Hallazgos raros: dentro de un cofre del tesoro del East End | Interiores

OEn la planta baja de la casa de Owen Pacey en Shoreditch de Londres, enormes candelabros cuelgan de las vigas como colgantes de viuda. Las chimeneas de mármol, frescas y veteadas, están encajadas junto a espejos dorados. Esta es la Tienda de Salvamento Arquitectónico de Pacey, un imperio reluciente y reluciente de salvamento arquitectónico buscado por modelos, estrellas de rock y gente común que busca el verdadero negocio.

La historia también se esparce en su apartamento de tres pisos encima de la tienda. Pacey compró el edificio en City Road cuando estaba en condiciones «horribles» en 1995 y lo ha restaurado desde entonces. El escenario es tenue: paredes lisas, cortinas vaporosas, nada demasiado llamativo. Para Pacey, un East Ender con oído por hilo, son los artefactos – las chimeneas esculpidas, las cabeceras Luis XV hundidas, las luces de Murano – y no la decoración, lo que le aporta magia.

En Shoreditch pre-gentrificado, una vez el centro del comercio de ebanistería de Londres, la propiedad de la esquina fue un pub antes de convertirse en oficinas en la década de 1980. Se dio cuenta de que el contrato de arrendamiento estaba en juego. “Había terminado una pelea y terminé siendo tratado en el Hospital Moorfields después de recibir un puñetazo en la cara. Estaba en la parada del autobús cuando noté la señal de «salir». «

Vida útil: libros raros y muebles modernos en la sala de estar.
Vida útil: libros raros y muebles modernos en la sala de estar. Fotografía: Graham Aktins-Hughes / The Observer

Unas décadas más tarde, cuando su dueño llegó en su Bentley, Pacey lo persuadió «con mi mejor voz de Oliver Twist» para que le permitiera comprar el edificio victoriano. Sabía que nunca haría nada conmigo mismo a menos que comprara este lugar. «

Trabajar con diseñadores de interiores en grandes proyectos le dio ideas para la casa que comparte con su socia, Rachel O’Hare, periodista. «Aprendí que es bueno pensar en grande», dice, señalando una magnífica chimenea renacentista francesa, restaurada en los talleres de abajo. En el salón, el gran sofá esquinero es de la firma británica Squint; los libros encuadernados en cuero procedían de un convento. “Las monjas hicieron un trato difícil”, dice. La lámpara de araña en cascada en el rellano data de la década de 1970, del fabricante italiano Venini. «Lo encontré en un mercado de pulgas». Desde aquí, las puertas se abren a la terraza, que da al antiguo pub. Pacey «alimentó» la plantación y los setos profundos para amortiguar el ruido del tráfico, agregando muebles antiguos para «hacer que parezca un país de las maravillas urbano». Durante el encierro, llevó plantas a las casas de sus vecinos y se detuvo para conversar en casa; «Fue como una forma de acercarnos».

«He aprendido que es bueno pensar en grande». Owen Pacey se relaja con Maggie. Fotografía: Graham Atkins-Hughes

Años de modificaciones habían privado al interior de la mayoría de sus características originales. “Lo abordé por etapas. Durante años, el piso superior estuvo tan húmedo y maloliente que no pude ir. Es un trabajo continuo de amor. Uno de los pocos detalles originales que quedaban era la escalera, a la que le quitó su brillo de caoba. Agregó chimeneas bulbosas de hierro fundido y eliminó particiones para acentuar la escala de las habitaciones. Los suelos son tablones de roble recuperados. Para las paredes, eligió “colores de piedra desvaídos para complementar las chimeneas”. El apartamento también sirve como sala de exposiciones, «la pintura tenía que ser lavable porque movemos mucho los muebles».

El primer trabajo de Pacey fue pelar y encerar puertas con paneles de pino por £ 20 al día en Hornsey Road, al norte de Londres. “Dejé la escuela a los 16, ¿qué sabía yo de algo? No tenía idea de que este mundo existía. Pero me enamoré de ella. Y he estado aprendiendo desde entonces. Puede pensar que lo sabe todo, pero luego encuentra algo nuevo.

Sus primeros clientes incluyeron a los artistas «caballeros» Gilbert & George, que restauraron su casa de la reina Ana en la cercana Spitalfields. Madonna solicitó una vez una llave de la tienda para poder navegar en privacidad VIP. «He dicho no.»

Atrás quedaron los días en los que se excavaba un contenedor de basura en busca de recompensas descuidadas, dice Pacey, que depende de una red de distribuidores y búsquedas de existencias en Internet, «pero a veces solo tienes que subir a la camioneta e ir a buscarlas». Y siempre hay tesoros por encontrar si tienes la intuición. Junto con el historiador de la arquitectura Dan Cruickshank, una vez se embarcó en una búsqueda para encontrar los restos del Arco Neoclásico de Euston. La estructura victoriana, la entrada original a la estación, fue demolida en 1962 y los fragmentos se han esparcido por toda la capital. Los supersleuths recogieron algunos de un parque infantil en Camden.

Shades of Grey: El baño contemporáneo contrasta con todos los detalles antiguos y clásicos del edificio.
Shades of Grey: El baño contemporáneo contrasta con todos los detalles antiguos y clásicos del edificio. Fotografía: Graham Aktins-Hughes / The Observer

En otra ocasión encontró un lánguido relieve romano en un depósito de chatarra: «El propietario pensó que era una copia georgiana». En París, vio un conjunto de cabezas de piedra talladas en un mercado de pulgas que se cree provenía de la catedral de Reims. «El concesionario me contó una historia tal que solo podía ser verdad». Un curador del Museo Británico confirmó que eran de la catedral, que había sido bombardeada por los alemanes durante la Primera Guerra Mundial. Fueron puestos rápidamente a subasta.

Encontrar nuevos hogares para las reliquias que se han trasladado siempre es satisfactorio. “He estado haciendo este trabajo toda mi vida. Pero cuando voy a una mansión georgiana y veo una de mis chimeneas, pienso: «Lo hice». No puedes mejorar este sentimiento. «

renaissancelondon.com

Deja un comentario