Sitio de la estatua de Stalin revela restos espeluznantes del campo de trabajo de Praga | República Checa

El colosal monumento a Joseph Stalin que se elevaba sobre Praga en el apogeo de la Guerra Fría era un escalofriante recordatorio de la tiranía del dictador soviético y el control aparentemente inquebrantable del comunismo sobre la antigua Checoslovaquia.

Casi 60 años después de su demolición, el inquietante santuario de 15,5 metros (51 pies) retiene la imaginación popular, y los lugareños se refieren al ahora popular punto de encuentro donde alguna vez estuvo como «Stalin».

Ahora los arqueólogos han desenterrado un nuevo e inquietante hallazgo cerca del sitio de la infame estatua: los restos de un antiguo campo de trabajos forzados utilizado para albergar a los trabajadores que tenían prisa por construirlo.

La gigantesca estructura se puso en funcionamiento después de que los comunistas tomaran el poder en Checoslovaquia en 1948 y desataran una ola de terror y juicios estalinistas. La existencia del campo en el Parque del Pueblo Letná en Praga era hasta entonces desconocida y había escapado a la atención de los historiadores checos y los organismos oficiales dedicados a relatar la experiencia del totalitarismo en la República Checa en el siglo XX.

Todos los rastros del campamento se borraron por completo antes de la inauguración oficial de la estatua, compuesta por 14.200 toneladas de granito y titulada oficialmente «un monumento al amor y la amistad», en una colina estratégica que domina el centro de la ciudad de Praga medieval el 1 de mayo de 1955. dos de los años posteriores a la muerte de Stalin.

Pero sus cimientos fueron expuestos por un equipo de la Academia Checa de Ciencias durante las excavaciones encargadas antes de la construcción de un lago artificial en el sitio por parte del Ayuntamiento de Praga. Esta es la primera vez que los arqueólogos descubren una instalación en Praga construida por el régimen comunista, que cayó del poder durante la Revolución de Terciopelo de 1989, aunque el año pasado se excavó un campamento similar en la zona rural de Bohemia, cerca del sitio de una antigua mina de uranio también. utilizado por trabajo forzoso.

Jan Hasil, del Instituto de Arqueología de la academia, descubrió los planos originales del asentamiento de Praga, junto con fotografías aéreas contemporáneas que confirman su existencia, en los archivos del distrito municipal local durante los preparativos para la excavación.

Los cimientos del campamento, hasta ahora desconocidos para los historiadores de Praga, fueron descubiertos durante una excavación.
Los cimientos del campamento, hasta ahora desconocidos para los historiadores de Praga, fueron descubiertos durante una excavación. Fotografía: Robert Tait

«Es típico de los campos construidos por regímenes comunistas o nazis que si se llevó a cabo una demolición, se hizo a fondo», dijo Hasil, quien ahora reclama una placa conmemorativa allí. «No querían dejar pruebas, al igual que cada delincuente común esconde sus propias huellas».

Sin embargo, la cruda realidad se revela en los documentos de planificación, que prevén tres barracones de madera con una capacidad de 40 internos cada uno, con capacidad para ocho por habitación, con equipamiento de cocina sencillo. Las condiciones dentro de las cabañas eran escasas, sin calefacción en los baños.

Aunque los planos especificaban pisos de concreto, la excavación no encontró evidencia de esto, lo que sugiere que el piso pudo haber sido hecho de tierra. Botellas de vino o cerveza se encontraban entre los artículos desenterrados en la red de trincheras estrechas, lo que indica que a los presos se les permitía consumir alcohol. El aislamiento de las paredes de la cabaña dejó marcas de alquitrán en el suelo.

El trazado revela un lugar central, común a los campos de concentración de la época, para la realización de insultos diarios, en un proceso que, según los historiadores, solía utilizarse para intimidar y humillar a los reclusos. «Se puede comparar con un campo de prisioneros de guerra durante la era nazi y, hasta donde yo sé, las condiciones habrían sido más o menos las mismas que las de los prisioneros de países occidentales retenidos por los nazis», dijo Hasil. descubrimiento «típico de la época de las grandes crisis del siglo XX en Europa Central».

“La gente de este campamento vivía en malas condiciones”, agregó.

Instalación del «monumento al amor y la amistad» en 1955. Fotografía: YouTube

On pense que les habitants étaient des soldats et des ouvriers jugés «politiquement peu fiables» par les autorités communistes, qui assignaient généralement des opposants politiques – souvent des universitaires et des intellectuels – au travail manuel après leur avoir refusé de travailler dans les domaines de leur opcion. No se sabe si alguno de los ex detenidos sigue vivo, aunque Hasil afirma haber obtenido los datos de contacto de algunos familiares.

Si bien a los trabajadores se les habría pagado e incluso se les habría permitido salir del campamento en visitas ocasionales, no tenían más remedio que servir en las unidades, llamadas batallones técnicos auxiliares.

«Hay crímenes conocidos por el régimen comunista, ejecuciones, etc., pero esto representa otro tipo de crimen que es más problemático moralmente porque el régimen estaba abusando del tiempo y la vida de las personas que fueron obligadas a trabajar aquí», dijo Hasil. «Estas personas podrían haber estudiado, trabajado en empleos satisfactorios o formar una familia, pero en cambio se vieron obligados a estar aquí para construir un monstruo que se cernía sobre Praga».

Vít Fojtek, director de exposiciones y colecciones del 20º Museo de la Memoria de Praga, dijo que la «hipótesis» de que el sitio había sido un campo de trabajos forzados era creíble, pero advirtió que faltaban pruebas históricas definitivas. «Posibles testimonios de testigos podrían ayudar», agregó.

Pero dijo que tales campamentos eran comunes a principios de la década de 1950, lo que permitió al régimen utilizar ciudadanos ideológicamente sospechosos para construir grandes proyectos de construcción pública. “Prácticamente cualquiera podría ser enviado aquí. El objetivo real era arrancar a estas personas, peligrosas para el régimen comunista, de los vínculos sociales con quienes les rodeaban y aislarlas. La idea de los campamentos era reeducar a la gente, tanto a través del trabajo como de la formación política.

El escultor de la estatua, Otakar Švec, horrorizado por su propia creación, se suicidó días antes de su inauguración oficial. El monumento se convirtió rápidamente en un lastre después de que Nikita Khrushchev, el sucesor de Stalin como líder soviético, expusiera los crímenes de su predecesor. Finalmente explotó en 1962 bajo la presión de Moscú. Los restos se almacenan en una cámara debajo del zócalo.

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