva ruta de construcción de la tubería de la Línea 3.



La propiedad de Jami Gaither en Alida, Minnesota colinda con la nueva ruta de construcción de la tubería de la Línea 3. Fotografía: Emily Atkin / Heating

«Mientras las empresas estadounidenses sigan gastando más dinero en los impulsores del cambio climático, socavarán activamente los objetivos climáticos del presidente Biden», dijeron.

En Alida, Minnesota, el residente Jami Gaither señaló una gran trinchera en el suelo que contendrá la tubería de la Línea 3 como el efecto real de lo que los bancos están respaldando.

“Obviamente, no es solo para un oleoducto”, dijo. «¿Cuánto tiempo podemos continuar con esta mascarada, esta idea de que podemos continuar desarrollando combustibles fósiles?» Estamos construyendo un maldito oleoducto de arenas petrolíferas en el fin del mundo. «

Divulgación: DeSmog, el grupo que realizó el análisis bancario, cuenta con el apoyo del Proyecto Sunrise, que también contribuye a Floodlight. Obtenga más información sobre las reglas de independencia editorial de Floodlight aquí.

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