Cuando Stirling Moss se unió a Fangio en el Mercedes Dream Team | deporte

W¿Qué significaría para un inglés conducir un Mercedes, solo 10 años después del final de una guerra que mató a tantos millones? En 1937, Dick Seaman se inscribió en el mismo equipo y vio caer la sombra de la guerra en Europa. Se mantuvo firme mientras Adolf Hitler inspeccionaba los coches y sus conductores en Berlín y saludaba a regañadientes a los nazis en el podio de la victoria en Nürburgring. Lo habían matado mientras lideraba un Gran Premio en una de las Flechas de Plata, pocas semanas antes de que Gran Bretaña y Alemania entraran en la guerra. Ahora los antiguos enemigos estaban expresando una admiración inquebrantable por la destreza técnica de Alemania aplicada a la ciencia del automovilismo, habilidades que solo recientemente se habían utilizado para fabricar tanques Tiger, cohetes V2 y motores Messerschmitt. Era como si las dos cosas no tuvieran conexión.

El regreso provisional de Mercedes en 1951 con autos de antes de la guerra a Argentina, no exactamente en un ambiente hostil, solo demostró que relanzar maquinaria obsoleta no era el camino a seguir. Esto fue seguido en 1952 por el desarrollo de nuevos cupés deportivos que aseguraron el primer y segundo lugar en Le Mans y en la Carrera Panamericana. Se parecía más al viejo Mercedes, y el regreso a gran escala de la compañía a las carreras de Gran Premio en 1954 los vio recuperar el tipo de dominio que disfrutaron entre 1934 y 1939. Para Stirling Moss, así como para Seaman, la invitación a unirse a este equipo histórico fue el mayor cumplido que se le puede dar a un piloto de carreras.

Para su nuevo equipo, la adquisición significó más que la captura de un joven piloto extremadamente talentoso: también tuvo valor de relaciones públicas. Cuando Hitler aprobó la inclusión de Seaman en un equipo cuyos éxitos apuntaban a proclamar la superioridad de la tecnología alemana, todavía esperaba que su país y Gran Bretaña pudieran formar una alianza. Traer a Moss al equipo podría haber sido visto como un gesto amistoso hacia un enemigo reciente. También fue una mano amiga hacia un mercado potencialmente lucrativo para los automóviles de carretera con la misma estrella de tres puntas.





Stirling Moss se sienta en la cabina de un auto de gran premio Mercedes-Benz que acaba de probar.



Stirling Moss se sienta en la cabina de un auto de gran premio Mercedes-Benz que acaba de probar. Fotografía: Archivos Bettmann

La noticia provocó una reacción mixta en la prensa británica, pero la mayoría entendió por qué Moss estaba siguiendo a Mike Hawthorn al frente de Ferrari al fichar por un equipo extranjero. «Si hay alguna culpa a la que culpar», dijo un editorial de Autosport, «entonces recaerá sobre la industria automotriz británica, que a través de su continua apatía hacia la importancia de las carreras de Grand Prix. A gran escala, prácticamente obligó a nuestros mejores pilotos buscar. su fortuna con los productos extranjeros. En el caso de Moss, el país extranjero es aquel cuyos automóviles presentan un verdadero desafío para la industria del Reino Unido, a juzgar por la cantidad de automóviles que se ven actualmente en Inglaterra. «

En las últimas semanas de 1954 hubo una invitación a una sesión especial de pruebas de Mercedes en Hockenheim, organizada solo para Moss. Llegó con su padre y su manager. Un monoplaza estaba listo y esperando, y un incidente lo impresionó desde el principio: cuando entró en boxes con la cara cubierta de polvo por los frenos delanteros interiores, un mecánico se paró a su lado con un cuenco de agua caliente, una torta de jabón y una toalla. Descubrió que en Mercedes podía tener lo que necesitara. O le darían una buena razón para negarse. “Si pidieras ruedas cuadradas”, le dijo al periodista Maurice Hamilton, “mirarían el libro y dirían: ‘Lo intentamos en 1928 y vibraron demasiado. Usaban volantes de cuatro radios, pero a mí me gustaban los de tres, así que eso es lo que hicieron.

