Aunque Covid ha perdido pocos puestos de trabajo, un escrutinio más detenido es menos alentador | Pérdidas de empleo

PAGLas redes se vuelven a encender y las reservas se hacen en el calendario. Desde High Street, las tiendas, pubs y restaurantes de Gran Bretaña pueden permanecer en gran parte a oscuras, pero los preparativos se están acelerando entre bastidores para facilitar el cierre.

Après plus d’un quart de l’année sans qu’aucun client ne franchisse leurs portes, les magasins non essentiels et les lieux d’accueil en Angleterre commencent à ramener des travailleurs de congé et à embaucher du nouveau personnel dans la perspective du 12 abril.

Con los empleadores respaldados por el progreso con la vacuna Covid y anticipando un auge en la demanda reprimida de los consumidores cansados ​​del bloqueo, está surgiendo una imagen de fortaleza para el mercado laboral del Reino Unido.

Hace una generación, las ofertas de empleo en las páginas de clasificados del periódico local habrían contado con una perspectiva mejorada. Pero en el mercado laboral digital actual, plataformas como Instagram y Facebook y motores de búsqueda como Adzuna o Indeed pueden contar mejor.

De hecho, las cosas están mejorando. Según las cifras rastreadas por la Oficina de Estadísticas Nacionales, las vacantes de empleo en línea habían alcanzado el 96% de su promedio prepandémico en Adzuna en la última semana de marzo, el mejor desempeño desde la crisis que golpeó hace un año.

El desempleo cayó en los tres meses previos a enero, según las últimas cifras oficiales, antes de que se anunciara la hoja de ruta del gobierno para aliviar las restricciones en lo que debería ser un alboroto para mejores cosas por venir. Con un 5%, o 1,7 millones de personas, el número de desempleados en Gran Bretaña es más alto que el de Alemania, pero más bajo que en Estados Unidos, Francia, España y otras grandes economías comparables.

Hasta ahora, Gran Bretaña ha desafiado las predicciones más sombrías con la ayuda de miles de millones de libras en apoyo gubernamental de emergencia para empleos y negocios. El desempleo en el Reino Unido es hasta 2 millones más bajo de lo que se temía el verano pasado, cuando la Oficina Independiente de Responsabilidad Fiscal predijo que un final prematuro de las vacaciones habría reducido la tasa de desempleo a casi un 12%.

Para poner el desempeño del Reino Unido en contexto, la historia muestra que el aumento promedio en la tasa de desempleo para cada una de las últimas tres recesiones importantes fue de alrededor de 4.5 puntos porcentuales. Lo peor fue en la década de 1980, cuando aumentó a más del doble de alrededor del 5,3% en 1979 a un máximo del 11,9% en 1984.

En el episodio más reciente, después de la crisis financiera de 2008, la tasa de desempleo alcanzó un máximo del 8,4% en 2011, aproximadamente 3,2 puntos porcentuales más que antes del colapso de Lehman Brothers y la carrera en Northern Rock.

En la trayectoria actual, y si se mantiene cerca de los niveles actuales, la gran historia del colapso de Covid será cómo se han perdido pocos puestos de trabajo debido a la peor recesión en 300 años.

Sin embargo, mire debajo del capó y hay razones para tener cuidado de no llamar a los brotes verdes del rescate demasiado pronto. Gran parte de las noticias positivas provienen del hecho de que casi 5 millones de trabajadores se quedaron en licencia a fines de febrero. Agregue esto a la mezcla y la imagen se verá mucho menos robusta.

Si bien se espera que el gasto de los consumidores aumente a partir de £ 180 mil millones en ahorros adicionales acumulados por hogares predominantemente más ricos, las perspectivas de empleo seguirán estando influenciadas por la trayectoria de la pandemia. Otra ola de infecciones descarrilaría la campaña de gastos. Las empresas también deberán evaluar si el aumento en el gasto se mantendrá a finales de este año, después de que disminuya la fiebre inicial posterior al cierre.

Por estas razones, persiste la preocupación de que el desempleo aumente de manera constante a finales de este año. Se espera que las vacaciones sean menos generosas a partir de julio y cerradas a partir de septiembre, antes de que la economía regrese a su plena fuerza, un estudio publicado el lunes por la New Economics Foundation estima que 850.000 puestos de trabajo se verán amenazados con despidos y reducción de horas. o un salario más bajo.

La OBR espera que el desempleo aumente al 6,5% después del cierre del régimen, lo que representa alrededor de 2,2 millones de personas.

También crecen las preguntas sobre los tipos de trabajos disponibles a medida que retrocede la crisis. A medida que Gran Bretaña pide cada vez más «reconstruir mejor» a partir de los escombros de Covid, las primeras señales de los sitios de empleo en línea no son demasiado alentadoras.

A los pies de la recuperación del mercado laboral, el análisis de Adzuna muestra un rápido crecimiento de las vacantes para las que no se requieren calificaciones formales. Los cambios económicos provocados por la pandemia también proyectan una larga sombra.

Si los trabajadores no regresan a los centros de las ciudades, especialmente a Londres, los trabajos en tiendas, hoteles y actividades de ocio que dependen de ellos se desmoronarán. Según Indeed, la proporción de trabajos que mencionan el trabajo remoto se cuadruplicó el año pasado, del 3% al 12%. Si bien más de la mitad está temporalmente fuera de la oficina, lo que sugiere que vendrá un retorno gradual, la mayoría de los analistas esperan que un número menor de empleados regrese permanentemente al viaje diario.

No es que no haya oportunidades en esta nueva economía atomizada. Los trabajos en Indeed muestran un aumento en los puestos de pago más altos que dependen del auge en línea, como en las redes sociales, el desarrollo de software y el marketing digital. Pero las cifras son relativamente bajas.

En cambio, el cambio a una economía de cuello blanco trabajando desde casa aumentará el empleo de más trabajadores manuales precarios en Gran Bretaña, que ya se estaba convirtiendo en una característica preocupante de la economía antes de que estallara la pandemia.

Con más personas trabajando desde casa y con las tiendas aún cerradas, las asignaciones de transporte y logística aumentaron al 181% de los niveles normales. La demanda de trabajos de trabajadores de almacén se ha más que duplicado, mientras que ha habido aumentos similares en los puestos para otros trabajos de logística y para los conductores de reparto.

Todo esto sugiere que una economía de dos niveles puede comenzar a surgir entre los trabajadores a domicilio más pudientes y los que ocupan trabajos peor pagados construidos en torno al nuevo sistema.

Frente a estas tendencias divergentes, el gobierno podría jugar un papel central, asegurando que los trabajadores de almacenamiento y distribución no estén sujetos a las peores prácticas de los empleadores que dependen más de contratos de cero horas y salarios bajos.

Mientras tanto, el tan esperado proyecto de ley de empleo del gobierno, que consagraría una mayor protección para los trabajadores, sigue ausente. Dado que los riesgos de desempleo aún están al acecho en los titulares y el aumento del trabajo peor remunerado, se necesita mucha más acción.

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