Isis denuncia un ataque mortal en el norte de Mozambique | Mozambique

ISIS se atribuyó la responsabilidad de un ataque a una ciudad en el norte de Mozambique la semana pasada que obligó a cientos de contratistas extranjeros a huir en medio de intensos combates.

Según los informes, la policía y los soldados locales tomaron el control de la mayor parte de Palma el lunes, después de que cientos de insurgentes islamistas que invadieron el pequeño puerto la semana pasada se retiraron a los bosques y campos circundantes, dejando un rastro de devastación.

En una declaración publicada en los medios oficiales, ISIS afirmó que los insurgentes mataron a más de 55 miembros de las fuerzas de seguridad locales y cristianos, incluidos los de «naciones cruzadas», y destruyeron edificios gubernamentales y bancos.

El número total de muertos en el ataque no está claro, aunque las autoridades mozambiqueñas han confirmado la muerte de siete personas y muchos testigos han informado de carreteras y playas llenas de cadáveres.

Las autoridades del pobre país del sur de África dijeron que las fuerzas de seguridad estaban trabajando ahora para «eliminar focos de resistencia» después de pasar los últimos tres días enfocándose principalmente en rescatar a ciudadanos locales y extranjeros.

Sin embargo, diplomáticos y otros observadores dicen que los insurgentes retienen el control de gran parte del interior de Palma, que es un centro logístico clave para las empresas extranjeras que buscan aprovechar vastas reservas de gas natural por valor de $ 60 mil millones (£ 43 mil millones) en la provincia de Cabo Delgado. .

Omar Saranga, portavoz de las fuerzas de seguridad y defensa de Mozambique, confirmó el domingo por la noche que al menos siete personas murieron a tiros en una emboscada mortal en su convoy cuando intentaban huir de Palma.

Cientos de personas, muchas de ellas extranjeras, fueron evacuadas de Palma durante el fin de semana en helicóptero y en una flotilla improvisada de barcos y botes locales, o huyeron. Decenas de miles de personas también huyeron del ataque por carretera, algunas de las cuales caminaron hasta 50 kilómetros para ponerse a salvo.

Como la mayoría de las comunicaciones se interrumpieron, la información sobre la situación siguió siendo fragmentaria. Varias fuentes de seguridad involucradas en los operativos dijeron que ya se han encontrado 60 personas con sede en Palma, la mayoría de ellos ciudadanos extranjeros, que estaban desaparecidos. Otros han informado de operaciones en curso para rescatar hasta 30 personas que se cree que todavía se esconden en los bosques entre 6 y 12 millas de la ciudad.

“La verdadera pregunta ahora es ¿cómo diablos sucedió esto? ¿Cómo fue posible eso? Está claro que los insurgentes tienen mejor inteligencia que el gobierno ”, dijo el propietario de una empresa de seguridad privada con sede en Sudáfrica que opera en Palma y sus alrededores, quien pidió permanecer en el anonimato.

La semana pasada se produjo después de una serie de operaciones cada vez más atrevidas llevadas a cabo por activistas del movimiento Ahlus Sunnah wal Jamaah (ASWJ).

El grupo retiene el control de gran parte del puerto de Mocimboa da Praia, 50 millas al sur de Palma, que tomó el año pasado.

Palma es la base de muchos empresarios extranjeros que han trabajado para un proyecto multimillonario de gas natural licuado dirigido por la compañía energética francesa Total.

Fuentes de seguridad dijeron que los insurgentes se infiltraron en el área alrededor de la ciudad antes del ataque, escondiendo armas en escondites. Muchos estaban disfrazados de miembros de la comunidad y algunos vestían uniformes del ejército o de la policía.

La infraestructura del gobierno de la ciudad ha sido atacada sistemáticamente, con la estación de policía local y la base militar invadidas y destruidas, mientras que al menos dos bancos han sido atacados, dijeron fuentes de seguridad locales.

Un grupo de al menos 120 insurgentes llegó de áreas al norte de Cabo Delgado, mientras que un grupo de tamaño similar, según los informes, cruzó desde Tanzania para reforzar a los atacantes el segundo día del asalto, dijeron las fuentes.

