Palau recibirá a los primeros turistas en un año con escolta presidencial | Noticias del mundo

OEl jueves, 110 personas de Taiwán podrán disfrutar de lo que tantas personas en todo el mundo han soñado desde el inicio de la pandemia Covid-19: unas vacaciones internacionales en una isla paradisíaca tropical.

El pequeño y pacífico país de Palau, en el noroeste del Pacífico con una población de alrededor de 20.000 habitantes, comenzará a recibir turistas de Taiwán esta semana como parte de una burbuja de viajes.

Los primeros visitantes de Palau en más de un año recibirán un trato real, y el presidente de Palau viajará a Taiwán para acompañarlos personalmente a las islas.

Para tener la oportunidad de viajar a Palau, uno de los pocos aliados diplomáticos de Taiwán, los taiwaneses deben pagar entre $ 2,100 y $ 2,800 para unirse a un viaje grupal reservado a través de una agencia de viajes. También deben marcar una serie de casillas en las regulaciones de salud, incluida la garantía de que no han salido de Taiwán en los últimos seis meses y someterse a una prueba Covid-19 en el aeropuerto.

El viaje en sí está limitado a menos de ocho días y evitará en gran medida los lugares abarrotados de Palau. Pero incluso con las reglas vigentes, los agentes de viajes de Taipei dicen que han recibido consultas desde que se anunció la burbuja el 17 de marzo.

KKDay, une start-up de voyage populaire offrant des réductions sur les réservations, a déjà vendu deux circuits à Palau selon son site Web, ainsi que plus de 1000 billets de loterie pour avoir une chance de gagner une place lors d’une tournée de varios días.





El pequeño y pacífico país de Palau comenzará a recibir hasta 200 visitantes taiwaneses a principios de abril.



El pequeño y pacífico país de Palau comenzará a recibir hasta 200 visitantes taiwaneses a principios de abril. Fotografía: Kate Lyons / The Guardian

«Corrimos en vacío»

Ngirai Tmetuchl, presidente de la junta de la Autoridad de Visitantes de Palau, dijo que la burbuja beneficiaría a ambos países.

Los turistas taiwaneses podrían «viajar a otro país y disfrutar de las aguas cristalinas de Palau», mientras que los habitantes de su país podrían beneficiarse de la reactivación de la economía del archipiélago, que depende en gran medida del turismo y se ha visto muy afectado por el cierre de fronteras vinculado a Covid.

Antes de la pandemia, el turismo representaba casi el 50% del PIB de Palau, siendo Taiwán el tercer grupo turístico más grande del país, después de China y Japón.

Aunque el número inicial a la llegada es bajo, «doscientos [tourists coming in the first two weeks] es mayor que cero, nuestras opciones son cero o 200. Llevamos un año sin nada ”, dijo Tmetuchl.

En la ruta para turistas, viajes a las famosas Islas Rocosas de Palau y al idílico lago de medusas turquesas, donde los bañistas pueden flotar entre millones de medusas doradas que vibran suavemente y carecen de aguijones.

Eledui Omela, président de l’Association des propriétaires de bateaux des Palaos, a déclaré que l’année avait été difficile pour les propriétaires de bateaux palaosiens, la plupart d’entre eux contractant des prêts pour survivre et que la perspective des touristes taïwanais était la bienvenida.

“Nos han golpeado mucho, esta burbuja de viajes es una buena oportunidad para nosotros, pero al mismo tiempo queremos asegurarnos de que estamos listos”, dijo Omelau.





Uno de los principales atractivos turísticos de Palau es Jellyfish Lake.



Uno de los principales atractivos turísticos de Palau es Jellyfish Lake. Fotografía: Richard Brooks

A pesar del potencial salvavidas financiero, no es el único preocupado por los riesgos de abrir el país a los turistas extranjeros.

«Tenemos que tener mucho, mucho cuidado», dijo William Tsung, propietario del Landmark Hotel, que comenzará a recibir turistas en abril. «[The] El Departamento de Salud y el gobierno han hecho un buen trabajo, pero abrir este mercado en tan poco tiempo da mucho miedo. Somos un país sin Covid pero Taiwán no está sin Covid, Taiwán no está sin Covid … ¿qué pasa si este? [case] ¿Entre? Después de todo este arduo trabajo durante más de un año, no queremos verlo porque eventualmente sufriremos más que antes. «

‘No estoy listo’

La burbuja estará estrictamente controlada, con reglas estrictas sobre lo que los turistas pueden y no pueden hacer, incluido el distanciamiento social y la interacción mínima con los lugareños. Ningún miembro de la comunidad podrá viajar a áreas que los turistas visitan al mismo tiempo que los turistas.

El presidente Surangel Whipps Jr. ha asegurado al país que la burbuja, o lo que él llama el «corredor sellado», presenta un riesgo mínimo. Se considera que Taiwán ha manejado bien la pandemia, con poco más de 1.000 casos y 10 muertes en total.

“En primer lugar, Taiwán está libre de Covid en la comunidad, pero los probamos en el aeropuerto antes de que suban al avión”, dijo. «Pero incluso sin las pruebas, las estadísticas muestran que la probabilidad de que el Covid llegue a Palau es de uno en cuatro millones, o uno en 40.000 vuelos».





Embarcaciones en el puerto de la isla de Palau, donde el turismo representaba casi el 50% de la economía antes de la pandemia Covid-19



Barcos en el puerto de la isla de Palau, donde el turismo representaba casi el 50% de la economía antes de la pandemia de Covid-19 Fotografía: Kate Lyons / The Guardian

Sostiene que Palau cuenta con los medicamentos y las instalaciones necesarias para tratar y contener todos los casos y también destaca el éxito del programa de vacunación del país. Más del 60% de la población adulta de Palau está en camino de vacunarse a mediados de abril, y se espera que el 80% se haya vacunado para el verano.

“Estamos vacunados. Las personas en alto riesgo han sido vacunadas, la primera línea [workers] han sido vacunados, la gente de la agencia de viajes ha sido vacunada, esa es la protección que tenemos. Sí, existe un riesgo, pero es mínimo ”, dijo Whipps.

“Queremos abrir Palau, pero lo estamos haciendo de manera segura, sé que hay muchas preocupaciones, pero espero que la gente se sienta más segura y cómoda de que lo estamos haciendo con el mayor cuidado posible”.

El presidente es optimista de que si las dos primeras semanas de la burbuja tienen éxito, se pueden establecer más vuelos y se puede levantar el límite turístico inicial de 200.

A pesar de las garantías de Whipps, a Tsung también le preocupa que las restricciones impuestas para garantizar la seguridad, especialmente aquellas relacionadas con los límites de habitaciones y la ocupación del hotel, puedan dificultar que los proveedores ganen dinero.

«Haremos todo lo posible para recibir turistas de Taiwán, pero hasta ahora para Palau todo ha aumentado [in price]. Puedes sentir que todo es caro. Llegaron las tiendas de abarrotes. El petróleo ha estado subiendo desde hace un año… y la mano de obra también es difícil, porque muchos trabajadores se han ido. ¿Dónde podemos encontrar la mano de obra localmente? Mi negocio no está listo, me falta un 60% de personal, aunque mi hotel es pequeño. No estoy listo ”, dijo Tsung.

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