Barco iraní presuntamente utilizado como base militar es atacado, dice Teherán | Iran

Un carguero iraní que se cree que es una base para la Guardia Revolucionaria paramilitar y anclado durante años en el Mar Rojo frente a Yemen ha sido atacado, reconoció la televisión nacional iraní.

El reconocimiento por parte de la televisión estatal, citando a medios extranjeros, marca el primer comentario iraní sobre el misterioso incidente del martes que involucra a MV Saviz, sospechoso de haber sido perpetrado por Israel.

El ataque se produjo cuando Irán y las potencias mundiales se reunieron en Viena para las primeras conversaciones sobre el posible regreso de Estados Unidos al acuerdo nuclear de 2015.

La larga presencia del barco en la región ha sido criticada repetidamente por Arabia Saudita. Expertos occidentales y de la ONU dicen que Irán ha proporcionado armas y apoyo a los rebeldes hutíes en Yemen. Irán niega haber armado a los hutíes, aunque los elementos encontrados en los armamentos rebeldes están vinculados a Teherán.

Irán ha descrito previamente al Saviz como una ayuda a los esfuerzos «anti-piratería» en el Mar Rojo y el Estrecho de Bab el-Mandeb, un punto crítico de estrangulamiento en el transporte marítimo internacional.

En el comunicado de la televisión estatal, un presentador citó un artículo del New York Times, que citaba a un funcionario estadounidense anónimo que le decía al periódico que Israel informó a Estados Unidos que atacó el barco el martes por la mañana.

Los funcionarios israelíes se negaron a comentar sobre el incidente, al igual que el propietario del Saviz.

La agencia de noticias semioficial Tasnim de Irán, que se cree que está cerca de la Guardia Revolucionaria, informó del ataque el martes por la noche, alegando que los explosivos colocados en el casco del Saviz habían detonado. No culpó a nadie por el ataque y dijo que los funcionarios iraníes probablemente ofrecerían más información en los próximos días.

En un comunicado, el Comando Central del Ejército de Estados Unidos sólo dijo que estaba «al tanto de los informes de los medios de comunicación sobre un incidente que involucró al Saviz en el Mar Rojo».

«Podemos confirmar que ninguna fuerza estadounidense estuvo involucrada en el incidente», dijo el comando. «No tenemos información adicional que proporcionar».

El Saviz, propiedad de la compañía naviera estatal de la República Islámica de Irán, llegó al Mar Rojo a finales de 2016, según datos de seguimiento de embarcaciones. En los años siguientes, se alejó del archipiélago de Dahlak, una cadena de islas frente a la costa de la vecina Eritrea en el Mar Rojo. Probablemente recibió reabastecimiento y cambió de tripulación pasando barcos iraníes en la vía fluvial.

Las sesiones informativas del ejército saudí obtenidas previamente por la Autoridad Palestina mostraron a hombres en el barco vestidos con uniformes de estilo militar y una variedad de antenas en el barco que el gobierno saudí describió como inusual para un carguero comercial, lo que sugiere que estaba llevando a cabo vigilancia electrónica. Más imágenes mostraron que el barco tenía soportes para ametralladoras calibre .50.

El Saviz había estado sujeto a sanciones internacionales hasta el acuerdo nuclear de 2015 de Irán con las potencias mundiales, en virtud del cual Teherán recibió ayuda económica a cambio de limitar su enriquecimiento de uranio. Posteriormente, la administración Trump renovó las sanciones de Estados Unidos contra Saviz como parte de su decisión de retirarse unilateralmente del acuerdo.

En medio de las tensiones más amplias entre Estados Unidos e Irán, una serie de misteriosas explosiones han apuntado a barcos en la región, incluidos algunos que la Armada de Estados Unidos atribuyó a Irán. Entre los barcos recientemente dañados se encontraba un transportador de automóviles israelí en un ataque que el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, culpó a Irán. Otro era un carguero iraní en el Mediterráneo.

Irán también culpó a Israel de una reciente ronda de ataques, incluida una misteriosa explosión en julio que destruyó una planta de ensamblaje de centrifugadoras de última generación en su instalación nuclear de Natanz. Otro es el asesinato en noviembre de Mohsen Fakhrizadeh, un importante científico iraní que fundó el programa nuclear militar del país hace dos décadas.

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