Los parlamentarios laboristas chocan en el pasado y el presente en Hartlepool | Elecciones parciales

Esta es la primera prueba electoral importante de Keir Starmer, pero en las próximas elecciones parciales de Hartlepool, el Partido Laborista no solo se enfrentará a los conservadores, recientemente envalentonados en el noreste después del triunfo del partido en 2019, sino también a excolegas del partido parlamentario.

Thelma Walker, quien fue elegida para representar a Colne Valley en 2017, será una de los tres ex parlamentarios laboristas en votar y se postula como candidata por el Partido de la Independencia del Norte (NIP).

Se enfrentará al candidato laborista Paul Williams, un generalista que anteriormente representó a la sede vecina de Stockton South, y a Hilton Dawson, que representa al Partido del Nordeste y que anteriormente fue diputado laborista de Lancaster y Wyre de 1997 a 2005.

John Prescott, un consultor empresarial criado en Stockton-on-Tees, representa al partido Reform UK anti-lockdown (el partido Brexit rebautizado). El grupo fue fundado por Nigel Farage en 2018, quien renunció como jefe el mes pasado. El presidente del partido, Richard Tice, llegó a Hartlepool en 2019 bajo la bandera del partido Brexit, aparentemente dividiendo el voto de salida en la ciudad, que votó abrumadoramente a favor de abandonar la UE.

La agricultora y concejala de distrito de North Yorkshire, Jill Mortimer, espera ganar el escaño conservador por primera vez en su historia. Boris Johnson se unió a Mortimer y Ben Houchen, el popular alcalde conservador de Tees Valley, para una visita a Hartlepool el jueves.

Walker, que todavía vive en West Yorkshire, dice que se sintió atraída por el NIP después de discutir con su fundador, Philip Proudfoot, la división Norte-Sur y la ira de los norteños «cansados ​​de las migajas de la mesa. Westminster». Proudfoot, galvanizado por la furiosa respuesta de Andy Burnham a la falta de financiamiento del gobierno central cuando el Gran Manchester fue colocado en un nivel más alto de restricciones de coronavirus en octubre pasado, implementó el PIN y dice que el partido importa ahora a más de 1400 miembros. Dice que el principal grupo organizador está dividido entre ex activistas laboristas desilusionados con «cero concesiones a los socialistas demócratas» y aquellos que durante mucho tiempo han defendido la independencia del Norte.

Siguiendo el modelo del «socialismo con acento nórdico», el partido hará campaña a favor de un referéndum sobre la independencia del Norte y un «renacimiento industrial verde». Walker, un exdirector, dice que el partido es antirracista y habla de localismo, no de nacionalismo, y espera que en Hartlepool pueda ser pionero en ideas sobre la construcción de riqueza comunitaria, como las cooperativas sociales que se han probado en el valle de Colne.

Al igual que Williams, Walker perdió su escaño en las elecciones de 2019 cuando gran parte de los antiguos bastiones laboristas cayeron ante los conservadores. Exsecretaria parlamentaria privada de John McDonnell, dijo que su desilusión con el Partido Laborista comenzó cuando se abstuvo en los proyectos de ley de derechos humanos y finalmente renunció después de que Jeremy Corbyn fuera suspendido por decir que el problema del partido con el antisemitismo había sido exagerado.

Algunas figuras laboristas del norte, como el diputado de Liverpool Riverside, Kim Johnson, rechazaron el eslogan del NIP – ‘Es hora de sangre’ – y el logo del whippet «Condescendiente hasta el extremo». Walker admite que al principio pensó que era «un poco estereotipado», pero dice que es un humor nórdico que se deriva de sí mismo. «Lo que es realmente refrescante de trabajar con este grupo de personas es que hay una tremenda energía y diversión», dice, contrastando la campaña juvenil impulsada por las redes sociales y la política «miserable» y «febril» de los últimos años del Brexit. y votos pandémicos.

Rob Ford, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Manchester, dijo que si bien el NIP puede esperar emular el éxito de partidos como el SNP, el partido escocés vivió décadas en el desierto político antes del éxito electoral. “Es muy difícil movilizar el interés de los votantes en un nuevo partido político, a menos que haya un tema realmente candente en la agenda en el que tengas a una celebridad a nivel nacional como Farage en 2019 para defender tu causa”, dijo.

Sin embargo, dado que el Partido Brexit ganó el 25,8% de los votos en 2019 (en comparación con el 28,9% de los conservadores y el 37,7% de los laboristas), podría haber un gran ‘voto anti-saliente basado en la identidad’ para Hartlepool, que no lo hace. . No se divida claramente en categorías tradicionales de izquierda y derecha, agregó Ford. V

Los otors en asientos como Hartlepool a menudo se dejan mucho más drásticamente en temas económicos como la nacionalización, dijo, aunque menos interesados ​​en temas del «extremo cosmopolita y socialmente liberal internacionalista del espectro». El Ayuntamiento de Hartlepool, por ejemplo, tiene representantes de 10 partidos, incluidos cuatro concejales del Partido Laborista Socialista de Arthur Scargill.


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