La crisis del Liverpool no ha terminado, pero la victoria en el Arsenal significa tiempos más felices por venir | Liverpool

OUna actuación, un resultado, por supuesto, no significa que de repente todo esté bien. El Liverpool ha estado aquí con suficiente frecuencia antes de esta temporada, especialmente en Londres, como para no creer que la tormenta ya pasó. Nadie debería sacar conclusiones drásticas, buenas o malas, de los juegos contra un equipo del Arsenal que siguen siendo extremadamente inconsistentes. Pero quizás hubo suficiente en la victoria por 3-0 del sábado en el Emirates para que el Liverpool comenzara a recuperar la confianza en sí mismo y en sus métodos.

Pero primero las advertencias. Cuando el Liverpool ganó 7-0 en Crystal Palace una semana antes de Navidad, la sensación fue que finalmente habían encontrado su ritmo, que habían trabajado a través de las rayas al comienzo de la temporada. Al final resultó que, los rasguños habían sido la parte buena. No ha ganado ninguno de sus próximos cinco partidos, pero logró una impresionante victoria en Tottenham y West Ham, donde Mohammed Salah anotó uno de los grandes goles de la temporada. Blip over? Recién había comenzado: perdieron seis de los siguientes siete en la liga. Entonces, sea cual sea la posición dominante contra el Arsenal, probablemente valga la pena reservarse el juicio por un tiempo.

El calendario muestra una preocupante ausencia de nuevos partidos de liga en Londres, donde solo han perdido dos puntos en seis partidos esta temporada, aunque podría haber un partido de vuelta de semifinales de la Liga de Campeones en Stamford Bridge. (Nota para John W Henry: si decides impulsar esta idea de la superliga, ¿quizás consideres trasladar la franquicia a la capital? Daniel Levy puede tener un estadio para ti).

Pero lo ocurrido el sábado demostró la calidad que se mantiene en este Liverpool. La prensa volvió a lucir aguda hasta el punto de que el Arsenal apenas pudo salir de su propia mitad antes del descanso, y condujo directamente al tercer gol. Una vez más, hay que reconocer que el Arsenal es un equipo que regularmente lucha por jugar desde atrás y su estructura podría no haber sido tan vulnerable si no hubiera estado sin cinco jugadores clave, pero aún así, el despiadado Liverpool, en la primera a la mitad, en particular, se le recordó cómo, en el mejor de los casos, pueden sofocar a sus oponentes.

Jürgen Klopp estaba encantado con este aspecto del juego de su equipo, y señaló que «nuestra contrapresión fue del más alto nivel … en general, la defensa de todo el equipo se veía exactamente como debería verse». Esto debería preocupar al Real Madrid, rival del Liverpool en los cuartos de final de la Liga de Campeones el martes, dado lo conmocionado que estaba por la prensa del Manchester City la temporada pasada.

La semana internacional puede haber llegado en el momento adecuado para refrescarse, restablecerse y rejuvenecer. Los tres brasileños, Nat Phillips, James Milner, Thiago Alcântara y, quizás lo más importante, Trent Alexander-Arnold, siete miembros de la alineación titular del sábado, se han quedado en Liverpool. Quizás incluso para aquellos que juegan para su país, el cambio de ambiente ayudó a romper el ciclo de negatividad, pero para muchos miembros del equipo, tomarse un descanso antes del último cuarto de la temporada solo puede ser beneficioso.

Trent Alexander-Arnold (izquierda) del Liverpool tuvo una muy buena actuación después de ser excluido del último equipo de Inglaterra de Gareth Southgate.
Trent Alexander-Arnold (izquierda) del Liverpool tuvo una muy buena actuación después de ser excluido del último equipo de Inglaterra de Gareth Southgate. Fotografía: Andrew Powell / Liverpool FC / Getty Images

De todos modos, la forma de Alexander-Arnold había mejorado después de una mala racha antes de Navidad, pero probablemente fue su actuación más brillante de la temporada. Su centro para el primer gol fue magnífico y también jugó un papel fundamental en el tercer gol. Esto se puede hacer de dos maneras: o resalta la locura de Gareth Southgate al dejarlo fuera de la última escuadra de Inglaterra, o justifica la decisión de manera absoluta, sacando lo mejor del jugador. En este punto, quizás la mejor respuesta es que el lujo de Inglaterra con su exceso de talentosos laterales derechos es que Southgate puede darse el lujo de darle a un jugador la sensación de regresar por un tiempo.

El otro gran positivo para Klopp fue la actuación de Diogo Jota, que continuó la forma de gol que demostró con Portugal con dos goles más después de salir del banquillo, elevando su cuenta a seis en sus últimos cuatro partidos. Cada vez que juega ofrece un vistazo de lo que pudo haber sido esta temporada.

La concentración de lesiones en el central atrae de forma natural y acertada la mayor parte de la atención, pero el Liverpool también se ha visto afectado por las largas ausencias de Thiago y Jota, que aún no han comenzado un solo partido de liga juntos. Se suponía que eran la solución del Liverpool al peligro de la entropía que acecha a todas las partes que han estado juntas durante mucho tiempo, pero especialmente a aquellas que han completado una búsqueda de larga data como el título de liga.

Thiago cambia la dinámica del medio campo, dando al Liverpool la oportunidad de retener la posesión en lugar de jugar siempre con el mismo ritmo feroz; Jota es un delantero inteligente que puede refrescar los tres primeros. No solo los dos resultaron heridos, sino que su integración se vio obstaculizada por las lesiones de otras personas. A Thiago en particular, en lugar de ser introducido gradualmente en una máquina de funcionamiento suave, se le pidió que mantuviera unido un mecanismo en peligro de colapsar. Puede que sea un éxito o no para el Liverpool, pero ahora no es el momento de juzgar.

Era solo el Arsenal, y un Arsenal con poca potencia además de eso. Nadie debería pensar que la crisis ha terminado. Pero lo que demostró el sábado es que todavía hay vida esta temporada para el Liverpool y esperanza para el futuro más allá. Los dos objetivos potenciales que quedan esta temporada al menos ahora son concebibles: perseguir a Chelsea y / o Leicester para terminar entre los cuatro primeros, y luego aspirar a la gloria en Estambul.

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