Si tu perro va a buscar a mi oveja, dispararé, advierten los granjeros del Reino Unido | Asuntos rurales

Los agricultores advierten que los ataques de perros al ganado están alcanzando «proporciones epidémicas» mientras se preparan para un aumento de los ataques de perros a medida que se acerca la temporada alta de partos.

Un aumento en el número de dueños de perros durante la pandemia, especialmente entre los dueños de perros sin experiencia, hizo que el costo de los ataques de perros al ganado aumentara un 10% el año pasado para llegar a £ 1.3 millones, según un estudio publicado por NFU Mutual.

Rebecca Davidson, especialista en asuntos rurales de la aseguradora, dijo: “Este es un momento crítico en el calendario agrícola y, a medida que avanzamos hacia la temporada alta de parición, existe una preocupación generalizada de que habrá un aumento en el número de nuevos visitantes que simplemente no están consciente del Código Rural. o cómo se comportará su perro con los animales de la granja. «

El comienzo de la temporada de partos ha sido difícil para el granjero Gordon Wyeth debido a los ataques a sus ovejas por parte de perros de compañía. Estima que el número de ataques se ha duplicado desde que comenzó el bloqueo. «Tuvimos un carnero que fue mordido en la garganta y murió, tuvimos seis corderos [killed], Creo que fue al día siguiente. Y luego tuvimos un husky persiguiendo ovejas en cordero al día siguiente. Una oveja murió después de esa ”, dice. “El problema está alcanzando proporciones epidémicas. Es mucho peor que nunca. «

El Código Rural revisado, publicado el 1 de abril, aconseja a los visitantes que mantengan a sus perros «bajo control y a la vista»; las pautas que los agricultores temen no van lo suficientemente lejos para educar a los dueños de perros.

Es un delito que un perro persiga o ataque al ganado, lo que se denomina «molestar», y los propietarios pueden ser multados con £ 1,000 incluso si el perro no parece causar ningún daño.

Davidson dijo: “Incluso si un perro no hace contacto físico, la angustia y el agotamiento de la persecución pueden provocar la muerte o el aborto espontáneo de la oveja.

Estos ataques causan un sufrimiento insoportable a los animales de granja, así como una tremenda ansiedad para los agricultores y sus familias al enfrentar las consecuencias. «

Wyeth, que es uno de los pastores de ovejas más grandes de Gran Bretaña con 12.000 ovejas en el sur de Inglaterra, sufrió más que la mayoría.

En un ataque en 2016 perdió 116 ovejas y corderos, lo que se considera el peor ataque registrado en el Reino Unido y sin duda su mayor pérdida en 35 años de cría de ovejas.

Dijo: “Fueron empujados por una puerta hacia un barranco y asfixiados. Acabamos de encontrar una gran pila de ovejas muertas empujadas contra la puerta. Nunca encontramos el perro para ese.

“Estábamos mortificados. Cuando tienes muchos animales, te acostumbras a la muerte y todo, pero ese es un tipo de sentimiento diferente: es conmovedor cuando es un desperdicio y los animales están sufriendo. «

Cartel para advertir al público que mantenga a los perros con correa mientras las ovejas pastan
Los agricultores dicen que los paseadores de perros han eliminado las señales que les advierten que mantengan a los perros con correa. Fotografía: Stephen Barnes / Agriculture / Alamy

Dijo que los paseadores de perros a menudo retiraban los carteles alrededor de la granja y que la policía parecía reacia a tomar medidas después de los ataques.

El jefe de policía del Consejo de Jefes de Policía Nacional sobre Delitos Rurales y de Vida Silvestre, Darren Martland, dijo que las fuerzas policiales están «intensificando su respuesta al crimen rural» e instando a las comunidades rurales a ser «nuestros ojos y oídos».

Pero aunque preocupar al ganado es un delito, Wyeth se ha quedado con los dueños de perros de pelea tanto en los tribunales civiles como en sus propios campos. Dijo: «Te sorprendería el abuso que sufrimos cuando tiramos de alguien para que no tenga a su perro con correa».

Wyeth dice que es un amante de los perros y que él mismo tiene 10 perros. Él culpa a los dueños de los ataques y agrega: «No hay perros malos, solo son malos dueños».

La Dra. Jenna Kiddie, Gerente de Comportamiento de Perros en The Dogs Trust, advirtió a todos los dueños de perros que tengan cuidado con la vista, el sonido, el olfato o incluso las expectativas del ganado.

Ella dijo: «Es importante recordar que perseguir es parte del comportamiento normal de un perro y que cualquier perro es capaz de cazar, independientemente de su raza, tipo, edad o tamaño».

Pero además del daño que pueden hacer sus perros y el riesgo de ser multados, los dueños tienen otra razón para estar preocupados.

La ley protege a los granjeros que disparan perros para cazar ganado, y Wyeth ha sacrificado perros domésticos en el pasado. Dijo: «Te enferma durante semanas, es horrible».

Pero agregó: “Acabamos de empezar a parir, así que me llevo el arma. Les puedo garantizar que en las próximas dos o tres semanas un perro atacará a mis ovejas y les dispararé.

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