The Great British Art Tour: un talento pasado por alto que rompió las normas de género | Arte y Diseño

A primera vista, esta obra se confunde fácilmente en los espacios de nuestra colección con uno de los bustos del célebre escultor británico Jacob Epstein. Su creadora es en realidad la poco conocida escultora estadounidense Sally Ryan.

Esta escultura fue donada como parte de una selección de 15 obras de Ryan, presentada a la ciudad de Walsall en 1973 por Kathleen Garman (viuda de Epstein), quien se había criado localmente. Somos, hasta donde sabemos, la única colección de museo público en el Reino Unido que presenta el trabajo de Ryan.

La colección Garman Ryan cuenta con 365 objetos en total y se presenta en el corazón de la galería, en un repositorio cuidadosamente diseñado por los arquitectos Caruso St John. No solo refleja los gustos personales de sus dos coleccionistas (curiosamente, aparte de las obras de Ryan, solo hay otras dos obras de mujeres), sino que también actúa como una reliquia biográfica. Las historias de las personas asociadas con los objetos están en el centro, y los temas del amor, la vida, la pérdida y las familias disfuncionales son universales.

Se ha escrito mucho sobre las asombrosas familias de Epstein / Garman, pero Ryan es una presencia más misteriosa y oscura en el medio de la colección. Se sospecha que la información sobre Ryan fue cuidadosamente eliminada de los archivos antes de su llegada a Walsall por la mujer que heredó los papeles de Garman. (Se sabía que el compañero de Garman en los años siguientes estaba celoso de su relación cercana).

Lo que se sabe es que Ryan era nieta de un gran magnate estadounidense, Thomas Fortune Ryan (quien encargó un busto a Rodin, que forma parte de la colección V&A). Sally Ryan, nacida en Nueva York, habría sido un poco tranquila y distante, pero con una determinación obstinada. De apariencia andrógina, prefiriendo ropa tradicionalmente masculina y abiertamente gay, desafió las normas de género típicas de la época. Estaba decidida a seguir una carrera artística y, después de exponer en la Royal Academy of Canada en 1933, se mudó a París para estudiar con Jean Camus, antes de llegar a Londres. Allí conoce a Garman y Epstein, quienes la toman bajo su ala, el estilo artístico de este último tiene una gran influencia en el suyo. Es increíble pensar que Martinica se exhibió en la Royal Academy de Londres cuando Ryan tenía solo 18 años.

El legado de Ryan le ha dado muchos lujos. Ha viajado mucho, trabajando entre Europa y América. En general, se acepta que la mayoría de las obras maestras europeas del siglo XIX de la colección Garman Ryan, realizadas por artistas como Monet, Degas y Constable, fueron compradas por Ryan.

Ryan comenzó a pintar en la década de 1950, con flores, paisajes y retratos como temas principales. Su salud en declive la obligó a renunciar a trabajos más exigentes físicamente, como la escultura directa. Pasó sus últimos años en una suite del Dorchester Hotel, el famoso dibujo de Van Gogh de una prostituta desolada, Sorrow, colgando de su pared. Sabiendo que tenía un cáncer de garganta incurable, dejó todas sus obras de arte y una cantidad considerable de dinero a Garman en su testamento.

El género y la sexualidad a menudo han confinado a los artistas a la periferia de la historia del arte. Hoy, un artista tan talentoso como Ryan no sería olvidado.

Puede ver más obras de Sally Ryan en Art UK aquí y encontrar más información en el sitio web de New Art Gallery Walsall.

Esta serie se presenta en colaboración con Art UK, que reúne el arte de la nación en una plataforma digital y cuenta las historias detrás del arte. El sitio web presenta las obras de 50.000 artistas de más de 3.000 lugares, incluidos museos, universidades y hospitales, así como miles de esculturas públicas. Descubra el arte que posee aquí.

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