Los analistas del International Crisis Group dicen que la mayor cohorte de extranjeros que luchan en las filas del ASWJ es de Tanzania.

La insurgencia de tres años en la provincia de Cabo Delgado se ha cobrado más de 2.600 vidas y ha desplazado a unas 670.000 personas, según la ONU.

La mayoría de los observadores creen que los insurgentes en Mozambique solo tienen vínculos internacionales limitados, aunque la ASWJ se considera un estado islámico afiliado a los Estados Unidos.

«Aunque hay evidencia de que Isis tuvo contacto con yihadistas en Mozambique, no está claro qué tan cercanos o significativos son sus vínculos … La comunicación entre grupos y cierta coordinación en la difusión de la propaganda no sugiere vínculos particularmente estrechos», dijo la Crisis Internacional. Grupo. en un informe reciente.

Cuando comenzó el ataque la semana pasada, varios cientos de trabajadores de Sudáfrica, Gran Bretaña y Francia buscaron refugio en hoteles de la ciudad, incluidos unos 200 sitiados solo en el hotel Amarula. Después de un intento fallido de escapar por mar, un convoy de vehículos intentó huir del hotel sitiado y llegar a la costa antes de ser emboscado dos veces.

Las cintas de llamadas de seguridad examinadas por The Guardian describían escenas de caos cuando helicópteros y barcos operados por varias compañías de seguridad intentaron sacar a los atrapados en la ciudad.

Una mujer sudafricana, Meryl Knox, dijo a Reuters que su hijo Adrian Nel murió en la emboscada.

Un extraterrestre que fue rescatado describió que la ciudad fue invadida antes de ser rescatada por contratistas de seguridad del Dyck Advisory Group (DAG), una empresa de seguridad privada.

«El Pabellón Amarula fue completamente rodeado y atacado por fuego de mortero y ametralladora», dijo un sudafricano. «Y estos chicos [DAG] entraron con sus helicópteros y despejaron el perímetro para sacar al menos cuatro toneladas de personas. Veintitrés de nosotros. Afortunadamente estaba en el último helicóptero porque se detuvieron por falta de combustible y luz del día.

Agregó que las personas que se encontraban en Amarula tuvieron que «huir porque el lugar estaba siendo atacado con armas pesadas».

Lionel Dyck, un exsoldado sudafricano que encabeza el Grupo Asesor Dyck, dijo a la televisión sudafricana que advirtió de tal ataque hace algún tiempo. La empresa fue acusada recientemente en un informe de Amnistía Internacional de matar a civiles, un cargo que niega.

“Este es el momento de la temporada de lucha después de la lluvia. Ha estado en las cartas durante mucho tiempo y estamos decepcionados de que la gente de Palma haya intentado muy poco para protegerse ”, dijo Dyck.

“Esta insurgencia ha pasado de ser un grupo de bandidos bien armados a [launching] un ataque muy bien planeado y coordinado. Fueron muy efectivos [and pose] una amenaza bastante seria ahora.

Los barcos comenzaron a llegar a Pemba, un puerto a 250 km al sur de Palma el domingo, transportando tanto a locales como a extranjeros. Un barco transportaba a unas 1.300 personas, dijo un diplomático.

Total dijo el sábado que cancelaría una reanudación planificada de la construcción en su desarrollo de $ 20 mil millones después del ataque y reduciría su fuerza laboral al «mínimo indispensable».

La compañía retiró a la mayoría de su fuerza laboral en enero debido a preocupaciones de seguridad.

Alexandre Raymakers, analista senior para África en la firma de inteligencia de riesgo Verisk Maplecroft, dijo que la escala y la intensidad del ataque a Palma sugerían una planificación meticulosa, probablemente durante una pausa en los combates durante la temporada de lluvias durante los primeros tres meses de este año.

«Es una clara demostración de que [the insurgency] ha aumentado constantemente sus capacidades militares, ha ganado sofisticación y conserva la iniciativa. El último ataque … es un gran revés para [the government of Mozambique] y plantea serias dudas sobre su capacidad para garantizar la seguridad de [gas] proyectos vitales para la estabilidad financiera a largo plazo del país ”, dijo Raymakers.

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