Ryan Fraser gana un punto de Escocia en Israel mientras Steve Clarke ralentiza el inicio | Clasificación Mundial 2022

Incluso la próxima visita de un desafortunado equipo de las Islas Feroe a Hampden Park no debería traer mucho consuelo a Steve Clarke. Dos puntos en la misma cantidad de partidos para abrir el clasificatorio para la Copa del Mundo significa que Escocia ya se encuentra en el tipo de posición incómoda que ha socavado fatalmente las campañas del pasado reciente.

En Israel, una primera mitad lenta socavó la búsqueda de valiosos tres puntos. Clarke esperaba, y probablemente necesitaba, más.

El técnico escocés admitió que la ‘decepción’ fue su emoción posterior al partido. “No comenzamos bien el juego”, dijo Clarke. “Como siempre, este grupo mostró buen carácter. Hicieron una muy buena segunda parte y con un poco de suerte podrían haber salido con más. Eso es lo que es, tomamos el punto y seguimos adelante.

Tres partidos cerrados entre estos equipos en solo 2020 significaron que el potencial de elementos sorpresa parecía muy lejano. Escocia, sin embargo, le dio al delantero del Southampton, Che Adams, una primera salida. El hecho de que Clarke pudiera convencer a Adams de que jurara lealtad a los escoceses (califica a través de un abuelo) fue visto como un golpe de Estado. Escocia no ha disfrutado de los servicios de un delantero prolífico durante décadas, lo que quizás haga que las luchas internacionales que lo acompañan sean una coincidencia. En teoría, Adams es una mejora significativa de los que ya están disponibles para Clarke.

La progresión a los Campeonatos de Europa de este verano ha elevado la moral de una nación futbolística. Parece razonable inferir que esta hazaña influyó en que Adams, un ex joven internacional con Inglaterra, fuera tan receptivo a los avances de Clarke.

La derrota de Israel por 2-0 ante Dinamarca para abrir el Grupo F hizo que la entusiasta apertura de los anfitriones fuera comprensible. La aparición de 5.000 espectadores en Tel Aviv puede haber sido un impulso adicional para el espíritu competitivo de Israel. Escocia pasó la primera media hora a la defensiva, de una manera que recuerda el empate 2-2 con Austria el jueves.

Manor Solomon debería haberlo hecho mejor cuando se le dio una visión clara del gol de David Marshall con el centrocampista del Shakhtar Donetsk disparando desviado. En respuesta, Scott McTominay falló la marca después de encontrar un córner de Andy Robertson.

El siguiente intento de Solomon, después de una inquietante separación de la defensa escocesa después de 24 minutos, vio a Marshall realizar un paro de reacción. En el mejor disparo ofensivo de Escocia de la primera mitad, 10 minutos más tarde, Ryan Fraser conectó un pase cuando Adams cargó al arco.

Israel pronto fue más despiadado, aunque Marshall pensará que debería haber salvado el ataque de Dor Peretz desde 25 yardas. Peretz tenía demasiado espacio y tiempo para alinear sus esfuerzos; un nivel de generosidad que resumía bastante bien el primer período escocés. Marshall era ahora, al menos en parte, culpable de conceder dos goles en otros tantos partidos internacionales.

Dor Peretz pone a Israel a la cabeza contra Escocia
Dor Peretz pone a Israel a la cabeza en la primera mitad. Fotografía: Atef Safadi / EPA

Clarke entregó el reconocimiento por los tristes primeros 45 minutos de los escoceses. La introducción de Ryan Christie para Jack Hendry significa que el sistema ha pasado de 3-4-3 a 4-2-3-1. Kieran Tierney ahora se ha encontrado en la posición inusual de la mitad central izquierda en un cuarto trasero.

El cambio dio sus frutos rápidamente. Adams mostró ritmo y poder en el contraataque antes de pasarle el balón al campo a Fraser. El hombre de Newcastle se estabilizó antes de pasar de 18 metros a Ofir Marciano. Adams pinchó las palmas de Marciano cuando Escocia aprobó su nueva confianza. Tierney fue el siguiente en poner a prueba al portero, esta vez con un feroz intento de largo alcance.

El hecho de que un empate no fuera particularmente útil para ninguno de los equipos, incluso en una etapa tan temprana de la clasificación, hizo que el juego fuera entretenido.

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A McTominay le faltó convicción con un disparo que fue fácilmente bloqueado cuando Escocia siguió adelante una vez más. Peretz recibió una reserva después de que su desesperación por asegurar la victoria de Israel se manifestara en una zambullida, como disputaba Robertson. Al final de una fase más entrañable de los ataques israelíes, Stephen O’Donnell bloqueó hábilmente a Solomon.

Robertson descartó la mejor esperanza de Escocia para la victoria durante el paro. Clarke y sus hombres pueden llegar a Qatar desde aquí, pero su camino se llenó rápidamente de obstáculos. “Veamos qué pasa después en el grupo”, dijo Clarke, todavía estoico. «No sé qué va a pasar en el futuro». Las palabras enmascararon más o menos su frustración.

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