Kevin Resumen de Brockhampton: “Estoy cansado de esto de las bandas de chicos. No quiero ser una banda de chicos ”| Música

ACuando los varios miembros de Brockhampton, también conocido como «la mejor banda de chicos autoproclamada desde One Direction», se conectan en una llamada de Zoom de ocho vías ligeramente caótica, rápidamente se hace evidente que nadie es inmune a los clichés de bloqueo. El productor del grupo Romil Hemnani llega primero, pasando junto a su computadora portátil con un cachorro, antes de regresar 10 segundos después con un perro diferente y mucho más grande. Nadie tiene tiempo para reírse de mi «¿No eres fanático de los periodistas?» arcadas después de que él (el perro, no Hemnani) gruñe a la cámara, antes de que el líder de Joba, AKA Russell Boring, aparezca con el pelo largo hasta los hombros y una barba irregular que grita «reabre los peluqueros». Para cuando el líder de facto del grupo Kevin Abstract emerge, sentado frente a una piscina, con su trabajo de tinte arcoíris, está lleno en la tarjeta de bingo de Zoom.

Para un colectivo de 13 personas de 20 años que, junto con los ocho cantantes y / o productores presentes hoy, incluyen fotógrafos y programadores de aplicaciones en sus filas, el malestar creativo del encierro se ha apoderado de ellos. De hecho, Abstract dice que han hecho tres discos para crear uno con el que están contentos, el sexto álbum del próximo mes en cuatro años, Roadrunner: New Light, New Machine.

La innovadora trilogía Saturation de 2017, creada mientras el grupo vivía en el centro-sur de Los Ángeles, fue seguida rápidamente por Iridescence en 2018 y Ginger en 2019, las dos últimas como parte de un contrato sin precedentes de 15 millones de dólares con RCA. Cada uno ayudó a presentar al mundo un nuevo tipo de «banda de chicos totalmente estadounidense» que tenía como objetivo fusionar el espíritu gonzo de Odd Future con coros pop. Era una etiqueta que les encantaba subvertir, tanto a través de su diversidad (el grupo incluye miembros negros, blancos, homosexuales, heterosexuales, africanos, irlandeses y latinos) como a través de una filosofía de bricolaje igualitaria respaldada por una vulnerabilidad entrañable. Un himno temprano llegó en forma de Boogie of Saturation III, con el estribillo de Abstract de «He sido golpeado toda mi vida, me han disparado dos veces» sobre una mezcla hedonista de cuernos. hip-hop y alarmas aulladores. Cuando lo tocaron en Times Square en Nueva York para MTV con pintura azul, rápidamente se sintieron abrumados por una base de fans febril atraída por himnos festivos para contar a los jóvenes deprimidos.

A principios del año pasado, el grupo parecía trascender su estatus de culto creado en Internet e infiltrarse en la corriente principal. El azúcar empapado en miel de Ginger terminó estancando en el número 66 en la lista de sencillos de Estados Unidos, pero no es por falta de intentos: el grupo lo interpretó en Ellen, creó un desafío de baile en TikTok y empleó a Dua Lipa en un remix. Cuando pregunto por qué tener un sencillo exitoso es tan importante, me lleva a una historia esencialmente de Brockhampton de opiniones contrastantes. Mientras que el rapero Dom McLennon, que mantiene su teléfono a una pulgada de su nariz, prefiere hacer “canciones culturalmente significativas que no existen en estas formas métricas”, Hemnani es menos circunspecto: “Realmente quiero un éxito. Quiero ir al club y ver a todos bailar nuestra canción. Quiero subirme a un Uber y escucharlo en la radio. Pero no quiero que esto ocurra a costa del alma de lo que hacemos. Résumé mira su pantalla. «No quiero el éxito», dijo, su comportamiento pensativo le dio una expresión un poco dolorida. “Quiero crear cosas que conecten emocionalmente y hagan que la gente se sienta mejor. su día. O les hace llorar solos en su habitación.

