India racha de victorias mientras Inglaterra fracasa a pesar del heroísmo de Sam Curran | Inglaterra en India 2020-21

Como sucedió hace cuatro años, la visita de Inglaterra a la India terminó con pérdidas de series en los tres formatos, pero solo después de un emocionante tercer partido internacional de un día en la sofocante Pune en el que los turistas se quedaron terriblemente cortos en su búsqueda de 330.

El salvaje golpe de Virat Kohli al final de la victoria de siete puntos de su equipo resumió lo tensas que se habían vuelto las cosas en el medio, con Inglaterra pasando de la lona a 168 de seis en el 26 gracias a un notable invicto. 95 de Sam Curran que superó todas las expectativas.

Al llegar al número 8 y perder a Moeen Ali poco después para subir a 200 por siete, Curran encontró aliados de cola en Adil Rashid y Mark Wood para llevar el procedimiento a la final, armando a la izquierda T Natarajan. Solo se necesitaron 14 carreras de las seis entregas para terminar tres agotadores meses en el subcontinente con un golpe todopoderoso.

Sin embargo, no pudo ser el resbalón de Curran cuando se dio la vuelta para una segunda entrada en la primera bola y vio a Wood correr para 14 y, una vez de nuevo en strike después de un sencillo de Reece Topley. El todoterreno no pudo encontrar los límites que quería cuando Inglaterra terminó con 322 puntos para nueve en respuesta a los primeros 329 de India.

«La conclusión es que no ganamos el juego», dijo Curran, habiendo perdido cinco puntos antes de su primer siglo en el cricket profesional senior. “Estoy contento con la forma en que jugué, pero me encanta ganar. Recibí instrucciones de la canoa para llegar lo más lejos posible, pero el juego limpio con Natarajan acertó sus seis entregas al final.

Fue un final loco para la gira y un alivio para Hardik Pandya, cuyo chorro láser se llevó a Wood. El todoterreno había agrietado previamente con 64 de 44 bolas, pero después de dejar caer a Curran a las profundidades con 22, podría decirse que se sintió nervioso durante las gélidas entradas del zurdo de 83 bolas que desmentían el calor sofocante con nueve cuatros y tres seis.

Hasta entonces, Bhuvneshwar Kumar había sido la carta de triunfo de Kohli, ya que India hizo huecos regulares en la alineación inglesa, eliminando a Jason Roy y Jonny Bairstow en los primeros tres overs y asfixiando a Moeen durante 29 años.

Y con Shardul Thakur de ritmo rápido invirtiendo el orden medio en el camino hacia los números cuatro para el 67, Kohli afectando al último de ellos con un excelente agarre en picada con una mano para enviar a Rashid de regreso, India casi continuó con el dominio observado durante los hechizos de Inglaterra en las burbujas de Chennai, Ahmedabad y Pune.

Sam Curran golpea
Sam Curran ataca la carga tardía que acercó tanto a Inglaterra a la victoria y casi les trajo su primer siglo. Fotografía: Rafiq Maqbool / AP

Cuando se le pidió que volviera a ganar primero, con el empate contra Kohli por décima vez mientras visitaba Inglaterra, India fue más difícil que antes en la serie, solo para ser eliminada en 48.2 overs. Jos Buttler, nuevamente suplente de Eoin Morgan lesionado, desplegó siete jugadores de bolos y los siete golpearon, Wood se llevó tres a pesar de luchar visiblemente contra la enfermedad a 38C.

Rashid fue el más caro, pero su retirada de ambos abridores después de una parada de 103 puntos (Rohit Sharma jugó para 37 con un fastuoso googly y Shikhar Dhawan mordisqueó una devolución en 67) compensó el daño al patinador.

Estos golpes fueron seguidos por Moeen convirtiéndose en el primer spinner en jugar a Kohli dos veces en el cricket internacional, con el capitán indio tratando de golpear uno que se fue a su muñón de la pierna a las siete en punto, luego sosteniendo un fly-hold en el ancho de KL Rahul con pierna de mano corta y delgada. Liam Livingstone su primera ventana internacional a través de un empate completo.

En 154 para cuatro, Rishabh Pant volvió a jugar con una muñeca de goma de 62 bolas 78 en un quinto puesto de ventanilla de 99 junto a Hardik. Pero cuando Wood eliminó el orden inferior y Reece Topley ganó el último wicket de Kumar, Inglaterra estaba persiguiendo el par.

Kumar fue una amenaza durante toda la ronda de bolas blancas de la gira, sin embargo, y aunque Roy meditó las dos primeras entregas de la persecución para cuatro, el brazo derecho encendió su sexta bola con un inswinger y un Bairstow lbw extinguido en su siguiente. Los pantalones que se mueven hacia los muñones también merecían algo de crédito aquí.

Las eliminatorias de Inglaterra continuaron estancadas en puntos clave a partir de entonces. Stokes no pudo capitalizar la triste caída de Hardik a 15, perforando un empate completo de Natarajan al midwicket profundo después de agregar 20 más, mientras que la racha de bajas anotaciones de Buttler en el cricket ODI llegó a su fin.Continuó cuando Kohli logró revisar uno de 15 lbw llorar.

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Dawid Malan jugó una mano inteligente en una carrera de 50, mientras que Livingstone brilló brevemente para 36. Pero con Thakur eliminando a ambos hombres, y Moeen luego magníficamente sostenido por Hardik a la mitad, toda esperanza parecía perdida. Un paso adelante Curran, cuyas posiciones de 57 con los números nueve y 10 llevaron este juego a un final frenético.

India perdió los estribos casi por completo aquí, con Curran y Wood cayendo al 49º. Pero en los momentos finales del embrague, Natarajan y Pandya lograron una victoria de la serie 2-1 que siguió a las victorias en Tests y Twenty20s.

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