Emergencia de Florida mientras fuga en la cuenca de la planta de fosfato amenaza con inundaciones radiactivas Florida

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el estado de emergencia el sábado después de que una fuga importante en un gran estanque en la antigua mina de fosfato de Piney Point amenazara con reventar un sistema de almacenamiento de agua contaminado con material radiactivo.

Las autoridades evacuaron casas y cerraron una autopista cerca del gran embalse en el área de Tampa Bay, al norte de Bradenton. Los residentes a una milla al norte y media milla al sur del estanque recibieron una alerta por SMS que les decía que abandonaran el área de inmediato ya que el colapso era «inminente».

El Departamento de Protección Ambiental del Estado dijo que se detectó una ruptura el viernes en una pared de un estanque de 77 acres que tenía 25 pies de profundidad y contenía millones de galones de agua que contenían fósforo y nitrógeno de la antigua planta de fosfato.

Los funcionarios trajeron piedras y materiales para tapar el agujero, pero no tuvieron éxito.

El administrador del condado de Manatee, Scott Hopes, dijo en una conferencia de prensa el sábado que la preocupación más urgente era que el agua pudiera inundar el área, a pesar de que la densidad de población era baja.

«Estamos hablando del potencial de unos 600 millones de galones en segundos y minutos de salir de ese estanque de retención y dar vueltas alrededor del área circundante», dijo.

Los trabajadores bombeaban miles de galones por minuto para reducir el volumen. Bombear todo el estanque tomaría de 10 a 12 días. Otros estaban trabajando para trazar un camino para controlar cómo el agua puede drenar del estanque hacia la Bahía de Tampa.

La declaración de emergencia de DeSantis asignó más recursos a la respuesta y la recuperación. El propietario del estanque, HRK Holdings, no respondió a una solicitud de comentarios.

El estanque de la antigua mina de fosfato de Piney Point se encuentra en una pila de yeso fosforado, un residuo de la fabricación de fertilizantes radiactivos. Contiene pequeñas cantidades de radio y uranio de origen natural. Las chimeneas también pueden liberar altos niveles de radón.

Hopes dijo que si el estanque colapsaba, podría desestabilizar otras áreas de la planta.

“El estanque es básicamente agua salada”, dijo. «Ayer vimos patos, hay róbalos [fish] nadar allí. Es compatible con la vida silvestre. Este no es el caso de los otros dos grupos. «

Las aguas residuales de otros estanques deben tratarse para reducir el contenido de amonio y otros materiales, dijo Hopes.

La comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, instó a DeSantis a convocar una sesión del gabinete estatal de emergencia, y agregó que la propiedad de Piney Point ha visto filtraciones similares en el pasado.

“La evacuación inmediata de los residentes, la interrupción de las familias durante el fin de semana de Pascua y la posible catástrofe ambiental requieren la atención y la acción de los líderes electos del estado de Florida”, dijo Fried.

George Kruse, un comisionado del condado de manatíes, dijo que estaba en la fábrica el sábado con otros funcionarios y necesitaba despejar el área rápidamente.

«Determinamos que ya no era seguro estar cerca de Piney Point, por lo que todos agotamos las baterías lo más rápido posible», dijo Kruse en un video de Facebook.

Un enorme sumidero que se abrió debajo de una pila de paneles de yeso en Florida en 2016.
Un enorme sumidero que se abrió debajo de una pila de paneles de yeso en Florida en 2016. Fotografía: Jim Damaske / AP

En 2016, más de 200 millones de galones de aguas residuales contaminadas de otra planta de fertilizantes en el centro de Florida ingresaron a uno de los principales acuíferos del estado después de que se abriera un sumidero enorme en un estanque de una chimenea de yeso fosforado.

Hay al menos 70 pilas de yeso en los Estados Unidos y alrededor de 27 en Florida, principalmente en la parte centro-oeste del estado. Las aguas residuales almacenadas en las chimeneas de yeso no se pueden ver desde el suelo ya que las pilas que rodean la estructura pueden llegar hasta los 500 pies.

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