¿Qué es una boyband fracasada? Abstract piensa en esto antes de lanzar una bomba. «Creo que este es el primer álbum en el que estoy realmente cansado de esto de la banda de chicos», dijo, pasándose la mano por el pelo. «No quiero que seamos una banda de chicos». ¿Por qué? «Tengo la impresión de que lo que estábamos intentando hacer, ya lo hemos hecho, redefiniendo [the term]. Solo quiero hacer algo de música y dejar que la gente lo llame como quiera en este momento. No quiero presionar esta única cosa. Entonces, ¿qué son ahora? «Una comunidad. Amigos. Homies».

Si cada miembro habla apasionadamente de Brockhampton, es lo abstracto lo que lo vive con más intensidad. Fue el joven de 24 años quien publicó una llamada para buscar miembros del grupo en el foro en línea de Kanye West, KanyeLive, en 2010. Después de que 30 personas respondieron, creó AliveSinceForever en su ciudad natal de The Woodlands, Texas, un colectivo destartalado que lanzó su EP debut en 2013. A finales de 2014, se habían rebautizado como Brockhampton, el nombre de la calle donde Abstract creció y agilizó a los miembros.

Los amigos de la escuela secundaria de Abstract, Ameer Vann, Joba, Matt Champion y Merlyn Wood, se unieron a McLennon y, más tarde, al cantante y productor norirlandés Bearface, también conocido como Ciarán McDonald. El grupo se mudó de inmediato a una casa sin amueblar en San Marcos, Texas, antes de mudarse a una segunda casa compartida en North Hollywood. «Estás expuesto a lo que sea que está frente a ti, inmediatamente, todo el tiempo, cuando estás en una banda como esta viviendo juntos», recuerda McLennon, que dormía en un pasillo y escribía letras basadas en los ritmos. Podía escuchar el eco a través de las paredes. “Fue un sentimiento de comunidad. Fue muy divertido poder entrar en la habitación de alguien y decir: «¿Qué estás haciendo?» «

(De izquierda a derecha) Dom McLennon, Matt Champion, Kevin Abstract, Joba, Bearface y Merlyn Wood en 2019.
En Brockhouse … (de izquierda a derecha) Dom McLennon, Matt Champion, Kevin Abstract, Joba, Bearface y Merlyn Wood en 2019. Fotografía: Ashlan Gray

Una habitación en la que se encontraban a menudo era la de Abstract, a menudo viendo la comedia adolescente Mean Girls de 2004. «Creo que es algo conmovedor», dice Abstract sobre la importancia de la película. Mientras tanto, Hemnani comparte una conciencia que tuvo recientemente al ver el clásico existencial de Pixar Inside Out. “Esta película realmente me hizo disfrutar llorando”, se dijo a sí mismo, antes de comparar un buen llanto con reiniciar tu iPhone. «Esto es lo que le hace a tu cerebro. Es un color. «

Fue esta vulnerabilidad emocional poco irónica la que los primeros fanáticos conectaron en Saturation Trilogy, una serie de álbumes en blanco que culminaron con la firma de RCA y la dispersión en hogares separados en Los Ángeles. El efecto no duró mucho. En 2018, el grupo anunció que el miembro original Vann había sido expulsado por acusaciones de abuso sexual (que él negó). La banda se retiró a Hawái para comenzar lo que se convertiría en Iridescence, un álbum que evitaba los coros preparados para festivales en favor de temas de mal humor y locuras emocionales abarrotadas. El grupo tomó una breve pausa, antes de regresar con Ginger, un disco inicialmente anunciado como su «álbum de verano» pero que aún tenía el peso de un grupo que llegó a un acuerdo con un éxito repentino.

El lanzamiento de prensa de Ginger también estuvo acompañado de menciones regulares del actor Shia LaBeouf, una figura de tutoría que a menudo facilitaba sesiones de terapia grupal en el nuevo complejo creativo del grupo. ¿Tienen algún comentario que hacer dadas las recientes denuncias de violencia sexual y agresiones contra LaBeouf por ramitas de su expareja FKA? «No creo que realmente nos corresponda hablar de la situación», dijo Abstract después de una breve pausa. «Pero deseo paz y sanación para todas las víctimas de cualquier tipo de abuso». Cuando les pregunto si todavía son amigos, Abstract mira al suelo. «No quiero hablar más de chiítas».