Con el rigor característico de Mercedes, el W196 se produjo en configuraciones de batalla corta, media y larga para adaptarse a circuitos individuales, y con carrocerías totalmente aerodinámicas para su uso en pistas de alta velocidad. Era un coche grande, torpe de una manera bien musculosa en su forma habitual de ruedas abiertas, lo suficientemente pesado para conducir y con un trazado inusual en el piso: los pedales de freno y embrague estaban separados por una caja de transmisión. significaba que las piernas del conductor estaban muy separadas. Moss encontró esto más fácil de acostumbrarse que el modelo de cambio de marchas, que tenía primero, tercero y quinto en la parte trasera de la puerta y segundo y cuarto en la parte superior. También podría ser difícil de manejar en mojado, e incluso en seco, no era un automóvil que pudiera lanzarse de la misma manera que un 250F. Pero la potencia y el par de su motor y su robustez en todos los sentidos lo hicieron superior a cualquier cosa que Ferrari o Maserati pudieran producir. A un precio, por supuesto: se calculó que cada W196 le costaba a la compañía alrededor de £ 50,000 para construir, alrededor de 10 veces lo que Maserati estaba cobrando a los clientes por un 250F.





El Gran Premio de Gran Bretaña de 1955 en Aintree con los pilotos de Mercedes Moss y Fangio a la cabeza.



El Gran Premio de Gran Bretaña de 1955 en Aintree con los pilotos de Mercedes Moss y Fangio a la cabeza. Fotografía: Bernard Cahier / Getty Images

Moss fue contratado como el número 2 de Juan Manuel Fangio, una posición que aceptó felizmente, ya que le permitió pasar un año siguiendo de cerca al hombre que conoció por encima de todo, midiendo su propio desempeño con la mejor vara de medir posible. . Esta fue su escuela final: una clara jerarquía de maestro y alumno (aunque, a medida que avanzaba la temporada, Moss notó con interés que Fangio a menudo aceptaba con gusto sus sugerencias sobre los informes de velocidad y otros ajustes mecánicos). El vínculo entre los dos hombres era fuerte: ninguno hablaba la lengua materna del otro, por lo que hablaban en italiano básico. Moss nunca rehuyó creer que Fangio, 18 años mayor que él, era el más alto de todos.





Moss y Fangio cruzan la línea prácticamente juntos.



Moss y Fangio cruzan la línea prácticamente juntos. Fotografía: PA

Su primera carrera como compañeros de equipo fue frente a los fanáticos locales de Fangio, con la temperatura en el autódromo de Buenos Aires subiendo a más de 100 grados al comienzo de la primera ronda de la serie del campeonato mundial de 1955. Fangio ganó en solitario, pero incluso él necesitaba un parada en boxes de tres minutos para refrescarse con varios galones de limonada. En cuanto a Moss y sus otros dos compañeros de equipo, Hans Herrmann y Karl Kling, hicieron uso de la regla que permite que más de un piloto comparta un auto. Moss estaba en segundo lugar, con calcomanías Union Jack a cada lado del carenado de la cabeza, como había solicitado, y aberturas de ventilación adicionales cortadas en la carrocería, cuando un tapón de vapor en el sistema de combustible apagó el automóvil en el circuito; lo estacionó, salió y se acostó en un césped sombreado, aparentemente exhausto. De repente, antes de que pudiera hacerse entender, lo llevaron al centro médico. Finalmente logrando ser evacuado, regresó a boxes. Con la carrera aún en marcha, y viendo que estaba en forma y listo para reanudar, Neubauer lo envió en un auto que anteriormente había sido conducido por Herrmann y Kling; juntos, pudieron terminar cuartos, compartiendo los tres puntos del campeonato entre ellos, como lo permitían las reglas.

