Jota y Salah logran una victoria crucial del Liverpool en el Arsenal para impulsar a los cuatro mejores prospectos | liga premier

Liverpool pudo sentir la oportunidad. La sorprendente derrota del Chelsea en casa ante el West Brom al principio del día había volado las puertas de su seguridad en el cuarto lugar y cómo Liverpool se había convertido en la capital. El equipo de Jürgen Klopp lo ha pasado muy bien en Londres esta temporada y la tendencia continuó con una quinta victoria en seis visitas para acompañar el sorteo en Fulham. De repente, están al alcance de la mano de una llegada a la Liga de Campeones a través de la Premier League.

No fue solo una victoria; fue una detonación controlada del Arsenal, que no pudo mostrar una chispa de ataque. Eso fue todo lo que pudo hacer el equipo de Mikel Arteta para superar el punto medio y era difícil recordar que estaban creando una oportunidad.

Liverpool gritó la melodía desde el primer pitido y la única pregunta fue si podrían mostrar el pico necesario. Dieron su respuesta poco después de que Klopp hiciera un cambio atrevido justo después de la hora marcada, enviando al delantero Diogo Jota por el lateral izquierdo Andy Robertson.

Tres minutos después, Jota había rematado con un cabezazo de un centro de Trent Alexander-Arnold y era la invitación al Arsenal a perder lo único que había aportado en la ocasión: su resistencia defensiva.

Alexander-Arnold pasó por una mala racha con su exclusión del equipo de Gareth Southgate de Inglaterra, pero ha sido excelente aquí, y Klopp señaló que se ha beneficiado «al 100%» de no jugar durante el receso internacional.

Mohamed Salah es felicitado tras marcar el segundo gol del Liverpool
Mohamed Salah es felicitado tras marcar el segundo gol del Liverpool. Fotografía: Tom Jenkins / The Observer

El lateral derecho jugó un papel menor en el resto de goles de su equipo. Para el segundo, jugó un pase interior a Fabinho, cuyo balón arriba vio a Mohamed Salah alejarse de un débil desafío de Gabriel, y para el tercero, agarró un despeje suelto de Gabriel. Desde allí entró Salah, Sadio Mané se volvió y le dio un toquecito y Jota se estrelló contra la casa.

La cruda verdad para el Arsenal, ya que Arteta sufrió uno de sus peores partidos a cargo, fue que el marcador debería haber sido más pesado. Las compuertas amenazaron con abrirse después del primer gol de Jota y Salah sería rechazado por Bernd Leno en un cara a cara. Al final, Salah tampoco pudo jugar contra Mané por poco. El frustrante y errático Arsenal necesita mostrar una mejor cara en el partido de ida de cuartos de final de la Europa League en casa contra el Slavia de Praga el jueves.

«Tenemos que disculparnos con nuestros fanáticos, la norma estaba lejos de lo que queremos», dijo Arteta. “Soy completamente responsable. Éramos extremadamente pobres. Cuando no haces lo básico, no tienes la oportunidad de competir. Parecíamos cansados, pero era más un problema mental. No ganamos suficientes duelos y dimos tantos balones fáciles. Es muy frustrante, una gran conmoción para el sistema. «

El Liverpool tiene el pequeño negocio de un partido de ida de cuartos de final de la Liga de Campeones en el Real Madrid el martes, pero Klopp ha hecho algunas concesiones valiosas en ese sentido en términos de selección. Gini Wijnaldum entró como suplente tardío, después de haber jugado contra Holanda durante el descanso, incluida la victoria por 7-0 sobre Gibraltar, pero aparte de él, Klopp fue lo más fuerte que pudo.

Bernd Leno se enreda con Mohamed Salah
Bernd Leno se enreda con Mohamed Salah, que marcó el segundo gol del Liverpool. Fotografía: Tom Jenkins / The Observer

La contrapresión del Liverpool fue casi perfecta. No permitieron que el Arsenal jugara por detrás ni saliera en absoluto y desde el principio el partido adquirió características de asedio. Toda la intensidad vino de los visitantes. Dominaron los desafíos 50-50, con Fabinho siendo particularmente imperioso en el mediocampo.

Arteta vio a Kieran Tierney cojear por problemas de rodilla en el tiempo de descuento de la primera mitad a pesar de no estar lesionado David Luiz (que puede necesitar una cirugía de rodilla), Bukayo Saka y Emile Smith Rowe, además de Granit Xhaka, quien estaba enfermo. Los problemas de selección no ayudaron, pero Arteta se negó a usarlos como excusa.

El Liverpool creó una gran oportunidad en la primera parte cuando Alexander-Arnold le ganó el balón a Dani Ceballos, intercambió pases con Roberto Firmino y se retiró por James Milner, que tenía tiempo y espacio. Se estaba arrastrando lejos. Hubo otros parpadeos cuando Mané se acercó a Leno y también casi encuentra a Salah con un corte. Firmino soltó un disparo bajo y amplio.

El patrón no cambió en la segunda mitad: el Liverpool manejó el balón, hizo algunos cambios, intentó crear espacio a los lados; El Arsenal aguanta. Klopp fue recompensado por su valentía con el reemplazo de Jota, que vio a Milner caer al lateral izquierdo y al nuevo hombre tomar una postura de ataque por el interior izquierdo, con Mané por el exterior.

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El centro de Alexander-Arnold para Jota fue una belleza y el contraste entre la forma local y la visitante del Liverpool continúa. Sus últimas seis victorias de liga han sido todas como visitantes, su racha más larga de este tipo desde 1955. “Fue una declaración muy importante de nuestra parte”, dijo Klopp. “Tenemos que ganar nuestros partidos y presionar [on the top four] y eso es lo que hemos hecho aquí. «

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