Mohamed Salah y Liverpool necesitan una victoria, no una revancha ante el Real Madrid | Liverpool

METROohamed Salah no reveló mucho en una entrevista con Marca la semana pasada, pero sí lo suficiente para que el diario deportivo español con estrechos vínculos con el Real Madrid sepa que, sí, está abierto a jugar en La Liga algún día y, sí, hay “especial motivación ”para los cuartos de final de la Liga de Campeones del Liverpool el martes. El reencuentro con los campeones de España es uno que él y el Liverpool han anhelado desde su agónica noche en Kiev en 2018.

No habrá oportunidad de vengarse personalmente de Sergio Ramos con el capitán del Real Madrid marginado por lesión, pero siempre ha habido más en un empate con mayores implicaciones para dos pesos pesados ​​europeos que Salah contra Ramos, parte II. Así como hubo más en el resultado de la final de la Liga de Campeones de 2018 que el agarre y el giro del defensa del Real que terminó con la participación de Salah después de 25 minutos. Loris Karius, abandonado por su cuenta tras dos terribles errores del portero, y Gareth Bale, con un hombre de 29 minutos del partido, se aseguraron.

Existe una «motivación especial» para Salah y los otros seis jugadores del Liverpool que permanecen esa noche en el estadio Olimpiyskiy (Virgil van Dijk y Jordan Henderson habrían hecho nueve en total) independientemente de la ausencia de Ramos.

El cuádruple ganador de la Liga de Campeones será una gran derrota para Los Blancos, que han perdido siete de sus últimos 10 partidos en la competición disputados sin él. La edad pudo haberle alcanzado a Ramos, quien cumplió 35 años el martes, en términos de lesiones persistentes y nivel de rendimiento constante, pero su condición de líder del equipo de Zinedine Zidane y como figura dominante y dominante en el fútbol español permanece intacta.

Al igual que su capacidad para entregarse a lo grande y cuando Los Blancos más lo necesitan, como en la racha de 10 victorias consecutivas con la que lograron el título de liga la temporada pasada después del reinicio. Thibaut Courtois, Luka Modric, Toni Kroos y Karim Benzema aportaron más este cuarto pero, a la defensiva, el equipo sigue dependiendo del veterano del mediocampo. Raphaël Varane y Nacho Fernández están mucho menos seguros sin la influencia de Ramos, cuyo contrato con el presidente del club, Florentino Pérez, creó un espectáculo secundario innecesario en una temporada ya difícil para Zidane.

Con el Real tercero en LaLiga, seis puntos por detrás del Atlético, humillado por el Alcoyano, tercero en la Copa del Rey y dudas sobre el futuro de Zidane como técnico, la Champions ha adquirido un sentido de todo o nada para los campeones de España. Sus homólogos ingleses pueden relacionarse con esta presión imprevista, aunque a diferencia de la Real, la participación del Liverpool en la Liga de Campeones de la próxima temporada parece depender de una séptima corona europea en Estambul.

Salah se lesiona tras discutir con Sergio Ramos en la final de la Champions League 2018.
Salah se lesiona tras discutir con Sergio Ramos en la final de la Champions League 2018. Fotografía: Tom Jenkins / The Guardian

Es abril y el Liverpool aún no ha ganado en Anfield este año calendario. Su única victoria “en casa” llegó en la neutral Budapest ante el RB Leipzig en los octavos de final. Solo hay una posibilidad de corregir esta racha perjudicial, ante el Aston Villa el próximo sábado, antes de que el Real Madrid llegue al partido de vuelta el 14.

Sin embargo, en una campaña agotadora, desmoralizante e indiscriminada, los campeones de la Premier League están a cuatro partidos de su tercera aparición en la final de la Champions League en cuatro temporadas. Sería un logro notable de un equipo en pleno funcionamiento y en forma. Sería un logro extraordinario para el Liverpool en su estado, aunque quizás muy en línea con esta campaña en particular.

La producción aún prolífica de Salah, cinco goles en Europa esta temporada y 25 en todas las competiciones, es aún más impresionante por los problemas que ha enfrentado el Liverpool y el efecto dominó que las lesiones de todos los centrales superiores han tenido en la selección de centrocampistas más un bien perforado. plan de ataque.

Raphaël Varane defiende ante Duván Zapata de Atalanta
Raphaël Varane (derecha, enfrentándose a Duván Zapata del Atalanta) tenía menos confianza en el Real Madrid sin la influencia de Sergio Ramos. Fotografía: Getty Images

Las actuaciones de los tres delanteros titulares sufrieron, con el estatus de Roberto Firmino amenazado por el más poderoso Diogo Jota. Firmino ha marcado seis goles en 37 partidos con el Liverpool esta temporada, aunque los goles por sí solos nunca han reflejado la influencia del brasileño en el equipo de Jürgen Klopp, y Sadio Mané 12 en 37.

Sin embargo, los números de Salah se han mantenido sobresalientes en una temporada en la que superó a Steven Gerrard como máximo goleador del Liverpool en la Champions League (sigue 30-25 a favor del ex capitán si se incluye la clasificación) y eclipsó su total de 23 en todas las competiciones. . del año enfático para ganar el título. Como en Kiev, el Real sabe perfectamente dónde está el peligro.

El riesgo para el Liverpool es un jugador del calibre y perfil de Salah, que cumplirá 29 años en junio y no quiere que la Champions League no se ofrezca en Anfield la próxima temporada. Klopp descartó la perspectiva, insistiendo en que no solo hay lealtad dentro de su equipo, sino que cree en una recuperación completa una vez que los jugadores clave regresen de una lesión.

“Esta no es una situación en la que un jugador en el equipo diga: ‘No estamos en la Liga de Campeones, así que tengo que irme’, dijo el entrenador del Liverpool el mes pasado después de que el agente de Salah, Ramy Abbas Issa, publicara un tuit críptico de una detener después de la sustitución temprana de su cliente contra el Chelsea. «Eso no sucederá. Los conozco lo suficiente como para saberlo. Sé que tenemos la lealtad de los jugadores».

Eso puede ser cierto, y la reciente mejora del Liverpool con Fabinho regresando al mediocampo y Jota regresando de una lesión confirma la creencia de Klopp de que la implosión interna de esta temporada no es evidencia de un declive.

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Lo que hace que el momento y la ubicación de la conversación de Salah con Marca sean aún más intrigantes. El internacional egipcio rara vez acepta entrevistas, pero concedió dos en cuatro meses a los medios deportivos más importantes de España. Puede que esté sembrando las semillas para una salida costosa o un nuevo contrato con el Liverpool con su contrato existente que vence en dos años, pero eso puede esperar.

Un cuarto de final de la Champions League que puede dar forma al futuro inmediato de Liverpool y Real Madrid va primero.

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