En Aintree en julio, se cambió la narrativa. Después de cinco carreras consecutivas en Silverstone desde la inauguración del campeonato mundial, el Gran Premio de Gran Bretaña tuvo lugar por primera vez en el circuito de tres millas establecido dentro del circuito de carreras de obstáculos Grand National, en el sentido de las agujas del reloj – en sentido contrario a las agujas del reloj en la dirección del los caballos van. Él y Fangio tuvieron los tiempos más rápidos en el entrenamiento, y Fangio lo sacó de la línea cuando la bandera cayó frente a una gran multitud. En menos de tres vueltas, Moss había pasado a su capataz. Cuando Fangio lo planchó, tuvo que tomar la delantera nuevamente. Pero el trabajo habilidoso para frenar a un backmarker que frena en una curva, obligando a Fangio a retroceder, permitió a Moss construir un colchón; eso era algo que había aprendido de Luigi Villoresi en Monza unos años antes, tratando de seguir al Ferrari italiano en su HWM.

Cuando Neubauer colocó carteles que les decían a ambos que se relajaran, Fangio se inclinó más cerca. Cuando los dos autos plateados cruzaron la línea de meta, Moss estaba apenas un paso por delante, liderando una barrida limpia de los cuatro primeros lugares para Mercedes. Sa chemise tachée de sueur, son visage noir d’huile, il a accepté la couronne de laurier du vainqueur et un baiser de la redoutable Mme Mirabel Topham, une ancienne West End Gaiety Girl qui dirigeait Aintree depuis qu’elle avait épousé son propriétaire avant la guerra. Se había convertido en el primer piloto británico en ganar su ronda del campeonato mundial en casa.





W196 vendido a Bonhams por una oferta ganadora de £ 1,9601,500



El W196 vendido a Bonhams por una subasta ganadora de £ 1,9601,500 Fotografía: Bonhams

Moss siempre dijo que su compañero de equipo podría haber ganado la carrera con facilidad, si hubiera estado tan preocupado. Cuando se le preguntó más tarde, Fangio invariablemente llamó a Moss un digno ganador. ¿Cuál fue la verdad? Con solo una ronda del campeonato para perseguir a Aintree, Fangio ya había ganado su tercer título mundial. Una victoria para el joven héroe inglés sería de gran publicidad. Un año antes, el Mercedes de Fangio había terminado medio segundo por detrás del coche de su compañero de equipo alemán Karl Kling en la pista AVUS en el Gran Premio de Berlín fuera del campeonato, una victoria popular en casa para un piloto veterano que, según todas las cuentas, no estaba en la pista de Fangio. clase. Se podría sacar una conclusión. Pero Fangio no hizo nada para sugerir que cualquiera de las victorias estuviera envuelto para regalo. Y la captura de Moss del punto de la vuelta más rápida demostró su velocidad del día.

Para cuando llegaron a Monza, Mercedes había lanzado una bomba informando a sus pilotos que el equipo se retiraría de las carreras de Fórmula 1 al final de la temporada. Se les dijo que se estaba terminando el lujoso y muy costoso proyecto para concentrar los recursos del departamento experimental en el desarrollo de sus autos de carretera. La carrera de Moss como piloto de Mercedes Grand Prix terminó en boxes, junto a Kling, que también se había retirado, con el dúo viendo a Fangio dejar que Piero Taruffi se acercara a menos de medio segundo en el momento en que barrieron la bandera a cuadros, el equipo alemán dar a la multitud italiana algo para animar.

Después de eso, los W196 fueron llevados a casa y empacados, su trabajo hecho y su lugar en la historia del automovilismo asegurado. En 2013, uno de ellos se convirtió en el automóvil más caro jamás comprado en una subasta. Donado por la fábrica al Museo Donington, se vendió para recaudar fondos y se redujo a una oferta ganadora de £ 19.601.500.

The Boy: Stirling Moss: A Life in 60 Laps es una publicación de Simon & Schuster

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