Los activistas elogian la ley de Massachusetts como un paso crítico en la justicia ambiental | Noticias americanas

Los activistas están anunciando la nueva ley climática de Massachusetts como un próximo paso crucial en la lucha del estado contra la justicia ambiental, diciendo que marca un cambio importante en el enfoque del estado para identificar a los residentes más abrumados.

La legislación climática amplia, que fue firmada por el gobernador Charlie Baker la semana pasada, establece nuevos objetivos de emisiones y energía limpia, pero el enfoque en la justicia ambiental, dicen los partidarios, podría ser transformador.

La ley establece nuevas disposiciones sobre cómo las comunidades pueden tener una voz significativa en la forma en que el estado toma decisiones sobre futuros proyectos de infraestructura. La ley especifica que al aprobar nuevos proyectos, el estado debe tener en cuenta cómo los niveles de contaminación existentes ya han residentes afectados.

“Durante 20 años hemos estado luchando para que esto sea una ley”, dice María Belén Power, de la organización local sin fines de lucro GreenRoots y miembro del nuevo Consejo Asesor de Justicia Ambiental de la Casa Blanca que ayudó a redactar la legislación con otros organizadores locales.

Entre la pandemia, el costo nacional del racismo estructural y el calentamiento global, agrega, «es muy significativo que Massachusetts finalmente tenga una ley de justicia ambiental».

La ley establece una definición clara de una comunidad sobrecargada de contaminación, también conocida como comunidad de Justicia Ambiental (EJ). Los partidarios dicen que la nueva definición, que se basa en criterios de raza, ingresos y dominio del inglés, mejora los parámetros anteriores, a veces confusos o confusos, utilizados para ubicar a los residentes más vulnerables del estado.

Anteriormente, según la política estatal de 2002, una comunidad JE se definía como vecindarios que cumplían con uno de los siguientes criterios: ingreso familiar anual promedio igual o menor al 65% del promedio estatal, 25% residentes de minorías, 25% residentes nacidos en el extranjero o 25% no angloparlantes.

Ahora, al simplificar la definición y codificarla en la ley estatal, Massachusetts puede garantizar que cualquier nueva administración debe cumplir con estos criterios, en lugar de establecer los suyos propios. Esto es significativo, dicen defensores como Belén Power, porque anteriormente el estado impulsaba principalmente la reforma de la justicia ambiental a través de órdenes ejecutivas.

“Las agencias estatales tenían la capacidad de decir que ya hemos considerado la justicia ambiental y que creemos que está en línea con la política”, dice Sofia Owen, abogada de la organización comunitaria Alternatives for Community and Environment en Roxbury, Massachusetts, que es tradicionalmente barrio negro de Boston. «Pero el nuevo proyecto de ley agrega más claridad y presenta más herramientas que la comunidad puede usar para poder participar como debe en estas decisiones».

Una definición clara de los sobrecargados por la contaminación allana el camino para que el estado dirija rápidamente los recursos y tome otras medidas para combatir esta contaminación. Y ahora, dicen Belén Power y Owen, esos esfuerzos no estarán sujetos a cambios con los caprichos de una nueva administración.

“Fue una definición en la que pasamos mucho tiempo trabajando”, dice Staci Rubin, asesora principal de la Conservation Law Foundation, que ayudó a desarrollar la legislación. “Era realmente importante para nosotros tener una definición demográfica muy simple que no requiriera que un vecindario demostrara que había sido agraviado solo para ser identificado como una población de EJ”.

El nuevo proyecto de ley también levantaría barreras a los proyectos de combustibles fósiles en las comunidades de color. En el pasado, cuando una agencia estatal evaluaba si aprobar un oleoducto, una carretera u otro proyecto importante, tenía una visión limitada de las posibles cargas ambientales; solo evaluó si la contaminación del próximo proyecto excedería la ley estatal y no consideró ninguna contaminación de fondo.

A partir de ahora, los impactos de contaminación de los nuevos proyectos no se considerarán de forma aislada: según la nueva ley, las agencias deberán considerar los impactos totales o acumulativos (cómo cualquier contaminación de un proyecto propuesto se suma a la contaminación ya existente) antes de la concesión de permisos para proyectos potencialmente peligrosos para la salud humana o el medio ambiente.

Considere un controvertido proyecto de subestación eléctrica a orillas de Chelsea Creek en Massachusetts, cuya masa de agua atraviesa los vecindarios de Chelsea y East Boston. En depósitos masivos y terrenos abiertos a lo largo de las orillas del arroyo se encuentran los depósitos de almacenamiento para el 100% del combustible para aviones del aeropuerto Logan, hasta el 80% del combustible para calefacción del área de Nueva Inglaterra y la sal de carreteras para cientos de ciudades y pueblos. Alrededor del paseo marítimo hay instalaciones de chatarra y estacionamientos para el aeropuerto. “Si lo miras individualmente, puede que no parezca un gran impacto”, dice Belén Power. «Pero si observa el impacto acumulativo de nuestras comunidades, es bastante significativo».

Después de años de feroz oposición de la comunidad, la subestación eléctrica recibió su aprobación final el mes pasado.

La ley mira hacia el futuro, por lo que no puede evitar ninguna instalación que ya esté autorizada para operar. Pero «dirige específicamente los recursos y la atención de la agencia a la justicia ambiental, lo que podría traducirse en financiamiento para energías renovables, espacios verdes, mejor transporte, entre otros», dice Owen.

La nueva legislación también crearía un consejo asesor sobre justicia ambiental. Según Owen, la mayoría de los miembros de la junta deben ser miembros de comunidades de justicia ambiental, lo que devuelve el poder de toma de decisiones a las comunidades históricamente marginadas.

“Realmente crea una voz específica para los afectados primero y peor”, dice ella.

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