Éxito de Ginger – No. 3 en los Estados Unidos; Reino Unido No.11 – Debería haber sido respaldado por una gira, pero la pandemia los obligó a regresar al estudio. Si bien el trabajo ya había comenzado en lo que Abstract llama «un álbum pop», las cosas cambiaron «durante mis cuarenta. [and] pensamos que deberíamos hacer algo un poco más contundente, un poco más crudo, más centrado en el rap ”. Con más tiempo libre, probaron cosas nuevas; hubo sesiones de improvisación prolongadas («Básicamente interpretábamos las canciones antes de hacerlas y nunca lo hicimos antes», dice Hemnani riendo); el productor Jabari fue elevado a la categoría de rapero a tiempo completo; mientras que una gran cantidad de cantantes invitados ingresaron a la mezcla (ansiosos por mantener una sorpresa para los fanáticos, exigen que no se publique ningún nombre o título de la pista). El grupo también revivió juntos, tanto en un rancho de Texas como en Abstract. «Aquí, en mi sala de estar, había colchones de aire extendidos y todos dormían». Él sonríe con una gran sonrisa llena de dientes. «Fue como en los viejos tiempos, honestamente».

Fue esta reafirmación de sus amistades lo que ayudó cuando ocurrió la tragedia. “Toco algunas cosas que son muy personales sobre este álbum”, dijo Joba lentamente, fumando la cadena, su cuerpo volteado para enfrentar la luz que entraba por una ventana. “Uno de ellos es el suicidio de mi padre. Incluso antes de eso, luché con mi cordura: depresión, desesperanza, solo oscuridad. Dice que la pandemia le ha permitido sentarse con sus sentimientos y «preguntarse por qué seguimos vivos, por qué vivimos y qué nos emociona». La religión, y su ausencia, se repite a lo largo del álbum. «Dios es a menudo meditado por todos y esto es algo que puedo decir con seguridad que he encontrado en muchos lugares diferentes, y de muchas formas diferentes, y es difícil de alcanzar», continúa. “Se trata de entrar … en la luz, por así decirlo. O entrar en la esperanza y aferrarse a una vida querida. «

Abstract dice que la necesidad de Joba de estar allí ayudó a enfocar el núcleo emocional del álbum. «Yo pienso [this album] se siente más pesado que otros ”, dice. «Tal vez porque somos más explícitos y no es solo que ‘Brockhampton está triste y no sabemos por qué'». Como en álbumes anteriores, también es consciente de que sus letras en particular serán escrutadas de cerca. “Al principio pensé, ‘No sé qué tan gay quiero que sean mis letras en este álbum. Quería mostrarme diferentes lados. Pero hay una falta de representación en general, así que realmente siento que tengo que ser abierto con esta mierda cuando estoy rapeando canciones. «

McLennon se hace cargo, luciendo más como el miembro típico de una banda de chicos: “Todos tenemos el don inherente de usar nuestras voces para impulsar a las personas. O para ser como «Yo también puedo hacer eso» o para sentirse más cómodo en su piel. «

La conversación se remonta al encierro, la nostalgia y los momentos más psicodélicos de Roadrunner. «Solo he estado escuchando a The Beatles durante cuatro meses», admite Hemnani. «Eso es todo. Tienen muchos álbumes. Antes de sumergirnos más profundamente en esa estruendosa subestimación, de repente nos interrumpe un torbellino de conmoción.» Dos patos acaban de aterrizar en la piscina «, dijo Abstract. su computadora portátil para que todos puedan tener una mejor vista. «¿Puedes verla? No sabía que había patos en Los Ángeles. Estoy muy confundido. «

El grupo se inclinó hacia adelante al unísono. “Simplemente dan miedo”, sonríe Abstract.

Brockhampton: Amigos. Los amigos. Pioneros del rap, y ahora observadores de aves en ciernes.

Roadrunner: New Light, New Machine se lanza el 9 de abril

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