Si instamos a las niñas a denunciar las violaciones en las escuelas, debemos arreglar el sistema legal | Violación y agresión sexual

SDe repente, todo el mundo está hablando de una «cultura de la violación» en las escuelas. No es la primera vez, hay que decirlo, pero diputados, directores y agentes de policía influyentes instan a cualquiera que haya sido agredido a que informe sobre sus experiencias. «Cada víctima que se presente será creída, escuchada y tratada con sensibilidad», dijo Simon Bailey, jefe de la policía nacional para la protección de menores. ¿Ah bueno?

No tengo ninguna duda de que existe una «cultura de la violación» en las escuelas, o que algunos directores se han mostrado reacios a lidiar con ella. En las reuniones del alcalde del Consejo de Violencia contra Mujeres y Niñas de Londres, escuchamos relatos anecdóticos de escuelas donde las niñas usan pantalones cortos debajo de las faldas del uniforme para protegerse de la agresión sexual. Pero no hay nada único en lo que está sucediendo en los entornos educativos. Esto refleja lo que está sucediendo en todo el mundo, donde el hecho es que muy pocos depredadores sexuales enfrentan alguna forma de justicia.

Las cifras oficiales cuentan la historia: en promedio, alrededor de 1.060 mujeres denuncian violaciones a la policía en Inglaterra y Gales cada semana. Solo 40 de estas violaciones resultarán en enjuiciamiento, y alrededor de 27 resultarán en condena. Más de 1.000 hombres a la semana se salen con la suya, en otras palabras, y estos son solo los casos que conoce la policía. Muchos más no se informan, nunca aparecen en las estadísticas.

Cuando las figuras públicas instan a las niñas a denunciar una violación, deben ser honestas y señalar a las víctimas un sistema completamente roto; la violación ha sido prácticamente despenalizada, fomentando una cultura de impunidad entre los perpetradores. Casi ningún violador acaba en la cárcel, entonces, ¿de qué tienen que preocuparse?

El gobierno está a punto de publicar la última de una larga serie de revisiones sobre lo que salió mal en las investigaciones por violación, pero podría haber evitado el problema. La violación y la agresión sexual agravada son los únicos delitos en los que son las víctimas, no los probables perpetradores, quienes son tratados con sospecha. Cuando se abre una investigación por violación, la policía se centra en los denunciantes y lleva a cabo investigaciones increíblemente intrusivas sobre sus antecedentes. Las niñas que ahora están considerando ir a la policía deben saber que probablemente se les pedirá que entreguen sus teléfonos celulares, incluso si contienen fotos y mensajes íntimos, y que se les dé acceso a los registros escolares y médicos.

Los casos a menudo se desmoronan como resultado: una niña acusa al niño X de violación, y los detectives encuentran un mensaje de texto bromista de hace tres meses que le dice a un amigo que quiere X. Entender el consentimiento es tan malo que se considerará que socava su credibilidad. queja, aunque todos tenemos derecho a cambiar de opinión sobre si tener sexo con alguien, especialmente si la otra parte es brutal o amenazante.

Ahora hay más de 8.000 publicaciones en el sitio web Everyone Invited, pero no parece probable que vayan a cambiar esta atmósfera de corrosiva desconfianza hacia las víctimas. La declaración de Bailey de que se creerá a las niñas que se presenten es difícil de conciliar con las declaraciones de la principal oficial de policía del país, la comisionada de la Policía Metropolitana Cressida Dick, quien en 2018 revirtió la política de su fuerza para creer a las personas que denuncian violaciones.

Era una política nacional en ese momento, adoptada en 2011 después de una protesta por la impunidad de la que Jimmy Savile disfrutó durante su vida. Pero luego la Policía Metropolitana recibió fuertes críticas por la forma en que manejó la Operación Midland, la desastrosa investigación sobre una red de pedófilos inexistente en Westminster. El demandante era una fantasía masculina, a diferencia de la mayoría de las víctimas de violación, y posteriormente fue a la cárcel por pervertir el curso de la justicia.

La reacción instintiva de Dick fue decirle a sus agentes que fueran «de mente abierta» cuando escucharon una acusación de violación. También hizo comentarios que no presagiaban nada bueno para las niñas que se preguntaban si debían denunciar las agresiones a la escuela: “Hablando como policía, en lugar de como ciudadana, me interesa el crimen. Si fue hace mucho tiempo, o si es muy trivial, o si no es probable que obtenga una decisión criminal, no voy a dedicar muchos recursos a ello. «

Algunos pueden ser el tipo de caso que la policía y los fiscales encuentran más difícil, donde el acusador y el presunto perpetrador se conocen y pueden haber consumido alcohol antes del ataque. No tengo ninguna duda de que las garantías que se ofrecen ahora son genuinas, pero el riesgo de crear expectativas poco realistas es muy alto.

Vivimos en una sociedad en la que la mitad de la población está constantemente en riesgo de sufrir acoso sexual y agresión sexual en la escuela, el trabajo y el hogar. Pero el sistema de justicia penal está tan comprometido con la protección de los intereses de los hombres y niños acusados ​​de violación que ya no está cumpliendo su función principal de hacer justicia a las víctimas.

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